Leong: ¿Nuestro panorama inalámbrico alguna vez cumplirá con los requisitos de los consumidores?

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Hace un billón de años, yo era un cliente feliz de Fido.

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Esto fue cuando el proveedor de telefonía móvil era propiedad de una empresa llamada Microcell, que construyó una pequeña pero poderosa red celular digital con cobertura mayoritariamente urbana, desafiando continuamente a las tres grandes empresas de telecomunicaciones heredadas: Rogers, Bell y Telus, en precio.

Su último gran impulso llegó con City Fido, que ofrecía llamadas locales ilimitadas en las ciudades más grandes de Canadá por una tarifa fija de $45 al mes.

Este intento de hacer que las personas, esencialmente, reemplacen sus teléfonos fijos con teléfonos celulares fue verdaderamente adelantado a su tiempo. Tal vez un poco adelantado a su tiempo.

A pesar de todo el entusiasmo y la innovación de Microcell, con sede en Montreal, las circunstancias eventualmente llevaron a una adquisición amistosa por parte de Rogers, con sede en Toronto, y las dos redes se integraron completamente a fines de 2004.

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No pasó mucho tiempo antes de que los precios de Fido comenzaran a subir, no es que esto fuera una gran sorpresa.

¿La reducción de la competencia en telecomunicaciones ha resultado alguna vez en costos más bajos para los consumidores?

Además, no es como si Rogers no hubiera telegrafiado completamente sus intenciones.

“No somos conocidos por tener precios bajísimos”, dijo el entonces presidente ejecutivo de la compañía, Ted Rogers, en una conferencia con inversionistas en Nueva York en diciembre de 2004, según informaron los medios en ese momento.

“Rogers es una marca premium, un servicio premium, un producto premium.

«No tenemos ningún compromiso de mantener los niveles de precios como estaban y ya hemos anunciado un aumento significativo en el precio… para los nuevos clientes (de Fido)».

Avance rápido casi 20 años.

Así como los sucesivos gobiernos federales bajo diferentes partidos políticos han intentado desde siempre fomentar una mayor competencia y mejores precios en el sector inalámbrico, Shaw, con sede en Calgary, anunció en marzo de 2021 que había llegado a un acuerdo de $ 26 mil millones para que Rogers se hiciera cargo.

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Como resultado, Rogers absorbería las operaciones inalámbricas de Shaw.

Este resultó ser uno de los principales obstáculos para el acuerdo, tanto para los reguladores federales como para algunos observadores de la industria, que temían que la transacción redujera la competencia en un mercado que sigue dominado por Rogers, Bell y Telus.

¿La respuesta de Rogers? Un nuevo acuerdo paralelo con Quebecor, con sede en Montreal. El viernes por la noche se anunció que este último compraría Shaw’s Freedom Mobile por $2,850 millones, lo que extendería la red inalámbrica de Quebecor hacia el oeste y consolidaría su lugar como el cuarto operador móvil del país.

Suponiendo que las cosas funcionen de acuerdo con este nuevo plan, queda por ver si los consumidores finalmente se beneficiarán.

Como cliente móvil, $ 45 / mes hoy le brinda mucho más que a principios de la década de 2000, incluso sin tener en cuenta la inflación.

Pero a escala global, una serie de análisis externos a lo largo de los años han encontrado continuamente que los canadienses están siendo bombardeados en comparación con sus contrapartes en otras economías avanzadas.

En julio de 2021, Teficient, empresa nórdica especializada en analizar la competitividad de las empresas de telecomunicaciones, publicó un gráfico ampliamente difundido mostrando a Canadá como un caso atípico con sus altos precios por gigabyte de datos móviles, generando muchos ingresos para los proveedores móviles.

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En 2020, el medio de comunicación tecnológico con sede en EE. UU. The Markup encontró Las redes inalámbricas de datos de Canadá serán rápidas pero caras.

Frente a este tipo de información, los Tres Grandes de Canadá han defendido invariablemente sus precios diciendo que es difícil brindar cobertura en un país enorme, con su población repartida en grandes distancias.

Pero, ¿cómo explicamos la situación en Australia, cuyos 26 millones de habitantes se extienden de manera similar sobre una masa de tierra casi tan extensa como la nuestra?

Los análisis a los que se hizo referencia anteriormente encontraron que los clientes inalámbricos de Down Under tienen acceso a precios de suscripción móvil mensual más económicos, con mejores tarifas en términos de datos y velocidad.

Canadá claramente no tiene razón en este archivo.

Nuestro regulador de telecomunicaciones, el organismo de control de la competencia y el gobierno federal en su conjunto tienen mucho trabajo por delante.

[email protected]
En Twitter: @RickyLeongYYC

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