Crypto Crash amplía una brecha: “Aquellos con dinero terminarán estando bien”


Crypto crash amplía la división: La oferta pública inicial de Coinbase se muestra en la Torre Nasdaq en Times Square en Nueva York, el 14 de abril de 2021. Ningún inversor en criptomonedas se ha librado del dolor de la caída de los precios; sin embargo, las consecuencias de más de $700 mil millones en pérdidas están lejos de ser uniformes. (Gabby Jones/The New York Times).

miNGLEWOOD, Colo. — El mercado de criptomonedas estaba en ruinas. Pero Tyler y Cameron Winklevoss estaban tocando.

Los gemelos multimillonarios, mejor conocidos por su papel secundario en la creación de Facebook, giraron y se balancearon por el escenario con su nueva banda de covers, Mars Junction, en un concierto en las afueras de Denver la semana pasada, la última parada en un viaje de costa a costa. recorrido. Cantaron éxitos como “Mr. Brightside” y “Don’t Stop Believin’” de Journey. Los boletos cuestan $25.

Los Winklevoss estaban pluriempleados como rockeros solo unas semanas después de que su compañía de $ 7 mil millones, Gemini, que ofrece una plataforma para comprar y vender monedas digitales, despidiera al 10% de su personal. Desde principios de mayo, más de 700 000 millones de dólares se han perdido en una devastadora caída de las criptomonedas, lo que ha llevado a los inversores a la ruina financiera y ha obligado a empresas como Gemini a reducir costes.

“La restricción es la madre de la innovación y los tiempos difíciles son una función forzada para el enfoque”, dijeron los Winklevoss, que tienen 40 años, en una nota este mes sobre los despidos.

Las criptomonedas se han presentado durante mucho tiempo como un vehículo para el empoderamiento económico. Los entusiastas promueven las monedas digitales, que se intercambian mediante redes de computadoras que verifican las transacciones, en lugar de a través de una entidad centralizada como un banco, como un medio para que personas de todos los orígenes logren una riqueza transformadora fuera del sistema financiero tradicional.

Pero a pesar de todos esos principios supuestamente igualitarios, el colapso de las criptomonedas ha revelado una brecha enorme: a medida que los empleados de las empresas de criptomonedas pierden sus trabajos y los inversores ordinarios sufren enormes pérdidas, los altos ejecutivos han salido relativamente ilesos.

Ningún criptoinversor ha escapado por completo a la recesión. Pero un pequeño grupo de titanes de la industria acumuló una inmensa riqueza a medida que los precios se dispararon en los últimos dos años, lo que les dio un colchón envidiable. Muchos de ellos compraron Bitcoin, Ether y otras monedas virtuales hace años, cuando los precios eran una pequeña fracción de su valor actual. Algunos bloquearon sus ganancias antes de tiempo, vendiendo partes de sus tenencias de criptomonedas. Otros dirigen compañías criptográficas que cotizan en bolsa y cobraron sus acciones o invirtieron en bienes raíces.

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Por el contrario, muchos comerciantes aficionados inundaron el criptomercado durante la pandemia, cuando los precios ya habían comenzado a dispararse. Algunos invirtieron los ahorros de toda su vida, dejándolos vulnerables a un accidente. Miles también acudieron en masa a trabajar para empresas de criptografía, pensando que era un boleto a nuevas riquezas. Ahora muchos de ellos han visto desaparecer sus ahorros o han perdido su trabajo.

Las consecuencias del colapso de las criptomonedas siguen el patrón de otras recesiones financieras, dijo Todd Phillips, director de regulación financiera y gobierno corporativo del Center for American Progress, un grupo de expertos liberal.

“Pase lo que pase, los que tienen dinero terminarán bien”, dijo.

Las fortunas combinadas de los 16 multimillonarios criptográficos más ricos superaron los $ 135 mil millones en marzo, estimó Forbes. A partir de esta semana, el total era de unos 76.000 millones de dólares, pero la mayor parte de la pérdida la sufrió un solo multimillonario, Changpeng Zhao, director ejecutivo de la criptobolsa Binance, cuya fortuna de 65.000 millones de dólares se redujo a 17.400 millones de dólares.

Cameron y Tyler Winklevoss, cuya riqueza ascendía a 4.000 millones de dólares cada uno antes del colapso, tenían un valor de 3.300 millones de dólares cada uno esta semana, según Forbes. Se negaron a comentar.

