Fountain Theatre revive la obra ‘ROE’ como un ‘mitin político’

Cuando se filtró el borrador de la opinión inicial de la Corte Suprema para revocar Roe vs. Wade, el director artístico de Fountain Theatre, Stephen Sachs, dice que reaccionó de inmediato para «dar voz a lo que está sucediendo en este momento».

“Como creador de teatro, quería encontrar una manera de utilizar nuestra forma de arte como vehículo para la acción social”, dice.

Sachs buscó presentar lecturas escenificadas de la obra de teatro «ROE» de Lisa Loomer, que profundiza en las personas detrás del histórico caso del derecho al aborto. Para acelerar el proceso, se puso en contacto con personas que habían trabajado en producciones anteriores de la obra, reclutando artistas de la producción de «ROE» de 2020 del Goodman Theatre de Chicago, además de actores locales.

La lectura «estilo guerrilla, hiperescenificada», programada del 25 de junio al 10 de julio en el Teatro Fountain de Hollywood, comenzó los ensayos el 16 de junio, trayendo de vuelta algunas caras conocidas de producciones anteriores de «ROE» que, como Sachs, estaban agitado por la inminente decisión. Durante la función vespertina del 1 de julio, los actores ganadores del Emmy Tyne Daly y Sharon Gless brindarán su apoyo a la oportuna producción como coanfitriones. Su presencia agrega más peso a la noción de Sachs de que la carrera es más que teatro, es “un mitin político”.

“El tema del aborto es uno de los más divisivos y controvertidos que enfrenta nuestro país”, dice Sachs. “Muchos de nosotros ya tenemos opiniones sólidas, de una forma u otra, al respecto, pero creo que muchos de nosotros no somos realmente conscientes o no recordamos cómo llegamos aquí”.

Una persona con una camiseta amarilla camina entre personas sentadas bajo coloridas tiendas de campaña en el escenario al aire libre del Teatro Fountain.

La directora Vanessa Stalling camina entre el elenco y el equipo de la obra cuando inician los ensayos en el Teatro Fountain el viernes 17 de junio de 2022.

(Jason Armond / Los Ángeles Times)

Sachs cree que «ROE» ayudará a educar e informar a las personas sobre el caso. La obra cuenta las historias de la abogada Sarah Weddington, quien argumentó Roe contra Wade ante la Corte Suprema, y ​​Norma McCorvey (conocida en el caso como “Jane Roe”), una mujer con antecedentes complejos que busca interrumpir un embarazo no deseado. Sigue a las dos mujeres más allá de la histórica decisión de 1973 y reflexiona sobre el debate divisivo sobre la legalización del aborto en los EE. UU.

La obra de Loomer tuvo su estreno mundial en el Festival de Shakespeare de Oregón en 2016. Dice que fue en respuesta a los candidatos presidenciales de 2016, Hillary Clinton y Donald Trump.

“Comenzó en este momento en el que parecía que Hillary se convertiría en presidenta”, dice Loomer, “y ahora me refiero a un momento en el tiempo que puede ser el final de Roe vs. Wade”.

En cada iteración de «ROE», Loomer reescribe el principio y el final de la obra para reflejar el día presente y conectarse con los eventos actuales. Durante los seis años de la obra en los escenarios de los EE. UU., dice, la división cultural sobre el aborto se ha profundizado.

“No puedo pensar en una obra que mire la historia actual en la que el período de tiempo de su puesta en escena haya reflejado un cambio tan radical en nuestro país”, dice ella.

Dos mujeres sentadas en una mesa con guiones frente a ellas.

Kate Middleton, a la izquierda, y Christina Hall ensayan «ROE».

(Jason Armond / Los Ángeles Times)

Cuando se filtró la opinión, Christina Hall, quien interpretará a Weddington en la lectura, dice que estaba en un «silencio atónito».

«Ni siquiera podía hablar de eso», dice Hall, y agrega que se sintió como «un paso atrás».

Ella dice que se unió a la lectura para resaltar la historia de Roe vs. Wade nuevamente después de actuar en la producción de 2020 del Goodman Theatre. Ella espera que la lectura pueda “recordarles a todos que esto es importante”.

“Se trata de honrar el legado de nuestras antepasadas”, dice ella. “Se trata de honrar el legado de nuestras hijas. Se trata tanto de cómo dirigimos el camino hacia adelante como de aprender de dónde venimos”.

Kate Middleton, que interpreta a McCorvey, considera que la educación es fundamental para «ROE». Para ella, “La información es clave.

“La obra se escribió para mostrar ambos lados del argumento, y se hizo bien”, dice Middleton, y agrega: “Se debe brindar información sobre esta historia tan importante y [its] historia, y luego la gente puede tomar su decisión basada en eso”.

Explorar la compleja historia de cómo McCorvey se involucró en el caso y sus actitudes posteriores permite al público ver las diferentes opiniones en el debate sobre el aborto. Middleton dice que quiere que la lectura mueva a las personas a la acción, especialmente después de pasar más de dos años en una pandemia.

“El hecho de que este problema se haya puesto nuevamente sobre la mesa en este momento me horroriza después de todo lo que todos han pasado”, dice.

Una mujer con una camiseta azul y jeans se sienta en una mesa con un guión.

Kate Middleton interpretará a Norma McCorvey, también conocida como la demandante “Jane Roe”, en “ROE”.

(Jason Armond / Los Ángeles Times)

Sachs recurre al teatro para abordar temas críticos como el derecho al aborto. Él dice que su objetivo es crear un «lugar de reunión para la gente de Los Ángeles» a través de la serie de lecturas.

“Una cosa es leer sobre algo en un periódico o verlo en las noticias, pero ver a seres humanos involucrados en estos problemas de la vida real en persona frente a ti humaniza estos grandes desafíos sociales de una manera única en el teatro. » el explica.

Para hacer que la amarga realidad sea más fácil de digerir, Loomer utiliza la comedia en la obra para humanizar a los personajes y retratar el tema del derecho al aborto a nivel personal. La directora Vanessa Stalling dice que la comedia brinda un momento unificador para que la audiencia piense.

“Cuando tienes espacio en tu cerebro para reír, tienes espacio en tu cerebro para pensar”, dice Stalling.

Después del primer día de ensayo, Stalling dice que la inminente opinión de la Corte Suprema agrega una nueva perspectiva a la obra.

“La obra simplemente resuena de una manera diferente”, dice ella. “Estás escuchando las líneas un poco diferente ahora que sabes que Roe [vs. Wade] podría haberse ido.

Una mujer, vista desde atrás, señala a tres mujeres sentadas en una mesa frente a ella.

La directora Vanessa Stalling trabaja con los actores sentados Kate Middleton, a la izquierda, Christina Hall y Susan Lynskey en «ROE» en el Fountain Theatre el viernes 17 de junio de 2022.

(Jason Armond / Los Ángeles Times)

A medida que el elenco toma el espacio al aire libre de Fountain Theatre para revitalizar a los personajes de “ROE” y el caso monumental en la historia de los EE. UU., Sachs busca crear un espacio seguro para que los angelinos reflexionen sobre los cambios drásticos en el derecho al aborto.

“Realmente creo en atrapar un rayo en una botella y crear el teatro del momento”, dice Sachs.

La serie de lecturas se creó mediante un proceso acelerado que solo se puede lograr con pasión por la causa.

“Los artistas están enojados y asustados, y no quieren sentirse desesperanzados o impotentes”, dice. “Y esta es una forma de hacer lo que hacemos, artísticamente, para dar voz a este tema crítico para las mujeres”.