Captura de carbono: el proyecto más grande del Reino Unido convertirá el CO2 en bicarbonato de sodio

La planta de Tata Chemicals Europe en Northwich eventualmente capturará 40,000 toneladas de dióxido de carbono al año para su uso en la fabricación de biocarbonato de sodio.

Ambiente


24 junio 2022


Imagen predeterminada de New Scientist

La planta de Tata Chemicals Europe en Northwich, Reino Unido

El mayor proyecto de captura de carbono del Reino Unido se inaugura hoy, y el dióxido de carbono se utiliza para fabricar bicarbonato de sodio para máquinas de diálisis, tabletas farmacéuticas y bicarbonato de sodio.

Los asesores de cambio climático del Reino Unido consideran que la captura y almacenamiento de carbono (CCS, por sus siglas en inglés) es una tecnología “crucial” por alcanzar emisiones netas cero, pero ha tenido un historial accidentado con la cancelación de varios proyectos importantes.

La nueva planta de Tata Chemicals Europe (TCE) en Northwich, en el noroeste de Inglaterra, está actualmente en camino de capturar unas 36.000 toneladas de CO2 al año. Eventualmente, esto aumentará a 40.000 toneladas, alrededor del 11 por ciento de las emisiones de la instalación, y más de 100 veces la cantidad capturada en pilotos de centrales eléctricas de la empresa de energía Drax.

Martin Ashcroft de TCE dice que el proyecto de demostración de 16,7 millones de libras esterlinas, ayudado por una subvención del gobierno de 4,2 millones de libras esterlinas, muestra que el cero neto no significa externalizar la fabricación en el extranjero. “Lo que no podemos tener es una descarbonización efectiva del Reino Unido mediante la desindustrialización”, dice.

El CO2 se captura de una planta de energía a gas en la instalación y no se almacena, sino que se purifica y se convierte en CO2 licuado para producir biocarbonato de sodio. “Efectivamente, estamos haciendo nuestra propia materia prima”, dice Ashcroft. TCE compró anteriormente la mayor parte de su CO2 de dos de las plantas de fertilizantes más grandes del Reino Unido, una de las cuales está cerrando.

A la empresa le preocupaba que el CO2 capturado de los gases de combustión no fuera lo suficientemente alto para la industria farmacéutica, pero se ha demostrado que el bicarbonato de sodio elaborado con él es lo suficientemente bueno para su uso en hemodiálisis para personas con enfermedad renal, y como ingrediente para controlar el pH en tabletas. Parte del producto, más conocido como bicarbonato de sodio, también se vende a la industria alimentaria.

Stuart Haszeldine en la Universidad de Edimburgo, Reino Unido, da la bienvenida al proyecto, que señala es similar a una planta de carbón en India que está usando CO2 para hacer bicarbonato de sodio. Sin embargo, dice que debido a que no hay almacenamiento permanente de CO2 en el sitio de Northwich, eventualmente se libera a la atmósfera. “Esta es una disminución de las emisiones, no una eliminación permanente y duradera del carbono fósil liberado al quemar el gas metano”, dice.

Ashcroft está considerando un segundo proyecto de captura de carbono, ya sea en la instalación o en una planta de sal cercana, y dice que es vital que el gobierno del Reino Unido destine dinero dos “grupos CCS” ha apostado por el noroeste y el noreste de Inglaterra.

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