Los envíos de Steam Deck “más del doble” esta semana, así que calculemos cuántos

Aurich Lawson | imágenes falsas

Para cualquiera que intente comprar una pieza moderna de hardware para juegos, las buenas noticias comienzan a asomarse a través de las lúgubres nubes de escasez de chips y retrasos en la fabricación. El optimismo de esta semana proviene de un jugador fuera de la contienda esperada de fabricación de consolas y GPU.

Valve, el fabricante de software desde hace mucho tiempo responsable de la PC portátil Steam Deck, en su mayoría brillante, anunció el lunes que se ha puesto al día con el cronograma de “estimación de envío” de ese sistema. Según Valve, todos los que ordenaron un sistema Steam Deck con una ventana de envío “Q2 2022” recibieron un correo electrónico con la opción de ordenar y pagar su propio dispositivo.

La verdadera noticia comienza con los compradores en la ventana del tercer trimestre de 2022, ya que serán contactados a partir del 30 de junio, en volúmenes más altos.

“La producción ha aumentado”, el canal social Steam Deck oficial de Valve Anunciado los lunes. “¡Después de hoy, enviaremos más del doble de Steam Decks cada semana!”

Una estimación aproximada de lo que significará “más del doble”

Actualmente es difícil cuantificar cuántos sistemas podrían ser. Valve ha mantenido en privado las estadísticas de envío de Steam Deck desde el lanzamiento de ese sistema en febrero de 2022. Por ahora, tenemos un camino confuso para estimar la propiedad de Steam Deck, ya que el sistema recibió un parche que agregó soporte para Steam Hardware Survey en mayo, lo que permite a los propietarios de PC optar por divulgar las especificaciones de su sistema.

Actualmente, la Encuesta de hardware de Steam incluye exactamente un elemento de línea que se correlaciona con el hardware de Steam Deck: “AMD Custom GPU 0405”. Esta solución de gráficos RDNA 2 es parte del sistema en chip (SoC) AMD personalizado de Steam Deck, que no se encuentra en ningún otro dispositivo informático del mercado. La encuesta de hardware de mayo de Steam cuenta la base de usuarios de 0405 como una porción de la base de usuarios del servicio: el 5,2 por ciento de todos los usuarios de Linux, que son ellos mismos el 1,12 por ciento de todos los usuarios de Steam. (Esta GPU AMD no aparece en el recuento independiente del sistema operativo de todas las GPU en Steam).

La última cifra anunciada de Steam de 132 millones de usuarios activos mensuales llegó a principios de 2022. Si aplicamos los porcentajes de la Encuesta de hardware de Steam a esa cifra, podemos extrapolar que aproximadamente 77,000 sistemas Steam Deck estaban en funcionamiento cuando el proceso de Valve recopiló automáticamente datos en el última semana de mayo. (Si bien los usuarios de Steam tienen que participar en la encuesta de hardware de Steam, sigue siendo la mejor estimación que tenemos de la base de usuarios de Steam).

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Los sistemas de cubierta incluidos en la Encuesta de hardware de Steam debían llegar y activarse a fines de mayo, lo que nos deja con una ventana de envío del 28 de febrero al 23 de mayo: 12 semanas. Podemos estimar aproximadamente que 6400 Steam Decks se enviaban por semana desde las líneas de fabricación de Valve a los clientes en sus primeros días. Una “más del doble” de la capacidad de fabricación y envío puede comenzar con 13,000 envíos semanales de Steam Deck. (Un margen de error podría significar que la encuesta de mayo contó 11 o incluso 13 semanas de Deck PC enviadas).

Todavía un orden de magnitud detrás de Nintendo Switch

Al cierre de esta edición, los representantes de Valve no han respondido las preguntas de Ars Technica sobre los procesos de fabricación y envío de Steam Deck. La mejor información que podemos obtener proviene del diseñador e ingeniero de Valve Lawrence Yang, quien le dijo a los fanáticos a través de su cuenta de Twitter“como puede imaginar, es bastante difícil hacer hardware en este momento, y el equipo ha estado trabajando duro detrás de escena para mantener la producción de Steam Deck en aumento”.

El anuncio de Valve sigue a un aumento notable en la disponibilidad de GPU durante el último mes, aunque en ese caso, el recuento puede tener tanto que ver con la eficiencia de fabricación como con un retroceso masivo en las operaciones de minería de criptomonedas. La caída de los precios del hardware nuevo y usado indica una estabilización de esa línea de oferta y demanda, pero podría decirse que se ve afectada por las GPU usadas que han recibido una paliza de criptominería antes de aterrizar en los mercados usados. Tendremos que esperar a que la serie de GPU RTX 4000 de Nvidia, que se rumorea desde hace mucho tiempo, tenga una visión más clara de si las nuevas GPU para PC pueden superar los obstáculos de fabricación modernos.

Los fabricantes de consolas de la generación actual todavía están luchando para mantenerse a flote en la demanda de los consumidores, ya que tanto PlayStation 5 como la familia Xbox Series X/S siguen agotadas permanentemente en los minoristas en línea y en las grandes superficies. Debido a sus asignaciones de piezas, se estima que esas familias de consolas seguirán siendo escasas hasta 2022. Muchos de esos pedidos son exclusivos de servicios pagos como Walmart+, Best Buy Totaltech y Amazon Prime; si prefiere no pagar por dichos servicios, considere seguir rastreadores de compras en línea inteligentes en las redes sociales, aunque sus avisos generalmente requieren actuar dentro de ventanas de una hora o menos.

Quizás el mejor contexto tanto para la demanda de los consumidores como para la velocidad de fabricación sigue siendo Nintendo Switch, cuyos tres modelos combinados vendieron 23,06 millones de unidades en todo el mundo durante el año fiscal 2022 de Nintendo, o aproximadamente 443 000 sistemas por semana. Obviamente, Valve tiene que ponerse al día tanto en la fabricación como en la demanda de los consumidores para acercarse a una tarifa de envío similar a la de Switch, pero para crédito de Valve, el hardware de Deck no se queda sin vender en los estantes de las tiendas. Cualquier pedido de Steam Deck realizado hoy aterriza en una acumulación de envío “después del tercer trimestre de 2022”, aunque una vez que la velocidad de envío de Deck aumente en las próximas semanas, esa estimación puede ajustarse.

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Aparte de las comparaciones con otros fabricantes de hardware para juegos, el anuncio de esta semana puede ser una buena noticia para una gran cantidad de fanáticos de los juegos: los usuarios de realidad virtual. El aparente trabajo de Valve en un nuevo sistema de realidad virtual continúa filtrándose a través de menciona en su motor de origen. Si Valve ahora fabrica más fácilmente los sistemas Steam Deck, lo mismo podría aplicarse a cualquier lanzamiento futuro del sistema VR.