Los avatares visten de Prada – The New York Times

Eso es todo.

En octubre pasado, después de que Mark Zuckerberg revelara su visión para el nuevo Meta (anteriormente Facebook) y el increíble futuro que le esperaba en la Web 3.0, y se burlaran rotundamente de su decisión de hacerlo a través de un avatar que usaba exactamente lo mismo que usa Zuckerberg. en su vida cotidiana, ¡esto, en un mundo de infinitas posibilidades! — Meta se dio cuenta del problema y lanzó una especie de guantelete.

“Oye, Balenciaga”, la compañía tuiteó«¿Cuál es el código de vestimenta en el metaverso?»

Esta semana, Balenciaga respondió, junto con Prada y Thom Browne, cortesía de la nueva tienda de moda avatar de Meta, que comenzó a distribuirse entre los usuarios de Estados Unidos, Canadá, Tailandia y México. Aunque la compañía de redes sociales había ofrecido una variedad de atuendos gratuitos (y genéricos) para los avatares que se usan en Facebook, Instagram y Messenger, esta es la primera vez que recluta a diseñadores designados para crear apariencias para comprar para personas virtuales.

Y la respuesta es… una sudadera roja con el logo de Balenciaga.

También algunos jeans rasgados y una camisa a cuadros, un mono de motocross, un traje de falda negro y jeans de tiro bajo combinados con una camiseta corta con el logo y calzoncillos con el logo (cuatro conjuntos en total). La quintaesencia de Balenciaga se ve, en otras palabras, para cualquiera que haya seguido la marca. Al igual que la oferta de Thom Browne, un traje de tres piezas gris encogido, un traje de falda gris con pliegues y un conjunto de pantalones cortos es el uniforme característico de Browne. Y como al menos uno de los cuatro looks de Prada, una camiseta sin mangas blanca con un triángulo con el logotipo y una falda con capas, parecía provenir directamente de la pasarela más reciente (aunque también ofrecen la sudadera con el logotipo perenne).

Pero aún así, ¿eso es todo?

Estos son cuatro de los diseñadores de moda más creativos y considerados que trabajan en la actualidad: Demna Gvasalia de Balenciaga, Miuccia Prada y Raf Simons de Prada, y el Sr. Browne, diseñadores cuya ropa IRL lidia con la forma en que las fuerzas sociales y políticas dan forma a la identidad en lo más esencial. niveles; diseñadores cuyo trabajo ha abordado el cambio climático, el género, la guerra, el capitalismo, las cuestiones de valor y la celebridad viral. ¿Y todo lo que ellos (o tal vez sus equipos digitales, de merchandising y marketing) podrían pensar cuando se les encomendó la tarea de imaginar vestirse en un espacio libre de la gravedad y cualquier tipo de limitación física son copias de dibujos animados de algunas de las prendas más conocidas que ya venden?

Bueno, el Sr. Browne envió un correo electrónico cuando se le preguntó cómo eligió sus atuendos: “Me tomó dos segundos, ni un segundo, saber cómo tenía que ser. Pensé que el traje gris necesitaba participar en este mundo”.

El argumento es que simplemente al hacer que esta ropa, que normalmente se vende por cientos y miles de dólares, esté disponible para un grupo más amplio de usuarios (en la tienda Meta el rango de precios es de $2,99 a $8,99), están democratizando lo que de otro modo sería inaccesible. Lo cual es cierto, comercialmente hablando, y esencialmente posiciona a Meta como el equivalente NewGen de una barra de labios: lo último en líneas de difusión, casi todas las barreras de entrada borradas.

Y si bien es bueno que el mundo de la tecnología, que se ha alejado de la moda desde que el intento de hacer que los wearables fueran elegantes fracasó bastante, se da cuenta de que si quiere jugar en el mundo de la vestimenta, es mejor invitar a los expertos en , estas ofertas particulares parecen basarse en las expectativas comunes más bajas de nosotros mismos en el mundo virtual.

Todo el punto del tipo de moda Mssrs. Gvasalia et al. crear es que es más que comercial: nos muestra quiénes somos, o quiénes queremos ser, en un momento específico en formas que ni siquiera entendíamos hasta que lo vemos.

