China construyó su iPhone. ¿Construirá su próximo automóvil?

rumores de un El proyecto de automóvil eléctrico de Apple ha entusiasmado durante mucho tiempo a los inversores y entusiastas del iPhone. Casi una década después de los detalles de la proyecto filtrado, el móvil de Cupertino sigue siendo mítico, pero eso no ha impedido que otras empresas de electrónica de consumo sigan avanzando. En el otro lado del mundo, la gente pronto podrá pedir un vehículo a la empresa taiwanesa que dominó la fabricación de los dispositivos de Apple en China. Bienvenido a la era de Foxconn-mobile.

En octubre de 2021, Hon Hai Technology Group, más conocido internacionalmente como Foxconn, anunció planes para producir tres de sus propios vehículos eléctricos en colaboración con Yulón, un fabricante de automóviles taiwanés, bajo el nombre de Foxtron. Foxconn, que es mejor conocido por ensamblar el 70 por ciento de los iPhone, tiene ambiciones similares para la industria automotriz: convertirse en el fabricante elegido para un tipo de automóvil totalmente nuevo. Hasta la fecha, ha firmado acuerdos para fabricar automóviles para dos nuevas empresas de vehículos eléctricos con sede en EE. UU., Lordstown Motors y Fisker.

Los propios vehículos de Foxconn (un hatchback, un sedán y un autobús) no rezuman especialmente Apple-chic, pero representan un gran salto para el fabricante de productos electrónicos de consumo. El ambicioso plan de expansión de Foxconn también refleja un cambio mayor en el mundo automotriz, en términos de tecnología y geografía. Estados Unidos, Europa y Japón han definido lo que son los automóviles durante los últimos 100 años. Ahora, la naturaleza cambiante del automóvil, con una mayor electrificación, informatización y autonomía, significa que China puede decidir cada vez más qué es la fabricación de automóviles.

Si Foxconn logra construir un importante negocio de fabricación de automóviles, contribuiría a que China se convierta en un epicentro automotriz capaz de eclipsar a las potencias convencionales de EE. UU., Alemania, Japón y Corea del Sur. Foxconn no respondió a las solicitudes de entrevista.

Se espera que la industria del automóvil experimente grandes transformaciones en los próximos años. Un octubre de 2020 informe de McKinsey concluyó que los fabricantes de automóviles idearán nuevas formas de vender vehículos y generar ingresos a través de aplicaciones y servicios de suscripción. De alguna manera, el automóvil del futuro se parece mucho a un teléfono inteligente sobre ruedas.

Eso es en parte por qué no hay mejor momento que ahora para que un fabricante de productos electrónicos pruebe la fabricación de automóviles, dice Marc Sachón, profesor del IESE Business School de Barcelona, ​​que estudia la industria del automóvil. Los sistemas de propulsión de los vehículos eléctricos son más simples que los de combustión interna, con menos componentes y menos pasos involucrados en el ensamblaje. La cadena de suministro de EV es más sencilla de administrar que la cadena de suministro convencional, que es una de las competencias centrales de los fabricantes de automóviles establecidos. China, agrega Sachon, tiene un fuerte ecosistema EV, desde baterías hasta software, e incluso la fabricación de componentes.

China está especialmente bien posicionada para liderar la carga hacia la electrificación. El país ya cuenta con algunos de los fabricantes de baterías más avanzados del mundo, incluidos CATL y BYD, el último de los cuales también produce automóviles. Los fabricantes de automóviles de la región pueden obtener una ventaja en términos de comprensión y aprovechamiento de las nuevas tecnologías de baterías simplemente en virtud de la proximidad, de la misma manera que las empresas de software se benefician de estar cerca de las empresas de diseño de chips.