Jeff Koons amplía su alcance, desde Grecia hasta la Luna

Más es siempre más para jeff koons.

Ahora, con 67 años, ha sido un artista famoso durante casi 40 años, y nunca ha sido tímido en cuanto a su deseo de hacer que su arte sea más impactante y espectacular, y de llegar a más y más personas sin perder su prestigio en el mundo del arte, una estrategia. personificado por sus exuberantes esculturas «Conejo,“Perro globo” y «Cachorro.»

El artista Ai Weiwei lo resumió en un correo electrónico: “Jeff Koons no es solo un artista. Él es un fenómeno. Él es único”.

Este verano, el Sr. Koons ha fijado su rumbo artístico en dos direcciones muy diferentes.

El primero es volver a la antigüedad, a las raíces del arte occidental. El Sr. Koons le ha dado a la estatuaria clásica griega y romana su propio toque distintivo durante una década y media, y el 21 de junio se inauguró un espectáculo en este sentido, «Jeff Koons: Apollo», en la isla griega de Hydra, en el Proyecto Matadero Espacial, dirigido por el de esta Fundación para el Arte Contemporáneo.

En exhibición hasta el 31 de octubre, el espectáculo está anclado por una gran escultura pintada de colores del dios Apolo tocando un instrumento llamado cítara, un antecedente de la guitarra; a su alrededor se desliza una pitón animatrónica. Se inspiró en una escultura del período helenístico que el Sr. Koons vio en el Museo Británico. (El Sr. Koons fue un invitado destacado en la semana pasada Arte para el mañana conferencia en asociación con The New York Times en Atenas, y los delegados tuvieron la oportunidad de ver su instalación Hydra).

La segunda trayectoria artística apunta fuera de este mundo, literalmente, a la luna misma, donde un módulo de aterrizaje lunar, transportado por un cohete fabricado por SpaceX, la empresa fundada por Elon Musk, colocará una caja con las pequeñas esculturas de Koons, convirtiéndolas en las primeras obras de arte autorizadas en la luna. El lanzamiento está programado tentativamente para finales de otoño, dijo un portavoz.

El lanzamiento es parte de un proyecto de tres partes, “Jeff Koons: Fases de la Luna”, que también incluirá esculturas para que los coleccionistas tengan en casa y su primer token no fungible o NFT, el medio digital que ha obsesionado al mundo del arte durante los últimos años.

En mayo, en su estudio principal en el West Side de Manhattan, el Sr. Koons habló sobre ambos proyectos.

“Cada obra de arte que creo está realmente concebida y, de alguna manera, ejecutada a través de la tecnología digital, y ha sido así durante décadas”, dijo, explicando su comodidad con las NFT. “Pero quería darle significado”.

El Sr. Koons dejó en claro que él ve su misión como dar sentido a gran escala, y que ser exigente con la concepción y producción de sus obras de arte es su lenguaje de amor artístico.

“Siempre trato de hacer lo mejor que puedo porque siento una obligación moral”, dijo. “Esta es una oportunidad para hacerlo. Y las obras de arte pueden ser tratadas como metáforas del tipo de cuidado que le estás poniendo. Es realmente para mostrarle a la gente que te preocupas por ellos”.

El Sr. Ai destacó su meticulosidad y dijo: “La minuciosidad de sus obras de arte solo puede ser superada por muy pocos artistas”.

El Sr. Koons dijo que «Apollo» lo encuentra «tratando de jugar metafísicamente con el tiempo». Agregó que la instalación “celebra la libertad que tenemos en las artes”.

Esa libertad la otorga el coleccionista Dakis Joannou, uno de los primeros mecenas y amigo cercano de Koons, quien fundó Deste, con sede en Atenas, en 1983. Antes de que se inaugurara la muestra, los detalles de la instalación se mantuvieron en secreto para todos, incluso para El propio Sr. Joannou.

Los visitantes son recibidos fuera de la obra por “un enorme molinillo de viento, que tiene dos lados, con una superficie dorada reflectante”, dijo el Sr. Koons. Un actor y algunos animales vivos están estacionados fuera del edificio (que, como su nombre indica, es un antiguo matadero), al igual que algunas esculturas (incluida una rueda de bicicleta y un urinario) que son guiños a una de las luces guía del artista, el artista Marcel Duchamp.

En el interior, en medio de hilo musical, se encuentra la figura de Apolo. Aunque Apolo tenía varias funciones divinas, para el Sr. Koons es su don de profecía lo que parece resonar más. “Él puede ser muy, muy gentil o puede ser extremadamente violento” — en la palabra violentoel Sr. Koons abrió mucho sus brillantes ojos azules.

Alrededor de Apolo y la serpiente pitón que se desliza hay paredes que parecen pintadas con frescos, aunque en realidad tienen una cubierta de vinilo. Están destinados a reproducir el pinturas murales de una villa romana en Boscoreale, cerca de Pompeya, del siglo I a. C., algunas de las cuales residen ahora en el Museo Metropolitano de Arte.

Un pequeño porche presenta un objeto que se ha convertido en un motivo recurrente en el arte del Sr. Koon durante los últimos años, la bola de observación. Son parte de su fascinación por los espejos, y también le gusta que las bolas sean una decoración común de jardín suburbano. (Una de las primeras series del Sr. Koon se llamaba “Banality”).

En cuanto a su interés continuo por la antigüedad, dijo que se relacionaba con su búsqueda de «conexiones y resucitar el significado compartido». Agregó: “Me encanta mirar piezas antiguas porque realmente sentimos las mismas cosas, tenemos tipos de pensamientos similares”.

