Nuestros datos son una maldición, con o sin huevas

La recolección casi ilimitada de nuestra información personal siempre conducía a este momento.

En los días transcurridos desde que la Corte Suprema anuló Roe v. Wade, eliminando el derecho constitucional al aborto, ha habido montones de material publicado y advertencias de defensores de la privacidad sobre cómo las migas de pan digitales podrían exponer a las mujeres que buscan abortar a un posible riesgo legal.

Cualesquiera que sean sus puntos de vista sobre el aborto, este es un momento para reflexionar sobre lo que hemos entregado a las fauces hambrientas de la economía de recopilación de datos sin restricciones de Estados Unidos.

Es casi imposible ser verdaderamente anónimo en la vida americana moderna. Hay tanta información digital sobre quiénes somos, adónde vamos, qué compramos y qué nos interesa que no podemos controlarlo todo. Estos datos se utilizan principalmente para comercializar zapatos o donas de manera más eficiente, pero rara vez se detiene allí.

Y ahora, estamos viendo lo que sucede cuando la intrusión digital del siglo XXI choca con personas que están preocupadas de que toda la información pueda usarse en su contra de formas que nunca imaginaron.

No quiero que la gente tenga miedo innecesariamente. Mis colegas han informado que se espera que aproximadamente la mitad de los estados permitan que entren en vigor prohibiciones u otros límites al aborto, pero incluso en esos estados, la aplicación de la ley se ha centrado en los proveedores médicos, no en la gente común. Mis colegas también informaron que no existen prohibiciones de aborto que intenten enjuiciar a las mujeres que cruzan las fronteras estatales para abortar, aunque los estados podrían intentarlo en el futuro.

Pero ahora que el acceso a un aborto ya no se considera un derecho fundamental, es asombroso considerar la amplitud y profundidad de la información que derramamos en el vacío.

Las tarjetas de crédito y las cámaras de vigilancia nos espían. Claro, Google sabe lo que hemos buscado y dónde hemos estado, pero también lo saben nuestros proveedores de telefonía celular y compañías de Internet residencial, así como muchas aplicaciones en nuestros teléfonos y redes de intermediarios con los que nunca hemos tratado directamente. Cuando usamos aplicaciones para consultar el pronóstico del tiempo o para asegurarnos de que nuestros estantes estén nivelados, la información podría llegar a un contratista militar o un corredor de datos por contrato.

Podemos tomar algunas medidas para minimizar la cantidad de datos que emitimos, pero es prácticamente imposible eliminarlos. Pocas leyes federales regulan la recopilación y venta de toda esta información sobre nosotros, aunque el Congreso está que se discute el último de muchos esfuerzos para aprobar una amplia ley nacional de privacidad digital.

No es solo información digital lo que compartimos. Hablamos con amigos, familiares y extraños. En algunos casos en que las autoridades buscan cobrar a las mujeres con la inducción de un aborto, pueden ser los familiares o los proveedores médicos quienes alertan a las fuerzas del orden. (Aquí hay una útil resumen de Consumer Reports sobre cuándo nos protegen las leyes de privacidad médica y cuándo no).

Algunos de los que leen este boletín pueden creer que si el aborto es un delito, es justo que los datos digitales sobre las personas que buscan abortar se utilicen en procesos penales. Hace varios años, fui miembro del jurado en el juicio de un hombre acusado de acosar en serie a su ex novia, y sentí ambos agradecidos e inquietos que había tanta evidencia digital de sus crímenes, incluidos sus registros de llamadas, correos electrónicos, publicaciones en línea y otra información extraída de su teléfono inteligente. (Encontramos al hombre culpable de la mayoría de los cargos en su contra).

Las autoridades pueden utilizar esta información de formas con las que estamos de acuerdo. Pero el gran volumen de información en tantas manos con tan pocas restricciones legales crea oportunidades para el mal uso.

Mis colegas han demostrado que los datos arrojados por los teléfonos inteligentes pueden seguir al presidente de los Estados Unidos. Los acosadores han engañado a los proveedores de telefonía celular para que entregar información personal de las personas. Las iglesias tienen información extraída sobre personas en una crisis para comercializar con ellos. Algunas escuelas de EE. UU. he comprado equipo para piratear los teléfonos de los niños y desviar los datos. Los escáneres automáticos de matrículas han hecho que sea difícil conducir a cualquier lugar sin terminar en una base de datos que la policía podría tener acceso sin una orden judicial.

Desde que se anuló Roe, la mayoría de las grandes empresas tecnológicas de EE. UU. no he compartido públicamente cómo podrían manejar las demandas potenciales de las fuerzas del orden público en futuros casos penales relacionados con el aborto. Compañías generalmente cooperan con las solicitudes legales como órdenes de arresto o citaciones de las autoridades estadounidenses, aunque a veces retroceden e intentan negociar cuánta información entregan.

En una situación en la que una empresa se niega a cooperar, lo más probable es que otra empresa que sí lo haga pueda disponer de información digital similar. (Ha habido algo de atención en torno al potencial de aplicaciones de seguimiento del período para hablar con las autoridades, pero hay fuentes más directas de información similar).

Y a las empresas creadas para obtener la mayor cantidad de información posible no les resultará fácil convertirse en conversos que minimizan los datos, incluso si así lo desean.

Google, Facebook y Verizon no van a proteger el derecho al aborto cuando la Corte Suprema dice que no existe tal derecho. Ellos y un millón de otras empresas con un apetito ilimitado por nuestra información han creado las condiciones en las que la privacidad realmente no existe.

Relacionado de mis colegas: Los datos de pago podrían convertirse en evidencia de aborto.


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  • Flashback al trabajo humano involucrado en la creación de IA: Nuevo despidos en Tesla incluyó a miembros del personal que etiquetaron los datos para el software de asistencia al conductor. Vale la pena leer el artículo de mi colega Cade Metz de 2019 sobre todos los humanos necesarios para enseñar a las computadoras, incluidos aquellos que seleccionan imágenes de señales de alto y peatones de los sensores de los automóviles para que el software pueda identificar más fácilmente lo que “ve”.

  • ¿Por qué alguien tenía memorias USB con tanta información personal? Un técnico con acceso a los datos de toda la población de una ciudad japonesa salió del trabajo con memorias USB que contenían información confidencial de unas 460.000 personas. Perdió los diminutos dispositivos de almacenamiento durante una noche de copas, informaron mis colegas Makiko Inoue y Tiffany May. (Él los encontró más tarde.)

Nada es más adorable que un lémur aplastando su cara contra una flor.


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