El iPhone de Apple tiene oficialmente 15 años. Era más genial cuando era un bebé

Los primeros días, cuando el iPhone era nuevo, fueron especiales. Hace 15 años, Steve Jobs y Apple diseñaron lo que podría describirse mejor como un lanzamiento de producto exagerado.

Primero, Jobs presentó el iPhone en Macworld en enero de 2007, pero pasarían meses antes de que el iPhone se lanzara oficialmente. Ya sea por diseño o por necesidad, ese retraso resultó ser la mejor manera posible de lanzar lo que se convertiría en una piedra de toque tecnológica y cultural.

La anticipación de los detalles de disponibilidad y la fecha de lanzamiento oficial se construyó y se construyó hasta que Apple lo anunció y, naturalmente, los medios tecnológicos lo informaron.

Hype central resultó ser la tienda insignia de Apple de un año de antigüedad en la Quinta Avenida. Si bien recuerdo el día del lanzamiento, no recuerdo haber asistido ni siquiera haber caminado por allí. Sin embargo, los informes de la época describían una fila que literalmente corría por los escalones de la entrada de la tienda y serpenteaba alrededor de la cuadra. Hubo medios de comunicación y empresas de terceros que intentaron subirse a esta ola de entusiasmo. Fue un pandemónium.

La manera antigua

Apple generó todo esto sin el beneficio de las redes sociales. Facebook tenía solo un par de años y en su mayoría solo los estudiantes universitarios lo usaban. Twitter no se había puesto al día con el público en general. No había Instagram.

Todo esto se basó en la exageración de los medios tradicionales y el boca a boca.

Apple se inclinó hacia él, con fuerza. Había empleados de la tienda actuando como porristas, guiando a la gente en cánticos de “Cuando digo ‘yo’, dices, ‘iPhone'”.

las escenas de gente esperando toda la noche (se abre en una pestaña nueva) (a veces durante días) fuera de las Apple Store se repetían por todo el país.

¿Por qué?

Apple y Jobs habían pasado los últimos ocho años construyendo una devoción por la marca que, según algunos, superaba la calidad simultánea de sus productos. Yo no lo veo de esa manera. Nunca ha habido una empresa, tecnológica o de otro tipo, que lograra combinar un diseño exquisito y una calidad y utilidad líderes en la industria con una afinidad de marca que se convirtiera en algo parecido a un culto.

Como dijo un chico El New York Times en 2007 (se abre en una pestaña nueva) mientras esperaba en línea afuera de una Apple Store de Chicago por el primer iPhone, “si Apple hiciera pan rebanado, sí, lo compraría”.

La devoción nació de productos como el iMac, el iBook y el iPod. Steve Jobs fue el pegamento que unió todo. Era difícil encontrar un fanático de Apple que no fuera tan devoto de Jobs como lo era de su iPod.

Un iPhone original

(Crédito de la imagen: TechRadar)

Devoción y repetición

Después de ese primer lanzamiento, me convertí en un habitual de los eventos de lanzamiento anuales, que finalmente pasaron del verano a septiembre u octubre. Durante un tiempo, la máquina de publicidad continuó sin cesar. En el lanzamiento del iPhone 6s, yo recuerda haber conocido a uno de los primeros destinatarios ansiosos de iPhone (se abre en una pestaña nueva)una joven que viajó desde Lituania para hacerse con un dispositivo de color rosa que todavía no podía comprar en su país de origen.

Aun así, para entonces el tenor de los acontecimientos había cambiado. Sí, todavía había filas, pero a menudo estaban llenas de camareros de fila profesionales que compraban los teléfonos para otras personas y los que compraban para revenderlos. Los pedidos anticipados, la entrega a domicilio y la activación en el hogar se convirtieron en algo común y más fácil que esperar afuera de una tienda Apple.

Las líneas comenzaban a reducirse, pero el equipo de hiperactivos de Apple crecía y se volvía más audaz.

Después de que la mujer lituana sacó su teléfono nuevo, aún en la caja, le exigieron que lo desempaquetara para la multitud. Ella obedeció y parecía emocionada, pero pensé que era un poco forzado.

nunca lo mismo

Hay destellos ocasionales que retroceden a la emoción del pasado, como cuando Apple presentó el iPhone X en 2017. Su nueva apariencia radical y su muesca crearon un revuelo que no se había visto desde los días de Jobs. Pensé que la línea en la tienda de la Quinta Avenida fue uno de los más grandes que había visto en años (se abre en una pestaña nueva). Tuve el teléfono temprano y cuando lo agité frente a algunos futuros propietarios de iPhone X, se desmayaron visiblemente.

Obviamente, la pandemia evaporó ese fenómeno durante algunos años, pero incluso antes de eso, no estoy seguro de que las filas de clientes de iPhone fueran tan grandes como los grupos de porristas profesionales del equipo Apple que crearon un desafío para que los nuevos propietarios de iPhone atravesaran.

15 años después, el iPhone de Apple sigue siendo un excelente teléfono inteligente, claramente un líder en su campo, pero la burbuja de bombo que Apple y Steve Jobs nutrieron y desarrollaron está visiblemente desinflada. Todavía amamos los dispositivos y los compramos por millones, pero ese momento cultural se ha ido.

Espero con ansias el próximo producto que pueda generar ese tipo de emoción.