El barco de Jeff Bezos, llamado así por su madre, ya no se usará para atrapar cohetes


No está claro qué pasará con el Jacklyn, como se llama el barco, que Bezos dedicó a su madre en una pequeña ceremonia en Pensacola, Florida, en diciembre de 2020. Blue Origin aún podría usar el barco para otro propósito o abandonar el proyecto por completo. . Mills dijo que la compañía «todavía está evaluando opciones».

Una alternativa al gran barco es optar por una plataforma o barcaza marítima autónoma, muy parecida a las naves no tripuladas que usa SpaceX para atrapar sus cohetes después del vuelo.

Blue Origin quería navegar el Jacklyn hacia el Océano Atlántico para atrapar a su Nuevos propulsores de cohetes Glenn. Cuando el propulsor grande de la primera etapa que proporciona el empuje inicial en el despegue gasta la mayor parte de su combustible, está diseñado para separarse de la etapa superior del cohete y realizar un aterrizaje preciso y controlado en la Tierra, tal como lo hace SpaceX con su Falcon 9. cohetes

El sitio web de Blue Origin todavía hace referencia al aterrizaje de sus cohetes en un barco, en lugar de una barcaza, y promociona que permite que el propulsor aterrice en condiciones oceánicas turbulentas. Teóricamente, un barco masivo podría permanecer estable en aguas turbulentas, lo que permitiría a Blue Origin llevar a cabo sus operaciones de recuperación de propulsores en todo tipo de clima.

Pero ese plan habría requerido que el Jacklyn, un antiguo buque de carga construido en 2004, se sometiera a una amplia remodelación, incluida la instalación de una plataforma masiva para que el cohete apuntara. Mills se negó a decir cuánto habrían costado las remodelaciones.

Aterrizar propulsores de cohetes en lugar de desecharlos en el océano, como lo han hecho otras compañías de cohetes durante décadas, es el núcleo de los planes de SpaceX y Blue Origin para reducir el costo de un lanzamiento y garantizar la rentabilidad.

Se planea que el cohete New Glenn de Blue Origin sea el primero de los cohetes de la compañía que será capaz de alcanzar la órbita, un viaje que requiere velocidades superiores a 17,000 millas por hora. SpaceX ha puesto cohetes en órbita desde 2008.

Hasta ahora, Blue Origin solo ha realizado vuelos de su cohete suborbital New Shepard, mucho más pequeño. Ese cohete se ha utilizado para transportar a clientes que pagan, y el verano pasado, al propio Bezos, en viajes breves y supersónicos que llegan al borde de lo que técnicamente se considera espacio.

No se espera que New Glenn transporte humanos, al menos al principio, sino que transportará satélites y otras cargas a la órbita.

Aunque ya tiene un par de años de retraso con respecto a su programa original, Blue Origin espera lanzar el primer New Glenn en órbita a fines de 2022.

A pesar de que New Glenn nunca ha volado, ya ha obtenido varios contratos de lanzamiento de satélites comerciales, y la NASA seleccionó el cohete como uno capaz de competir por misiones que lanzarían satélites planetarios, de observación de la Tierra, de exploración y científicos.