Scott Rothkopf, director adjunto sénior y curador en jefe de la Museo Whitney de Arte Americanoorganizó un 2014 retrospectivo y eligió abrir la muestra de Whitney con algunas de las obras de temática clásica del Sr. Koons, en lugar de una obra famosa como la escultura de 1988. «Michael Jackson y Burbujas», hacer un punto.

“Aunque esta serie pueda parecer una ruptura, las semillas estaban ahí desde el principio”, dijo Rothkopf en una entrevista. “Jeff siempre se ha ocupado de los temas más universales de la condición humana. Y siempre se ha involucrado en el largo arco de la historia del arte”.

Rothkopf señaló que la relación «especial y rara» entre Koons y Joannou fue particularmente importante a largo plazo, dado que Koons hace trabajos costosos y elaborados.

“Hacer un ‘Perro globo’ requiere mucha gente; no es un artista con su pincel y lienzo”, dijo Rothkopf. “Necesitas que la gente crea en ti incluso antes de que exista el trabajo”.

Aunque es muy inusual que el fundador de un museo privado desconozca los contenidos de su propio espacio de exhibición hasta el último minuto, el Sr. Joannou ha establecido confianza con el Sr. Koons y le gustan las sorpresas.

El Sr. Joannou dijo que quería “ese momento mágico de experimentar algo por primera vez. Conoció al Sr. Koons por primera vez en 1985 y desde entonces ha coleccionado docenas de sus obras, añadiéndolas a un tesoro total de miles de piezas de arte contemporáneo.

El Sr. Joannou advirtió a los espectadores que no se detuvieran ante el llamativo gancho visual de las creaciones del Sr. Koon.

“Tienen capas”, dijo. “La superficie puede atraer, pero hay que ir más allá”.

El Sr. Koons vive en el Upper East Side de Manhattan con su esposa, Justine Wheeler Koons, también artista. Tiene ocho hijos. Durante la pandemia, la familia pasó gran parte del tiempo en una granja de Pensilvania cerca de su ciudad natal de York, donde normalmente pasan los fines de semana y los veranos, criando ganado como actividad grupal.

Como parte de «Moon Phases», el Sr. Koons consideró dejar a su familia en un largo viaje, a la luna misma. “Pero me di cuenta de que realmente me iba a tomar un año de compromiso de mi tiempo. Y con todo lo que sucedía en el estudio y con mi trabajo, realmente no podía hacer eso”.

El proyecto de tres partes fue anunciado esta primavera por PaceVerso, el brazo centrado en NFT de Pace Gallery, que representa al Sr. Koons. Es lo suficientemente ambicioso como para que la gente se pregunte: ¿realmente puede lograr esto? La mayoría de los proyectos de artistas no requieren coordinación con la NASA.

El proyecto tendrá varias partes, de las cuales no todas están completas aún, comenzando con 125 esculturas lunares en miniatura. Cada uno tiene aproximadamente una pulgada de diámetro y representará una fase de la luna, la mitad vista desde la Tierra, la mitad desde diferentes puntos de vista en el espacio, más un eclipse lunar. Llevarán el nombre de una persona a la que el artista admira, aquellos que han «alcanzado logros que son aspiraciones para nuestra sociedad», dijo Koons.

Aunque la lista no está finalizada, algunos de los nombres propuestos son: Duchamp, Elvis Presley, Marilyn Monroe, Leonardo da Vinci, Sacagawea, Sojourner Truth, el antiguo escultor griego Praxiteles e Ileana Sonnabend, una marchante que alguna vez representó a Koons.

Está previsto que todas las esculturas lunares en miniatura se lancen a finales de este año en un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy en una misión autónoma junto con una carga útil de la NASA, y permanecerán en la luna, aunque aún no se conoce el lugar exacto de aterrizaje. ser determinado.

Otros dos componentes de cada obra de arte permanecerán en la Tierra: una gran escultura esférica de acero inoxidable encerrada en vidrio que un coleccionista puede tener en casa, más un NFT correspondiente.

Las esculturas con destino a la Tierra contarán con una superficie reflectante que imita los colores de la superficie de la luna y una pequeña piedra preciosa, ya sea un rubí, una esmeralda, un zafiro o un diamante, que indicará dónde se dejaron las esculturas en miniatura en la luna.

El complejo proyecto fue iniciado por la empresa de tecnología y artes digitales NFMoon y la empresa de exploración espacial 4Space, y la Módulo de aterrizaje lunar Nova-C fue diseñado y fabricado por Intuitive Machines.

Para el Sr. Koons, la miríada de complejidades de un lanzamiento espacial real es otra razón para interesarse por los detalles. “La NASA tuvo que aprobar todos los materiales”, dijo, mostrando una caja de plástico transparente que está llena de pequeñas esferas en forma de luna, similar a la que vivirá en la luna. Reconoció que sus proyectos, nunca simples, cada vez son más complejos.

Además del deseo de difundir su arte por todas partes, el núcleo del interés del Sr. Koon en la luna es su función como cuerpo reflectante del sol. “Toda la superficie lunar, eso es luz reflectante”, dijo. “Y siempre me ha atraído la reflexión a través de la filosofía”.

En la mente del Sr. Koons, “Moon Phases” es una continuación de sus temas y estética; en su forma y presentación en un recipiente transparente, las esculturas de luna de acero inoxidable recuerdan las pelotas de baloncesto que flotaba en tanques de agua en su serie “Equilibrium” de la década de 1980.

El reflejo, el brillo y la reflectividad en particular seguirán ocupando su mente y su arte, y para él tienen connotaciones culturales opuestas a las del mito de Narciso.

“Una superficie reflectante afirma”, dijo. “Es por eso que hoy trabajo con materiales reflectantes. Mi trabajo trata sobre la aspiración, la trascendencia, el devenir y la autoaceptación”.