Si alguna mente creativa pudiera imaginar cómo sería un cambio de paradigma, pensaría que serían ellos.

El Sr. Browne ya hace esto a veces en sus programas IRL. Recientemente, diseñó un trompo que parecía una cruz gigante cubierta de cables entre una pelota de tenis y un caparazón de tortuga, y convirtió a una mujer en un soldado de juguete. El Sr. Gvasalia toma lo cotidiano (albornoces de toalla, bolsos de Ikea) y lo convierte en algo extraordinario subvirtiendo todas las expectativas. Uno pensaría que el salto al metaverso sería una obviedad para ellos.

Sin embargo, lo que la «ropa» que esta troika ha diseñado para el espectáculo de la tienda Meta parece ser, en gran medida, una oportunidad para mostrar lealtad a la marca y aprovechar sus archivos de las maneras más sencillas. La implicación es que los usuarios quieren usar la misma ropa en un espacio digital que en un espacio físico, o al menos la misma ropa que aspiran usar, en lugar de algo completamente nuevo.

En una conversación de Instagram Live con Eva Chen, directora de asociaciones de moda de Instagram, al presentar la nueva tienda, la Sra. Chen mostró bocetos del avatar del Sr. Zuckerberg con diferentes atuendos y le preguntó sobre sus reacciones. “Se necesita cierta confianza para usar Prada de los pies a la cabeza”, dijo Zuckerberg, sugiriendo que no tenía esa confianza en la vida real, aunque podría tenerla en el metaverso.

Pero ese es un malentendido fundamental de la moda y de toda la idea de la autoexpresión. Después de todo, ¿quién usa un look completamente de un diseñador en la vida real? Celebridades pagadas por la marca en situaciones públicas, fashion victim y modelos en reportajes de revista en los que la marca prestará ropa solo si no se mezcla con el trabajo de otros diseñadores.

En una publicación de Facebook en la tienda, Zuckerberg también dijo que Meta quería crear una oferta de moda de avatar porque «los productos digitales serán una forma importante de expresarse en el metaverso y un gran impulsor de la economía creativa». Pero la autoexpresión no se trata de tragarse el look de un diseñador por completo. La autoexpresión se trata de usar las herramientas que crean los diseñadores para hacer algo individual.

No se necesita confianza, ni siquiera pensarlo, para usar un look totalmente dictado por un diseñador. Simplemente se necesita el deseo de ser un vehículo de publicidad de marca, que es lo que Meta está facilitando actualmente. Tal vez ahí es donde algunos usuarios realmente quieren ir (tal vez eso siempre ha sido una fantasía), pero eso no conducirá a una expansión del mundo tal como lo conocemos, sino a una mayor división en facciones.

Sobre todo porque los avatares no son creaciones multiplataforma. Entonces, si desea que el usted virtual use Prada, o Balenciaga o Thom Browne, puede hacerlo solo en las plataformas Meta. Al igual que si quisieras que el tú virtual usara Tommy Hilfiger, Ralph Lauren o Gucci, tienes que estar en Roblox.

Para ser justos, tal vez esto cambie a medida que cambie la tecnología, al igual que puede cambiar la capacidad de vestir a tu avatar. En este momento, cuando eliges cualquier tipo de atuendo en el guardarropa de Meta, debes elegir un look prefabricado completo en lugar de poder construir con una prenda a la vez. En el futuro, tal vez, una sudadera con capucha de Balenciaga podría combinarse con una falda de Prada y un par de zapatos sin nombre.

Zuckerberg ha dicho que en algún momento Meta abrirá la tienda a marcas de moda exclusivamente digitales y otros nuevos creativos, el tipo de diseñadores/inventores que ya venden sus productos en el mercado digital DressX, que es donde se encuentran la mayoría de las interpretaciones verdaderamente alternativas. de «ropa» se puede encontrar.

Si es así, vestir a su avatar por la mañana puede sentirse menos como jugar a las muñecas de papel y más como una forma única de señalización de valor y experimentación; puede parecer aditivo, en lugar de simplemente imitativo. Pero no todavía.