Comienza la construcción de la planta de captura directa de aire ‘Mammoth’

Empresa suiza de tecnología climática Climeworks Anunciado ayer que ha comenzado la construcción de su instalación más grande hasta el momento para capturar dióxido de carbono del aire. La nueva planta de Captura Directa de Aire (DAC), llamada Mammoth, ampliará significativamente las operaciones de la compañía en Hellisheiði, Islandia.

Ahí es donde Climeworks construyó Orca, que era la planta DAC más grande del mundo cuando entró en funcionamiento en septiembre pasado. Orca puede capturar hasta 4.000 toneladas de dióxido de carbono al año, aproximadamente el equivalente a la cantidad de contaminación climática que liberan anualmente 790 vehículos de pasajeros que consumen mucha gasolina. Mammoth, en comparación, puede capturar unas nueve veces más CO2 que Orca.

Existen menos de 20 tales plantas en el mundo, según la Agencia Internacional de Energía (AIE), y aún no tienen la capacidad de hacer mella en las emisiones de gases de efecto invernadero que los humanos han vertido en la atmósfera. la AIE dice que para hacer eso, el La industria de captura directa de aire tiene que crecer para poder extraer 85 millones de toneladas métricas de CO2 al final de la década. A modo de comparación, captura solo 0,01 millones de toneladas métricas en la actualidad. (el borde visualizó la escala de la tarea a principios de este año, que puede consultar aquí).

Eso probablemente requerirá una nueva generación de plantas DAC, cada una capaz de absorber 1 millón de toneladas métricas de CO2 por año. Entonces, en el gran esquema de las cosas, Mammoth, con la capacidad de capturar 36,000 toneladas de CO2 al año, no es tan gigantesco. Aun así, Mammoth es un caso de prueba importante para ampliar la tecnología de captura directa de aire.

uno de los habituales Los inconvenientes de la captura directa de aire como solución climática es la cantidad de energía que se necesita para alimentar este tipo de instalaciones. Afortunadamente, tanto Mammoth como Orca están ubicados dentro del parque geotérmico ON Power en Hellisheiði, por lo que pueden usar energía geotérmica renovable cercana y calor residual para separar el CO2 del aire. (Puedes leer el bordeLa historia de cómo funciona la tecnología de Climeworks aquí.)

Hay una planta más grande en construcción en Texas se supone que podrá capturar hasta 1 millón de toneladas de CO2 para cuando esté operativo en 2025. Pero eso utiliza un tipo diferente de proceso de filtración que requiere temperaturas mucho más altas para eliminar el CO2 del aire ambiente. Como resultado, es probable que esa operación dependa de un combinación de energía renovable y gas natural y tendrá que capturar las emisiones de su propio consumo de gas. Ese proyecto está respaldado por la compañía petrolera Occidental, y se espera que parte del carbono que captura se utilice en un proceso que recupera reservas de petróleo más difíciles de alcanzar mediante la inyección de CO2 en el suelo.

Una ilustración de cómo se verá la nueva planta de captura directa de aire de Climeworks, Mammoth, una vez que esté terminada.

Una ilustración de cómo se verá la nueva planta de captura directa de aire de Climeworks, Mammoth, una vez que esté terminada.
Imagen: Climeworks

Ese no es el caso hasta ahora con Mammoth y Orca, donde el plan es convertir el CO2 en piedra. Su ubicación también es ideal porque el carbono que captura se puede almacenar bajo tierra en las cercanías. Climeworks está trabajando con otra compañía llamada Carbfix para encerrar el CO2 en las formaciones rocosas de basalto de la región que, gracias a la actividad volcánica de Islandia, tienen más rincones y grietas que llenar que la roca basáltica más antigua. Ese espacio de almacenamiento minimiza la necesidad de construir nuevas redes de tuberías para transportar el CO2 capturado, que ya tiene nerviosos a algunos defensores del medio ambiente.

Mamut todavía muy en su infancia. Se espera que la construcción se lleve a cabo durante los próximos 18 a 24 meses.