Amazon restringe productos LGBTQ en Emiratos Árabes Unidos

Amazon se movió para restringir elementos y resultados de búsqueda relacionados con personas y temas LGBTQ en su sitio web en los Emiratos Árabes Unidos el lunes después de recibir presión del gobierno allí, según documentos de la compañía vistos por The New York Times.

El gobierno emiratí le dio a Amazon hasta el viernes para cumplir bajo amenaza de sanciones, según muestran los documentos. No estaba claro cuáles serían esas sanciones. La homosexualidad está criminalizada en los Emiratos, punible con multas y prisión, según el Departamento de Estado.

Las restricciones de Amazon sobre los productos en los Emiratos son indicativas de los compromisos que las empresas tecnológicas están dispuestas a hacer para operar en países restrictivos, incluso cuando profesan ser inflexibles sobre la libertad de expresión en su propio país. Netflix retiró programas en Arabia Saudita y censuró escenas en Vietnam, Apple almacenó datos de clientes en servidores chinos a pesar de las preocupaciones por la privacidad, y Google eliminó una aplicación para un líder de la oposición rusa el año pasado luego de enfrentar una amenaza de enjuiciamiento allí.

Después de escuchar a los Emiratos, Amazon hizo que su equipo de Productos restringidos tomara medidas para eliminar las listas de productos individuales, y un equipo que administra las capacidades de búsqueda de la compañía ocultó los resultados de más de 150 palabras clave, según muestran los documentos.

Los términos de búsqueda dirigidos variaron ampliamente. Algunos eran amplios, como “lgbtq”, “orgullo” y “gay en el armario”, mientras que otros indicaban búsquedas de productos intencionales, como “bandera transgénero”, “broche queer”, “carpeta para lesbianas” y “funda de iphone lgbtq”. Todos esos términos arrojaron “ningún resultado” cuando The Times intentó consultas el martes y el miércoles.

Se bloquearon varios títulos de libros específicos, incluidos “Mi experiencia lésbica con la soledad”, de Nagata Kabi; “Gender Queer: A Memoir”, de Maia Kobabe; y “Bad Feminist” de Roxane Gay. Todos están disponibles en formato impreso y digital en el sitio web de Amazon en los Estados Unidos. (La Sra. Gay es una colaboradora frecuente de The Times).

“Como empresa, seguimos comprometidos con la diversidad, la equidad y la inclusión, y creemos que los derechos de las personas LGBTQ+ deben protegerse”, dijo Nicole Pampe, portavoz de Amazon, en un comunicado. “Con las tiendas de Amazon en todo el mundo, también debemos cumplir con las leyes y regulaciones locales de los países en los que operamos”.

La Embajada de los Emiratos Árabes Unidos en Washington no respondió a las solicitudes de comentarios.

Amazon ingresó a los Emiratos en 2017 cuando gastó $ 580 millones para adquirir Souq.com, un sitio de comercio electrónico con sede en Dubái conocido como el Amazon de Medio Oriente. Dos años más tarde, renombró el sitio Amazon.ae, agregando productos ofrecidos desde las operaciones de Amazon en EE. UU. Ha anunciado planes para abrir un nuevo grupo de centros de datos de computación en la nube en los Emiratos este año.

Durante el fin de semana, el desfile del Orgullo en la ciudad natal de Amazon, Seattle, mostró el desafío que se le presenta a una empresa global que está tratando de hacer malabarismos con muchos componentes. Si bien Amazon celebra el Orgullo en muchas de sus operaciones, brinda beneficios a las parejas del mismo sexo y promueve películas LGBTQ en su sitio web, la compañía dejó de patrocinar el Orgullo de Seattle después de que los organizadores del desfile dijeran que habían rechazado el apoyo corporativo en parte debido a Amazon donaciones financieras a políticos que se oponen a los derechos LGBTQ.

La compañía ha dicho que hará donaciones políticas incluso si no apoya todas las posiciones que puedan tomar las personas u organizaciones.

En el desfile, los empleados transgénero marcharon bajo el lema No Hate at Amazon, un grupo que había obtenido más de 600 firmas de empleados en una petición que presionaba a Amazon para que retirara libros de su sitio web estadounidense que, según los trabajadores, eran antitransgénero y violaban los principios de la empresa. Prohibición del discurso de odio.

Amazon generalmente ha evitado eliminar libros confidenciales o controvertidos. “Como librero, creemos que brindar acceso a la palabra escrita es importante, incluido el contenido que puede considerarse objetable”, establece su política.

La compañía adaptó recientemente sus políticas para permitir una mayor discreción para eliminar contenido “ofensivo”, y dijo el año pasado que eliminaría los libros que trataran a las personas transgénero y otras identidades sexuales como una enfermedad mental.

Los Emiratos son uno de varios países donde Amazon ha tenido que lidiar con demandas de censura.

Reuters informó el año pasado que, bajo la presión del gobierno chino, Amazon eliminó todas las calificaciones y comentarios de los clientes de un libro de discursos y escritos del presidente Xi Jinping. La compañía cerró recientemente su tienda Kindle en China, aunque negó que las preocupaciones por la censura fueran la razón. La división de computación en la nube de Amazon hizo más difícil evadir a los censores en China y Rusia en el pasado porque prohibió las soluciones alternativas que los clientes habían estado usando.