Hace 15 años: recordar a Steve Jobs y Apple hacen historia con el iPhone

Todos sabíamos que venía.

Periodistas, analistas, miembros de la industria y fanáticos habían estado especulando sobre la fabricación de un teléfono por parte de Apple durante casi un año cuando Steve Jobs subió al escenario de la Macworld Expo en una fría mañana de enero en San Francisco en 2007.

“Gracias por venir”, dijo Jobs, vestido con su característico Levi’s y un jersey de cuello alto negro. “Vamos a hacer algo de historia juntos hoy”.

Steve Jobs con un suéter negro de cuello alto en 2007, presentando el primer iPhone, que sostiene en sus manos.

Steve Jobs de Apple presentó el iPhone el 9 de enero de 2007, calificándolo de “producto revolucionario y mágico”. El teléfono salió a la venta el 29 de junio de 2007.

Manzana

A pesar de la acumulación de meses, el CEO de Apple logró sorprender al mundo cuando finalmente presentó el iPhone, el movimiento grande y arriesgado de la compañía en el mercado de la telefonía móvil.

“Este es un día que he estado esperando durante dos años y medio”, le dijo a la audiencia de 4.000 personas. “De vez en cuando aparece un producto revolucionario que lo cambia todo… Uno es muy afortunado si puede trabajar en uno solo de estos en su carrera. Apple ha sido muy afortunada. Ha podido presentar algunos de estos en el mundo

“En 1984, presentamos Macintosh. No solo cambió a Apple. Cambió toda la industria informática.

“En 2001, presentamos el primer iPod y no solo cambió la forma en que escuchábamos música. Cambió toda la industria de la música. Bueno, hoy presentamos Tres productos revolucionarios de esta clase.

“El primero es un iPod de pantalla ancha con controles táctiles”, dijo Jobs entre gritos y aplausos mientras yo, sentado en el suelo cerca de uno de los raros enchufes del pasillo, enviaba con furia los comentarios de Jobs en 83 caracteres, titulares en mayúsculas para Bloomberg News, donde trabajé como reportero de Apple.

“El segundo es un teléfono móvil revolucionario. Y el tercero es un dispositivo de comunicación por Internet revolucionario. Así que tres cosas: un iPod de pantalla ancha con controles táctiles, un teléfono móvil revolucionario y un dispositivo de comunicación por Internet revolucionario.

“Un iPod, un teléfono y un comunicador de Internet. Un iPod, un teléfono, ¿lo vas a comprar?” preguntó a la audiencia que vitoreaba.

“Estos no son dispositivos separados. Este es un dispositivo. Y lo llamamos iPhone.

“Hoy Apple va a reinventar el teléfono… Queremos hacer un producto innovador que sea mucho más inteligente que cualquier otro dispositivo móvil y muy fácil de usar”.

Quince años después, sabemos que Jobs tenía razón. Apple hizo historia el 9 de enero de 2007, cuando presentó uno de los productos más icónicos en la historia de la electrónica de consumo y cambió su nombre de Apple Computer Inc. a Apple Inc. para señalar que ya no sería conocido solo por Mac. Más de 2 mil millones de modelos del El iPhone se ha vendido desde que salió a la venta el 29 de junio de 2007y se ha convertido en el teléfono elegido por personas de todo el mundo, y muchos anticipan una nuevo modelo cada septiembre. Redibujó el diseño de teléfonos móviles y cambió toda la industria telefónica.

Y prácticamente condujo al final de los reproductores de música independientes, GPS receptores y cámaras digitales de gama baja a media. El mes pasado, Apple anunció que era descontinuar el iPod Touch después de 21 años, diciendo que “el espíritu del iPod sigue vivo” en sus otros dispositivos, incluidos el iPhone y el iPad.

maestro del espectáculo

La gente siempre hacía fila durante días frente al Moscone Center de San Francisco para asegurarse de obtener un asiento para el discurso de apertura de Macworld. Y mientras acampaban en Howard Street, veían a la prensa, analistas, ejecutivos de Apple y otros VIP escoltados hasta Moscone West, donde esperábamos en el último piso del centro de conferencias.

En ese entonces, Apple no abría las puertas del salón hasta 10 minutos antes de que comenzara el evento, lo que garantizaba una horda frenética de personas que luchaban por los mejores lugares. Según mi conjetura, 4000 personas tardan dos minutos en llegar a una sala de conferencias y tomar asiento. Digamos que Jobs ya tenía una audiencia bastante receptiva.

