MapQuest y otros zombis de Internet

El sueño de Internet de los 90 sigue vivo, si miras en los rincones correctos.

Más de 17 millones de estadounidenses usan regularmente MapQuest, uno de los primeros sitios web de mapas digitales que fue superado hace mucho tiempo por Google y Apple, según datos de la firma de investigación Comscore. El portal de Internet de la era de las puntocom, Go.com, cerró hace 20 años, pero su fantasma sigue vivo en el «Go» que forma parte de las direcciones web de algunos sitios de Disney.

Pregúntele a Jeeves, un motor de búsqueda web que comenzó antes que Google, todavía tiene fanáticos y personas que escriben «Haga una pregunta a Jeeves» en las búsquedas de Google.

Tal vez te burles de AOL, pero sigue siendo el 50º sitio web más popular en los EE. UU., según cifras de SimilarWeb. El mundo virtual de principios de la década de 2000, Second Life, nunca desapareció y ahora tiene una segunda vida como una marca de proto-metaverso.

Algunas antiguas estrellas en línea se han quedado mucho más tiempo de lo que esperábamos, lo que demuestra que es posible labrarse una vida en línea mucho después de que el estrellato se desvanece.

“Estas son casi marcas de cucarachas”, dijo Ben Schott, columnista de marcas y publicidad de Bloomberg Opinion. «Son lo suficientemente pequeños y resistentes como para que no puedan ser asesinados».

Una comparación con los insectos que corretean puede no ser parecer ser un cumplido. Pero hay algo conmovedor en los pioneros que dieron forma a la primera Internet, perdieron la calma y el dominio, y finalmente se hicieron un hueco. Nunca serán tan populares o poderosas como lo fueron hace una generación, pero las marcas mohosas de Internet aún pueden tener un propósito fructífero.

Estas marcas han logrado mantenerse con vida a través de una combinación de inercia, nostalgia, el hecho de que han producido un producto que gusta a la gente, la destreza digital para ganar dinero y las rarezas del desvencijado Internet. Si los poderes de Internet de hoy en día, como Facebook y Pinterest, también pierden relevancia, podrían quedarse durante décadas.

System1, propietaria de MapQuest y HowStuffWorks entre otros sitios web, tiene una estrategia para atraer a la gente a su colección de propiedades digitales a través de propuestas publicitarias u otras técnicas, convertirlos en usuarios leales y ganar dinero con sus clics u otras ventas. No está muy lejos de la estrategia web de principios de la década de 2000 de convertir los «globos oculares» en ingresos.

Michael Blend, director ejecutivo y cofundador de System1, dijo que su empresa gastó dinero en anuncios de Internet para atraer a la gente a MapQuest y también mejoró sus funciones de mapeo. Una característica agregada desde que System1 compró MapQuest de Verizon en 2019 permite a los mensajeros de entrega trazar rutas largas con muchas paradas.

Blend dijo que la nostalgia de la Generación X o el marketing en línea podrían persuadir a las personas a probar MapQuest una o dos veces, pero que la compañía quería que el sitio fuera lo suficientemente útil como para que siguieran viniendo regularmente. También dijo que más de la mitad de las personas que usan MapQuest son lo suficientemente jóvenes como para no haberlo conocido en su apogeo.

Blend se enorgullece de que MapQuest se haya mantenido tanto tiempo. “Hay muchas marcas de Internet que han ido y venido y nunca más se sabe de ellas”, me dijo.

No tengo una gran explicación para la resiliencia de algunas propiedades de Internet de la década de 1990. La gente está buscando Ask Jeeves a pesar de que su propietario, el conglomerado de Internet IAC/InterActiveCorp, renunció al nombre de mayordomo en inglés en 2005 y dejó de intentar competir con la búsqueda de Google hace más de una década. El sitio web ahora llamado Ask.com es principalmente una compilación de entretenimiento y noticias de celebridades.

Un portavoz de Disney, que solía ser propietario del portal de Internet Go.com, no tenía una explicación sólida de por qué algunos de los sitios de Internet de la compañía todavía tienen huellas dactilares de Go. (Hace años, The Onion se burló de Disney por esto). En general, los sitios web de hoy en día a menudo se construyen sobre restos de la antigua Internet, como una mansión moderna erigida sobre los cimientos de una casa del siglo XIX.

Schott mencionó algo que no puedo quitarme de la cabeza. Dijo que cuando cierra una cadena de restaurantes o una fábrica industrial que alguna vez fue amada, la reacción típica del público es tristeza por lo que la gente ha perdido. Pero Schott dijo que cuando las propiedades de Internet como Yahoo y Myspace se hunden o mueren, a menudo se lo toma como una broma.

“Hay un schadenfreude extraño cuando las empresas de tecnología fallan que no creo que le suceda a otras industrias”, dijo. «No estoy seguro de qué se trata».

Tal vez eso esté empezando a cambiar. Cuando Microsoft retiró su navegador web Internet Explorer de 27 años este mes, la nostalgia se derramó. A medida que Internet envejece, y también lo hacemos aquellos de nosotros que recordamos sus primeros años, más podemos sentir emociones por lo que vino antes.

Los ojos de China en sus ciudadanos: Una investigación de The New York Times encontró que la vigilancia por parte de las autoridades chinas es más extensa de lo que se creía anteriormente. La policía quiere cámaras de reconocimiento facial donde la gente come y compra e incluso en espacios privados como edificios residenciales y hoteles. Las autoridades están comprando equipos para construir bases de datos a gran escala de escaneos de iris y ADN. El objetivo, informaron mis colegas, es “maximizar lo que el estado puede averiguar sobre la identidad, las actividades y las conexiones sociales de una persona, lo que en última instancia podría ayudar al gobierno a mantener su gobierno autoritario”.

Mira el video de la investigación aquí.

Quejas sobre un cebo y un interruptor: Los propietarios de pequeñas empresas dicen que Google los enganchó con el correo electrónico personalizado gratuito de la compañía y otro software para el lugar de trabajo y ahora exige el pago en un proceso que encontraron torpe. “Me pareció innecesariamente mezquino”, le dijo el propietario de un negocio a mi colega Nico Grant.

Otras compañías de automóviles tienen envidia de Tesla: Los fabricantes de automóviles establecidos como Ford quieren vender más de sus automóviles directamente a los compradores en línea, como lo hace Tesla. Un problema: las leyes en muchos estados requieren que los automóviles se vendan a través de concesionarios, escribe Paul Stenquist para The Times.

Saludar a CACHORROS EN UN CARRO RODANTE.

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