Para inversores minoristas como Ben Thompson, de 33 años, la realidad es diferente. Thompson, que vive en Sydney, perdió alrededor de $45,000, la mitad de sus ahorros, en el accidente. Había incursionado en las criptomonedas desde 2018 y planeaba usar el dinero para abrir una cervecería.

“Muchas personas que parecían bastante respetables tenían mucha confianza”, dijo Thompson. “Se aprovechan de las personas más pequeñas”.

Los efectos desiguales del colapso son evidentes incluso dentro de las empresas de criptomonedas. Coinbase, el intercambio de cifrado más grande de los Estados Unidos, se hizo público en abril de 2021 cuando el interés en las monedas digitales estaba aumentando. Como parte de la cotización pública de la empresa, el director ejecutivo Brian Armstrong vendió casi 300 millones de dólares en acciones. En diciembre, según los informes, compró una propiedad de $ 133 millones en el vecindario de Bel-Air en Los Ángeles.

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En total, seis de los principales ejecutivos de Coinbase han vendido acciones por valor de más de USD 850 millones desde abril de 2021, según Equilar, que rastrea la compensación de ejecutivos. Emilie Choi, directora de operaciones, ha cosechado alrededor de 235 millones de dólares, mientras que Surojit Chatterjee, directora de productos, ha vendido 110 millones de dólares en acciones. Las acciones de Coinbase, que alcanzaron un máximo de alrededor de $357 en noviembre, ahora cotizan a $51.

Este mes, mientras Coinbase lidiaba con la caída de los precios y la disminución del interés de los consumidores por las criptomonedas, despidió al 18 % de su personal, o alrededor de 1100 trabajadores. Armstrong dijo que la compañía había “contratado en exceso”.

Coinbase también rescindió cientos de ofertas de trabajo. Algunos de esos nuevos empleados ya habían renunciado a sus trabajos anteriores o confiaban en Coinbase para mantener sus visas de trabajo.

Un portavoz de Coinbase se negó a comentar sobre los despidos y las ofertas rescindidas. Dijo que muchas de las ventas de acciones fueron parte del proceso de cotización directa y que los ejecutivos “mantienen posiciones importantes en la empresa que reflejan su compromiso”.

El colapso de las criptomonedas comenzó en mayo cuando una moneda experimental llamada TerraUSD perdió casi todo su valor prácticamente de la noche a la mañana, eliminando también a una moneda digital hermana, Luna. Su colapso devastó a algunos comerciantes minoristas que habían gastado los ahorros de toda su vida en TerraUSD a través de Anchor Protocol, un programa de préstamos que permite a los inversores depositar la moneda y recibir intereses de hasta el 19,5%.

TerraUSD fue lanzado por Terraform Labs, una startup que recaudó fondos de firmas de capital de riesgo, incluidas Galaxy Digital y Lightspeed Venture Partners. Algunos de esos inversionistas cobraron antes de que el proyecto colapsara. Galaxy Digital dijo en una presentación antes del colapso que las ventas de sus participaciones en Luna fueron “el mayor contribuyente” a las ganancias de 355 millones de dólares en el primer trimestre. (La compañía se negó a comentar para este artículo).

El impacto de la caída de Luna-Terra se extendió, golpeando los precios de Bitcoin y Ether, las dos monedas digitales más valiosas. El año pasado, Elliot Liebman, de 30 años, músico de Austin, Texas, comenzó a invertir parte de cada cheque de pago en algunas de esas monedas, con la esperanza de generar ahorros. De su inversión de $10,000, quedan alrededor de $3,000.

“La gente dice que esta tecnología nivelará el campo de juego”, dijo Liebman. “Está claro que mucha gente se está metiendo en el lado equivocado del negocio”.

El colapso empeoró este mes cuando Celsius Network, un criptobanco, anunció que suspendería los retiros. A medida que los precios cayeron, Gemini se convirtió en la primera gran empresa de criptomonedas en anunciar despidos, seguida de BlockFi, Crypto.com y Coinbase.

Aún así, a diferencia de Coinbase, la gran mayoría de estas empresas de criptografía son de propiedad privada, lo que significa que su valor está menos vinculado a las oscilaciones de precios del día a día. Eso ha proporcionado a los ejecutivos de algunas empresas una medida de protección.

“Mi patrimonio neto personal probablemente no se ha visto demasiado afectado”, dijo Ivan Soto-Wright, director ejecutivo de MoonPay, una empresa emergente de criptopagos de $3.400 millones. “Tenemos una importante reserva de efectivo”.

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