Y ciertamente sabía cómo jugar en una habitación.

Jobs, un maestro del espectáculo, mantuvo a la multitud de reporteros, analistas, desarrolladores, empleados y fanáticos de Apple en un estado de anticipación y asombro durante las casi dos horas del discurso de apertura.

Habló primero sobre el paso a los chips Intel en las Mac el año anterior y dijo que las ventas de Mac demostraron que el cambio a la nueva arquitectura fue un éxito. Y dio la bienvenida a los montones de “cambiadores”, que habían desechado las PC basadas en Windows por Mac.

Promocionó el iPod, presentado más de cinco años antes, llamándolo el reproductor de música más popular del mundo y el reproductor de video más popular del mundo (yo estaba allí en el lanzamiento del iPod también.) Hizo reír mucho a la multitud después de hacer una broma sobre el mediocre lanzamiento del reproductor Zune, el rival de Microsoft, dos meses antes. Reprodujo el último anuncio de iPod TV con siluetas de colores neón de bailarines bailando Flathead, de la banda indie de Glasgow The Fratellis.

Ah, y presentó Apple TV.

Mientras tanto, me senté en el suelo y escribí un flujo constante de titulares breves y en mayúsculas, una especie de historia primigenia de Twitter. Cuando Jobs llegó al quid de su presentación, mi titular solo necesitaba 19 caracteres: “Apple presenta teléfono”. Estuvo en el escenario durante 20 minutos.

El gráfico de acciones de Apple parecía un palo de hockey segundos después de que saliera la noticia.

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Steve Jobs presenta el iPhone


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Ajá momento

Apple siempre ha sido un imán para la especulación. Casi un año antes de que Jobs pisara ese escenario, empezaron a correr rumores de que Apple planeaba entrar en el abarrotado mercado de teléfonos móviles con un nuevo dispositivo genial.

La conversación cambió de “si” a “cuándo” en julio de 2006, después de que Peter Oppenheimer, entonces director financiero de Apple, confirmara prácticamente el esfuerzo durante una llamada de ganancias con analistas financieros. “Confiamos mucho en nuestra capacidad para competir en el mercado y estamos muy entusiasmados con lo que tenemos en la cartera de productos”, dijo Oppenheimer cuando se le preguntó cómo planeaba la compañía competir contra Sony y otros rivales.

“Con respecto a los teléfonos celulares, no creemos que los teléfonos que están disponibles hoy en día sean los mejores reproductores de música. Creemos que el iPod lo es. Pero con el tiempo, es probable que eso cambie, y no nos quedaremos sentados sin hacer nada”.

Ese fue un momento de sorpresa para los tipos financieros, especialmente porque Apple no hace comentarios improvisados ​​sobre cualquier cosa en la que esté trabajando. El aha se convirtió en “próximamente” tres meses después cuando se supo que Apple había presentado una solicitud de marca registrada para el iPhone. (Dato curioso: Cisco, el gigante de las redes, poseía los derechos del nombre del iPhone cuando Apple lanzó el teléfono, pero dejó que Jobs tuviera la marca registrada después de llegar a un acuerdo legal unas semanas más tarde).

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Promesas audaces

Es difícil para muchos recordarlo ahora, pero en aquel entonces pocas personas podían imaginar cómo la pantalla táctil de 3,5 pulgadas y el diseño elegante del iPhone cambiarían un mercado que dominaban Nokia y BlackBerry. El fabricante de BlackBerry, entonces conocido como Research In Motion, admitió más tarde que había subestimado el iPhone, menospreciándolo por la duración de la batería de ocho horas y menospreciándolo porque el teléfono solo funcionaba con La red inalámbrica de segunda generación más antigua y lenta de AT&T.

“Por todos los derechos, el producto debería haber fallado”, David Yach, director de tecnología de RIM, le dijo a The Wall Street Journal en mayo de 2015.

Recuerdo que el iPhone fue un gran problema porque era un gran riesgo para Apple. Hasta ese día, Apple Computer Inc. era conocida por sus Mac y el iPod. Jobs sabía que estaba arriesgando el futuro de Apple para obtener una porción aún mayor del mercado de productos electrónicos de consumo. Reforzó esa idea cuando anunció al final de su discurso de apertura que la compañía eliminaría “Computadora” de su nombre y se llamaría simplemente Apple Inc.

iPhone de Apple en exhibición en 2007

Un iPhone original de Apple en exhibición durante MacWorld en San Francisco, California, el martes 9 de enero de 2007.

