¿Cómo hacemos que las personas que creen en la pseudociencia confíen en la ciencia? – Nautilo

una pregunta para Lee McIntyre, investigador del Centro de Filosofía e Historia de la Ciencia de la Universidad de Boston. McIntyre es el autor de La actitud científica: defender la ciencia de la negación, el fraude y la pseudocienciay Cómo hablar con un negacionista de la ciencia.

¿Cómo hacemos para que la gente que cree en la pseudociencia confíe en la ciencia?

No debemos desdeñar a las personas que creen en la pseudociencia. En muchos casos, son víctimas que han caído en la desinformación presentada por otra persona, a menudo personas que se benefician de alguna manera. La mayoría de las personas no se consideran anticientíficas o negadoras de la ciencia. Dirán cosas como: «Hice mi propia investigación». Consideran que están recogiendo algo que ha sido probado y demostrado.

Tal vez tengas un instructor de yoga que te enseñe sobre el bienestar y el estrés. Eso es fantástico. Tal vez realmente te ayudaron. Pero un día comienzan a expresar opiniones antivacunas, y también te lo tomas en serio. Y luego «haces tu propia investigación» en Internet, y encuentras a todas estas personas que están preocupadas por eso. Entonces tal vez vas a tu médico y lo mencionas, y el médico dice: “Estoy sorprendido de ti. ¿Cómo podría una persona pensante tomar eso en serio? Es ridículo.» Entonces tu ego está herido. En ese momento, mire algunos videos más de YouTube, vaya a una convención antivacunas y tendrá un antivacunas en sus manos. Por eso es importante que las personas que creen en la buena ciencia revisada por pares traten a los que niegan la ciencia con respeto, porque no quieres empujarlos por la madriguera del conejo.

El rechazo apropiado para las personas que han “hecho su propia investigación” es decir: “Maravilloso, aquí estamos hablando de datos. ¿Crees que tienes evidencia que demuestra que este es el caso? Echemos un vistazo a eso”. Sabes lo que te vas a encontrar. Este no es un estudio revisado por pares, ha sido desacreditado y el 99.9 por ciento de la profesión está del otro lado. Es un caso de ellos confiando en las personas equivocadas.

Una táctica que he usado es decir: “Parece que crees en la ciencia. Mantienes tus creencias basadas en la evidencia”. Invariablemente dicen que sí. “Entonces responda una pregunta: ¿Qué evidencia, si existiera, lo convencería de que estaba equivocado?” Mira lo que dicen. Si no pueden responder eso, el próximo paso es señalar que no están razonando como un científico. Los científicos basan sus creencias en la evidencia. Si recreamos el experimento en el que se formaron sus creencias y no logramos que el experimento funcione, ¿no los convencería eso de que estaban equivocados?

El ego es muy fuerte. No puedes convencer a alguien en contra de su voluntad. Puedes decir que el cielo es azul y si no les agradas, dirán: «No, no lo es, es una ilusión óptica». Es una conversación difícil porque estás hablando con personas cuya base de conocimientos es escasa en comparación con los científicos. Es como tener una discusión en el pasillo del avión sobre quién debería pilotarlo, el piloto o el tipo del 37J. Es ridículo. Pero la realidad es que si te tomas en serio la idea de que los que niegan la ciencia son víctimas y han confiado en las personas equivocadas, puedes empezar a deshacer parte de esa desinformación.

Lo mismo ocurre con los científicos. Cuando entran allí y dicen: «Sabemos todo, somos científicos, confíe en nosotros, su conocimiento es una especificación de vuelo en comparación con la nuestra», eso simplemente no va a funcionar. La forma más efectiva para que los científicos entren en esto es decir que no sabemos todo, pero esto es lo que sabemos, y esto es lo que sabemos. Aquí están los experimentos que hemos hecho. Estas son las preguntas que aún nos hacemos. Este es el trabajo que todavía estamos haciendo para tratar de concretar estos puntos restantes. Expresar ese tipo de humildad y aceptar la incertidumbre ayuda a generar confianza en lugar de destruirla. Solo cuando logras que la persona te escuche, escuchará tu información. Si las personas pueden profundizar en la pseudociencia, pueden desenterrarse. ¿Cómo hacemos que las personas que creen en la pseudociencia confíen en la ciencia? - Nautilo

Kevin Berger es el editor de Nautilo.

Imagen principal: Amanda Carden / Shutterstock