“Beba” es un autorretrato íntimo y un gran y poderoso drama

Todo el mundo vive en los vientos cruzados de la historia, y una forma de privilegio es sentir esos vientos solo en la espalda y no en la cara. (Un privilegio aún más enrarecido es creer que no hay vientos en absoluto y que uno se mueve por el mundo únicamente con sus propias fuerzas). Puede que no tenga que ser un meteorólogo para notar la diferencia, pero tiene que ser un poeta. para describir acertadamente su aguijón y su empuje, y eso es lo que logra Rebeca Huntt en su primer largometraje, “Beba”, que se estrena el viernes. Es un autorretrato documental de una joven cineasta, cuyo sentido de identidad está ligado a su familia y su lugar en la época: las corrientes políticas y los acontecimientos sociales que han dado forma a sus vidas y su sentido de identidad. La película es, en gran parte, una de identidad racial y étnica, la bendición y la carga de un legado que es tanto familiar como colectivo. Como resultado, “Beba” es una película íntima con un gran alcance; Huntt se reconoce a sí misma ya su familia como personajes de un poderoso drama. Ella concibe el complejo curso de experiencias personales entrelazadas y eventos públicos como una especie de destino.

La mordaz voz en off de Huntt proporciona el marco principalmente cronológico de la película y su tono reflexivo. Hay un elemento esencialmente literario de narrativa y poesía que sustenta a “Beba”, y la propia experiencia literaria de Huntt (llámese su madurez literaria) también está integrada en la historia. “Beba” se mantiene unida por la voz de Huntt; su voz en off declara: “Ahora estás entrando en mi universo. Soy la lente, el sujeto, la autoridad”, pero la película es una sinfonía de voces contrapuntística. Es una combinación de varios elementos documentales, incluidas grabaciones de eventos de la vida cotidiana de Huntt, imágenes de lugares que figuran en la historia y archivos audiovisuales de fuentes familiares y públicas. (Felicitaciones a la directora de fotografía Sophia Stieglitz, a la editora Isabel Freeman y al compositor Holland Andrews, por sus contribuciones a las texturas finas pero enfáticas de la película). Presenta las entrevistas de Huntt con sus padres y hermanos, imágenes impresionistas que evocan eventos y también incipientes, profundidades subjetivas. El mismo reconocimiento de Huntt y su confrontación con sus complejas concepciones de la individualidad se corresponde con la forma intrincada e iridiscente de la película, y las historias que trae a primer plano, en la mezcla de voces de la película, son apasionadas y fascinantes.

El padre de Huntt proporciona algo del motor geográfico de la película. Su padre, que es negro, nació en República Dominicana en el seno de una familia pobre y creció allí en medio de la violencia política y racial durante la dictadura militar de Rafael Trujillo. Se mudó a Nueva York a mediados de los sesenta (a causa, dice, de la recién liberalizada ley de inmigración de 1965). Conmocionado por el deterioro de su vecindario de Bedford-Stuyvesant, juró vivir en Central Park y, a pesar de sus ingresos moderados, logró alquilar un apartamento de una habitación en Central Park West, que es donde Huntt y sus dos hermanos vivían. aumentó. La madre de Huntt, que es de Venezuela y se crió en circunstancias cómodas allí, huyó de una vida hogareña problemática, dominada por la enfermedad mental de su propia madre, y se fue a estudiar a Nueva York.

Al principio, Huntt deja en claro que el legado de su familia, junto con su firme determinación, es de violencia y dolor, y la dimensión política arraigada de esa violencia (los legados de la esclavitud, el colonialismo, la opresión política y la supremacía blanca) brinda otro aspecto crucial. a través de la línea a la narrativa de Huntt. Al crecer en un rincón relativamente pobre del Upper West Side, Huntt experimentó una flagrante discriminación racial, como cuando ella y su hermana mayor, Raquel, fueron rechazadas de un jardín comunitario administrado por residentes blancos como un club social casi privado. Raquel habla de meterse en problemas en la escuela cuando, para una tarea de mostrar y contar sobre los vecindarios de los estudiantes, trajo frascos de crack sin saber qué eran.

Huntt es una observadora y recordadora extraordinaria, ya sea recordando una tarea escolar, en la que interpretó a Harriet Tubman y creó un diorama de plantación con un muñeco Ken blanco como maestro, o detectando los gestos de su padre en los movimientos de trabajo de un cortador de caña de azúcar en Ghana; ya sea seleccionando detalles románticos de sus visitas familiares en Venezuela o recordando una disputa con un estudiante negro que se atrevió a llamarla negra. Habla de haber sido fuertemente inspirada por Shakespeare y agradece a un maestro por presentarle el término afrolatina, que llegó a adoptar como su identidad. Aceptada por Bard, pertenecía a dos camarillas, de artistas negros y socialités blancos, que nunca coincidieron. Huntt atribuye a un profesor birracial (a quien entrevista) aspectos cruciales de su educación; ella entrevista a este profesor sobre su intensa intervención personal en el camino conflictivo de Huntt a través de la universidad, una intervención que Huntt luego ridiculiza como un ejercicio de «política de respetabilidad». Una escena de Huntt hablando con amigos blancos aparentemente bien intencionados, pero ajenos y agresivos, durante las protestas del verano de 2020 destaca su sentido de la inutilidad de tratar de “asimilarse a un sistema que está diseñado para destruirte”.

Los furiosos dramas privados de la familia Huntt tienen un poder literario similar, que Huntt, con su fino discernimiento, rastrea en sus detalles íntimos, remontándose a la herencia emocional de la familia y destacando sus propios errores y fechorías. Recuerda tirar en secreto la comida que cocinaba su madre; se muestra entrevistando a su madre con una energía de confrontación que la hace llorar. Su hermano, Juancarlos, no aparece en cámara pero se escucha hablar con ella; Huntt rastrea su problemática relación hasta la evidente preferencia de su padre por ella, incluso cuando reconoce su amor analítico compartido por el hip-hop como una experiencia formativa intelectual y literaria.

Aunque Huntt es la heroína de su propia historia sobre la mayoría de edad, que culmina en sus esfuerzos de posgrado para convertirse en cineasta, es más crítica consigo misma que con los demás, y confiesa una hostilidad y agresión hacia su familia que supera con creces cualquier otra. ella soportó Su celebración de su familia, junto con su franqueza sobre sus propias luchas, también es un despliegue, dice, de sus «maldiciones», y su narración de la historia es parte de su esfuerzo por romperla. Huntt a menudo se pone a sí misma en una luz que dista mucho de ser heroica, y construye su propia película y realización de películas en su sentido de culpa: “Temo que mi familia nunca vuelva a hablarme; Te prometo que esta es la última vez que delataré”. Huntt es tan sincero que le creo. Pero es tan artista que no puedo imaginar que pueda cumplir su promesa. ♦