Eric Slomanson/Bloomberg vía Getty Images

Y prometió que el iPhone, al que llamó “producto revolucionario y mágico que está literalmente cinco años por delante de cualquier otro teléfono móvil,“Sería un éxito si Apple pudiera capturar incluso un 1% de participación en el mercado móvil en 2008. Eso significaría vender 10 millones de iPhones.

La multitud se volvió loca. Un analista financiero me dijo que el iPhone, con su pantalla ancha, navegador web Safari completo, correo de voz visual y las funciones de música, fotos y videos cortesía del iPod, era un “aturdidor completo.” Otro me dijo que la cifra de ventas de 10 millones para 2008 “suena baja”.

Apple superó esa meta de 10 millones en septiembre de 2008, tres meses antes de lo previsto. En julio de 2016, Apple anunció que había vendió mil millones de teléfonos desde el lanzamiento del teléfono.

“iPhone estableció el estándar para la informática móvil en su primera década y apenas estamos comenzando”. El CEO de Apple, Tim Cook, dijo en 2017 en un mensaje conmemorativo del 10º aniversario del iPhone. “Lo mejor está por venir.”

Hoy, Apple es una de las empresas más valiosas del planeta, con una capitalización de mercado de 2,3 billones de dólares.

el toque correcto

Esto es lo que más recuerdo de la presentación de ese día.

• Jobs diciendo “Vaya, lo hemos patentado” cuando habló sobre el diseño del iPhone y su tecnología multitáctil. Se deleitó mostrando lo fácil que era usar el teléfono, llamando al único botón de inicio en la parte inferior de la pantalla de cristal. Y sus comentarios sobre patentar el dispositivo no fueron solo improvisados: Apple y su mayor rival de teléfonos inteligentes, Samsung, pasaría siete años en los tribunales peleando por el diseño de Apple en un caso que llegó hasta la Corte Suprema de los Estados Unidos.

• Jobs hizo la primera llamada telefónica pública en el iPhone al entonces diseñador jefe de Apple, Jony Ive, quien estaba sentado entre la audiencia. Jobs le preguntó a Ive qué pensaba del momento. La respuesta de Ive: “No está nada mal”.

• La risa cuando Jobs llamó a un Starbucks local y dijo: “Me gustaría pedir 4.000 lattes para llevar, por favor. No, es broma. Número equivocado”.

• La decepción cuando Apple no les dio a los desarrolladores una forma de crear aplicaciones nativas para el iPhone. (Jobs luego cambió de opinión y decidió abrir ese tipo de acceso a los desarrolladores, en lugar de simplemente ejecutar aplicaciones basadas en la web en el teléfono. Apple presentó la App Store el 10 de julio de 2008 y rindió homenaje a la tienda en su décimo aniversario.)

En los años transcurridos desde ese lanzamiento, he escrito muchas historias sobre los nuevos modelos, sobre si Apple puede seguir produciendo diseños que nos hagan querer actualizarnos y sobre cómo el teléfono cambió a los socios de Apple, incluidos Corning, AT&T y otros. Así que compartiré una de mis anécdotas favoritas sobre el iPhone, que proviene de Marc Andreessen, quien fue pionero en la navegación web con Mosaic y Netscape y ahora es uno de los principales capitalistas de riesgo en Silicon Valley.

“En el otoño de 2006, mi esposa, Laura, y yo salimos a cenar con Steve y su brillante y encantadora esposa, Laurene”. Andreessen me dijo en 2012.

“Sentado afuera del restaurante en California Avenue en Palo Alto esperando que se abriera una mesa, en una cálida tarde de Silicon Valley, Steve sacó su prototipo personal de iPhone del bolsillo de sus jeans y dijo: ‘Aquí, déjame mostrarte algo. ‘ Me llevó a un recorrido por todas las características y capacidades del nuevo dispositivo.

“Después de una cantidad apropiada de exclamaciones y exclamaciones, aventuré un comentario. Aficionado a BlackBerry como era, dije: ‘Vaya, Steve, ¿no crees que va a ser un problema no tener un teclado físico? estar bien escribiendo directamente en la pantalla?’

“Me miró directamente a los ojos con esa mirada penetrante y dijo: ‘Se acostumbrarán'”.

Y así lo hicimos todos.

Nota de los editores: este artículo se publicó originalmente el 9 de enero de 2017 para conmemorar el décimo aniversario del iPhone. Se actualizó para señalar los desarrollos en los cinco años transcurridos desde entonces.