Comienzan las declaraciones finales en el juicio de Sunny Balwani

Durante meses, los abogados de Ramesh Balwani han tratado de distinguirlo de Elizabeth Holmes, su ex novia y socia comercial en la fallida empresa de análisis de sangre Theranos.

La Sra. Holmes fue declarada culpable de defraudar a los inversores de la empresa emergente en enero. El Sr. Balwani busca un resultado diferente en su propio juicio por fraude.

Pero el martes, en los argumentos finales ante el jurado de Balwani, los fiscales lo relacionaron directamente con Holmes y el fraude de años en Theranos. Jeffrey Schenk, fiscal federal adjunto y fiscal principal en el caso, mostró un mensaje de texto que el Sr. Balwani le había enviado a la Sra. Holmes en 2015 y que había sido utilizado como prueba en el juicio.

“Soy responsable de todo en Theranos”, escribió Balwani. “Todas han sido decisiones mías también”.

El texto fue una admisión de culpabilidad, dijo Schenk, y agregó: “Él está reconociendo su papel en el fraude”.

La presentación coronó más de tres meses de testimonios en el juicio de Balwani, que reflejó en gran medida el último otoño de Holmes. Ella y el Sr. Balwani, de 57 años, fueron acusados ​​en 2018 de exagerar las capacidades de las máquinas de análisis de sangre y el rendimiento comercial de Theranos cuando, de hecho, los productos no funcionaban y su negocio estaba en apuros. La pareja se declaró inocente. La Sra. Holmes fue condenada por cuatro de 11 cargos.

El juicio del Sr. Balwani, conocido como Sunny, careció de la fanfarria del caso de la Sra. Holmes. No obstante, sirve como coda a una era menguante de crecimiento de empresas emergentes que a menudo dependía de la exageración y la hipérbole. La Sra. Holmes y el Sr. Balwani se encuentran entre los pocos ejecutivos de tecnología que han sido procesados ​​por cargos de fraude.

Así como la Sra. Holmes trató de culpar a los demás por los engaños de Theranos, el Sr. Balwani la señaló con el dedo. A lo largo del juicio, sus abogados argumentaron que muchos de los análisis de sangre de Theranos habían funcionado. Dijeron que la Sra. Holmes, no el Sr. Balwani, había controlado Theranos. Y el martes, pintaron al Sr. Balwani como un verdadero creyente en la visión y la tecnología de Theranos.

El Sr. Balwani “puso su corazón y su alma en Theranos”, dijo Jeffrey Coopersmith, quien lo representa. “Trabajó incansablemente, año tras año, para que la empresa fuera un éxito”.

La Sra. Holmes, que ahora tiene 38 años, conoció al Sr. Balwani cuando ella tenía 18. Comenzaron a salir años después, después de que la Sra. Holmes fundara Theranos. El Sr. Balwani se unió a Theranos en 2009, se convirtió en su director de operaciones y finalmente invirtió $4,6 millones en la empresa y se hizo cargo de su laboratorio. La pareja mantuvo su relación en secreto y vivían juntos en una amplia casa de la que eran copropietarios en Atherton, California.

En 2016, después de que Theranos fuera criticado por mentir sobre sus habilidades para realizar análisis de sangre, Balwani dejó la empresa y se separó de Holmes. Ambos fueron acusados ​​juntos de fraude, pero la Sra. Holmes argumentó en los documentos para separar los casos y acusó al Sr. Balwani de abuso emocional y sexual. Su juicio incluyó testimonios dramáticos que relatan las acusaciones. Ese sujeto fue excluido del juicio del Sr. Balwani.

Para condenar al Sr. Balwani, los fiscales deben convencer al jurado de que mintió intencionalmente a los inversores y pacientes sobre los análisis de sangre y los negocios de Theranos.

Los fiscales intentaron culpar a Balwani por las proyecciones financieras que Theranos mostró a los inversores y el estado de sus laboratorios. Los nuevos testigos incluyeron inversionistas y ejecutivos que trataron directamente con el Sr. Balwani, en lugar de con la Sra. Holmes.

Una proyección, presentada a los inversores en octubre de 2014, mostró que Theranos generaría 140 millones de dólares ese año. En realidad, los ingresos fueron de $150,000. Al año siguiente, el Sr. Balwani proyectó casi mil millones de dólares en ingresos en presentaciones a inversionistas. Las proyecciones internas de Theranos eran mucho más bajas, según mostraba la evidencia, y la realidad era de $429,210.

Schenk dijo que los líderes de Theranos habían ordenado a sus científicos que validaran los análisis de sangre y comenzaran a ofrecer pruebas al público solo cuando necesitaban dinero de inversionistas o clientes. “No cuando la ciencia estaba lista”, dijo.

Un nuevo testigo, Patrick Mendenhall, que trató directamente con el Sr. Balwani mientras realizaba una inversión en Theranos, describió las promesas que resultaron ser engañosas o falsas.

Brian Grossman, inversionista del fondo de cobertura PFM Health Sciences, que también fue testigo en el juicio de la Sra. Holmes, testificó que el Sr. Balwani le había proporcionado a su equipo proyecciones financieras que sobreestimaban con creces los ingresos proyectados de Theranos.

“Cuando el Sr. Balwani se comunica con un inversionista, tiene un propósito, y el propósito es engañarlo para obtener dinero”, dijo el Sr. Schenk.

Los fiscales también enfatizaron el papel del Sr. Balwani en la gestión del laboratorio de Theranos, que el ejecutivo llamó una «zona de desastre» en un mensaje de texto de 2014. Balwani también “eliminaría la disidencia” al intimidar o expulsar a los empleados que expresaron su preocupación por las pruebas de Theranos, como el Dr. Adam Rosendorff, exdirector de laboratorio que testificó en ambos juicios, dijo Schenk.

El Sr. Coopersmith, el abogado defensor, dijo que el gobierno había pintado una imagen «altamente engañosa» del tiempo del Sr. Balwani en Theranos y que era injusto mostrar textos privados fuera de contexto como evidencia de una conspiración.

Los mensajes no mostraban a Balwani diciéndole a nadie que cometiera fraude, dijo Coopersmith. “Si hubiera una conspiración, uno pensaría que habría todo tipo de conversaciones conspirativas y siniestras, y simplemente no las hay”, dijo.

Notablemente ausentes del estrado de los testigos estuvieron James Mattis, exsecretario de defensa y miembro de la junta de Theranos, y la Sra. Holmes, quienes habían testificado en el juicio de la Sra. Holmes. El Sr. Balwani no testificó en su defensa.

Si es declarado culpable, el Sr. Balwani y la Sra. Holmes serán sentenciados juntos en septiembre.

Erin Woo contribuyó con el reportaje.