El hambre infantil es una gran preocupación ya que los canadienses se ven afectados por el aumento de los precios de los alimentos

TORONTO – Saltarse una comida ocasional se ha convertido en la norma para Tara Andrews, quien dice que los altos precios de los comestibles han hecho que sea demasiado difícil alimentarse adecuadamente a ella y a sus dos hijos adolescentes.

Incluso con la ayuda de las donaciones de alimentos y sus padres jubilados, la madre soltera de 49 años dice que el costo de vida que se dispara es más de lo que puede manejar con su ingreso mensual de $1,200. Ya tiene un mes de atraso en el pago del alquiler de mayo y espera lo mismo para junio.

“Mi factura de comestibles casi se ha duplicado y recibo tal vez la mitad de lo que solía obtener. Es una relación directa que cuanto más caras se ponen las cosas, menos puedo permitirme comprar”, dice Andrews desde su casa en Coquitlam, BC.

Es una historia familiar para varias agencias dedicadas a abordar la inseguridad alimentaria, con el director de Food Banks Canada diciendo que muchas familias con niños están especialmente precarias a medida que los programas de alimentos en las escuelas se van acabando.

Kirstin Beardsley dice que alrededor de un tercio de las personas que dependen de los bancos de alimentos canadienses son niños, hasta 400 000 cada mes. La agencia dice que el uso de bancos de alimentos está aumentando entre las familias monoparentales.

“Estos son niños que no tienen la oportunidad de prosperar. Y eso tiene un impacto a largo plazo en el país”, dice Beardsley.

“No se puede perder de vista el hecho de que los niños no tienen otra infancia, no pueden volver a hacer esto. Esta es su única oportunidad y debe asegurarse de que les estamos dando a todos la oportunidad que necesitan para construir la vida que desean”.

Este verano, Food Banks Canada espera aumentar los paquetes de alimentos de verano que ofrece a los niños a 175 000, 25 000 más que el año pasado y varias veces más que los 700 paquetes inaugurales de 2015.

En Toronto, el jefe del Daily Bread Food Bank también dice que las solicitudes de ayuda se han disparado a medida que la inflación alcanzó un máximo de casi cuatro décadas.

Neil Hetherington dice que su agencia recibe aproximadamente 160 000 visitas de clientes por mes, frente a las 120 000 por mes de enero. Él dice que el modelo que la organización ha hecho con CIBC predice que aumentará a 200,000 visitas de clientes por mes en diciembre.

Él dice que sus contrapartes en todo el país le informan sobre picos similares, y muchos informan un aumento en la demanda del 20 al 30 por ciento.

Si bien muchos de estos visitantes han estado al margen durante años, Hetherington dice que también está viendo caras nuevas que de otro modo nunca habrían recurrido a organizaciones benéficas de alimentos, vinculando el aumento a una confluencia de precios de los alimentos en alza, precios de la gasolina, costos de vivienda e incertidumbre laboral en curso en algunos sectores.

“Estamos viendo personas que están trabajando pero su cheque de pago no está a la altura del costo de poder conducir a su lugar de trabajo o poder alimentar a sus hijos. Están cada vez más preocupados por lo que ven y por poder poner comida en la mesa”, dice Hetherington.

De vuelta en la Columbia Británica, Andrews dice que las cosas serían mucho peores para ella sin el subsidio de su apartamento de tres habitaciones, que reduce el alquiler a $540 por mes.

Pero ella dice que los problemas financieros preexistentes se profundizaron durante la pandemia y solo empeoraron en 2022, ya que la inflación también aumentó el costo de la gasolina y los servicios públicos.

También tiene que cargar con $150,000 en préstamos escolares, pero solo puede cubrir los intereses.

“Tengo más suerte que algunos porque vivo en una vivienda, por lo que está subvencionada, pero aun así tienes que pagar todas las facturas para mantener la casa en funcionamiento. Luego está la comida encima”, dice.

“Estoy ganando lo suficiente para cubrir mis cuentas y realmente no para comprar comida. De eso se trata realmente”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 23 de junio de 2022.

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