Las reglas de la aplicación están retorcidas al absurdo

Las aplicaciones se han convertido en una gran economía, pero las reglas que las gobiernan son casi imposibles de entender.

Apple y Google han torcido sus reglas de una década para sus tiendas de aplicaciones como un pretzel hasta el punto en que ya no tienen sentido. Esto ha hecho que comprar cosas digitales en aplicaciones sea muy complicado.

Un ejemplo: en teoría, aunque todavía no en la realidad, puede usar su cuenta de Amazon para comprar un libro electrónico desde la aplicación Kindle para iPhone. No puede comprar un libro electrónico en la versión de Android de la aplicación. Hasta hace poco, las compras de Kindle estaban efectivamente prohibidas según las reglas de Apple, pero estaban bien según las de Google. Ahora es todo lo contrario.

¿Confuso? Sí. Apple y Google han escrito pautas largas y complicadas para las aplicaciones y las han revisado con frecuencia para proteger sus propios intereses. (He notado antes que las reglas de la aplicación de Apple son mucho más largas que la Constitución de los Estados Unidos).

¿Quieres más locuras? Hoy en día, es muy fácil pagar para suscribirse a un podcast en la aplicación para iPhone de Patreon. Apple se hace a un lado y permite que Patreon tome su información personal y los detalles de su tarjeta de crédito.

Pero comprar otros tipos de suscripciones digitales puede ser completamente diferente. Si compra una membresía de platino para el servicio de citas Tinder en la aplicación para iPhone, se está registrando efectivamente con Apple, y Tinder está al margen.

Apple se queda con una parte de esa cuota de membresía para siempre. Si quieres salir, se lo dices a Apple, no a Tinder.

Comprar una membresía de seis meses a través de la aplicación Tinder cuesta a algunas personas $ 14.99 por mes, pero cuesta $ 13.50 si se compra en el sitio web. (La diferencia de precio es la forma en que Tinder recupera en parte la tarifa de hasta el 30 por ciento que le paga a Apple por cada compra de aplicación). Ah, y pagar para usar aplicaciones de citas pronto podría funcionar más como pagar cosas en Patreon, pero solo en Los países bajos.

Por ahora, pagar Tinder a través de su aplicación de Android se parece más a cómo funciona Patreon. Pero eso es solo porque Match Group, la empresa matriz de Tinder, ha demandado a Google para evitar que la empresa cambie sus reglas.

{RESPIRACION PROFUNDA.}

Podría aburrirlos con detalles de por qué Apple hace una distinción entre comprar una suscripción de Patreon y comprar una de Tinder. Hay una lógica detrás de por qué puedes comprar una copia de bolsillo de “1984” desde la aplicación Android de Amazon pero no la edición de libro electrónico, y por qué los nuevos suscriptores de Netflix solían poder registrarse desde su aplicación Android pero ahora no pueden. O algo así como que no se puede. Es otro giro de pretzel.

Me tomó horas de llamadas telefónicas e investigación para descubrir todos los detalles en los párrafos que acabas de leer. Si se necesitan tantas reglas, excepciones y explicaciones para comprar cosas desde una aplicación en 2022, quizás la lógica de la economía de las aplicaciones sea ilógica.

Durante años, algunas empresas que crean aplicaciones se han quejado de cómo Google y especialmente Apple controlan muchos aspectos de esta economía. Ambos dictan qué aplicaciones podemos descargar fácilmente a través de sus tiendas de aplicaciones y cuándo manejan directamente las compras que hacemos a través de las aplicaciones.

Si usamos una aplicación para comprar cosas que existen en el mundo real, como un viaje en Uber o una suscripción a un kit de comida, esas compras pasan por alto a Apple y Google. La pelea se trata de comprar cosas que usamos digitalmente, como una baratija que se usa en un juego de aplicación para teléfonos inteligentes o una suscripción a una aplicación de citas.

El problema es que las distinciones que parecían sensatas cuando Apple creó su tienda de aplicaciones en 2008 no necesariamente se ajustan a la economía digital moderna.

He escrito antes sobre los creadores de videos de YouTube que no pueden entender por qué Apple o Google tienen derecho a una parte del dinero, potencialmente para siempre, que sus fanáticos les pagan a través de una aplicación.

En la era de Zoom-todo, ¿tiene sentido tener reglas diferentes, como Apple buscó tener, por ejemplo, para comprar clases de gimnasia para tomar en persona y las que se toman virtualmente en casa? ¿Por qué las aplicaciones como Facebook, que ganan dinero con los anuncios, no entregan una parte de los ingresos a Apple y Google, pero las que venden suscripciones digitales sí lo hacen?

Y las reglas de la aplicación a menudo cambian, creando más complejidad.

Este mes, Google implementó restricciones más estrictas, por lo que debe manejar las compras de más cosas digitales en aplicaciones y tomar una parte.

Nuevamente, hay algo de sentido detrás de todos estos giros de pretzel. Apple y Google quieren evitar que los principales videojuegos para teléfonos inteligentes, los mayores generadores de dinero en el mundo de las aplicaciones, eludan sus regulaciones y tarifas. Y dicen que están tratando de responder a las quejas de que tienen demasiado control o que cargan a las pequeñas empresas.

Pero cuantas más concesiones hacen Apple o Google para apaciguar a los gobiernos enojados y a algunos desarrolladores enojados, pero no a otros, más arbitraria puede parecer la lógica de su tienda de aplicaciones.

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