¿La moralidad es innata? Un estudio sobre niños de 8 meses sugiere que sí

Hos seres humanos podemos ser una especie salvaje cuando queremos serlo, pero también somos extremadamente morales, con un sentido muy evolucionado del bien y el mal, el bien y el mal, el crimen y las consecuencias. Pocas cosas ilustran esto mejor que nuestra práctica de castigar a terceros: castigar a los malhechores que no nos han causado ningún daño personal. Todo el sistema de justicia penal y civil se basa en jueces y jurados que castigan a los delincuentes que no los han agraviado a ellos, sino a otros.

Un instinto de castigo de terceros aparece temprano en la vida, piense en los niños en edad preescolar que delatan a sus compañeros de clase que han roto una regla o le han quitado un juguete a otra persona, pero no está claro cuándo. Ahora, un estudiar publicado en junio en Naturaleza Comportamiento Humano ofrece una respuesta. Según una investigación dirigida por investigadores de la Universidad de Osaka y la Universidad de Mujeres de Otsuma, en Japón, el comportamiento de castigo de terceros puede comenzar en bebés a partir de los 8 meses de edad. Los investigadores dicen que es evidencia de que la moralidad puede ser innata.

Dado que es imposible saber qué está pasando en la cabeza de un bebé pre-verbal preguntándole, el estudio consistió en familiarizar a 24 bebés de 8 meses con un videojuego simple, en el que formas antropomórficas (cuadrados con ojos dibujados sobre ellos) se mueven. sobre una pantalla interactuando entre sí. Un dispositivo de seguimiento de la mirada registró dónde se movían los ojos de los bebés y, mientras los bebés observaban el movimiento de las formas, aprendieron una característica importante del juego: si dejan que su mirada se detenga en una figura durante el tiempo suficiente, un cuadrado sin los ojos caerían desde la parte superior de la pantalla y la aplastarían.

Una vez que los bebés aprendieron esa característica del videojuego, los investigadores complicaron las cosas. Ahora, mientras los bebés miraban, uno de los cuadrados con ojos ocasionalmente se comportaba mal, chocando con otro y aplastándolo contra el borde de la pantalla. Después de varios incidentes de este tipo, los bebés comenzaron a responder, con aproximadamente el 75% de ellos dirigiendo su mirada al malhechor y manteniéndola allí hasta que el cuadrado aplastante cayera del cielo y lo destruyera, administrando efectivamente una sanción por su mal comportamiento.

“Los resultados fueron sorprendentes”, dijo el autor principal Yasushiro Kanakogi en un declaración que acompañó la publicación del estudio. «Encontramos que los bebés preverbales optaron por castigar al agresor antisocial aumentando su mirada hacia el agresor».

Eso, al menos, es lo que sugirió el estudio, pero había otras interpretaciones posibles. Supongamos, por ejemplo, que los bebés no estuvieran tratando de castigar al agresor, sino que su mirada simplemente fuera atraída hacia él porque era el cuadrado más activo de la pantalla. Para probar esa teoría, los investigadores entrenaron a otros 24 bebés de la misma edad en un juego en el que un cuadrado aún caería sobre el agresor, pero caería lenta e inofensivamente, sin aplastarlo ni castigarlo. Cuando se realizó la misma prueba en esas condiciones, los bebés miraron de manera mucho menos predecible al malhechor, y el número que dirigió sus ojos de esa manera cayó al 50% o menos.

Se lograron resultados más bajos similares cuando los investigadores volvieron a ejecutar variaciones en el estudio dos veces más con dos grupos más de 24 bebés cada uno. En una prueba, mirar al malhechor hizo que el cuadrado aplastante cayera solo la mitad del tiempo, lo que hacía que el castigo fuera menos confiable. En otro, se quitaron los ojos de los cuadrados de los personajes, haciéndolos menos antropomórficos. En ambos ensayos también, los bebés miraron con mucha menos frecuencia al malhechor después de que se portó mal. Finalmente, reclutando un quinto grupo de bebés, los investigadores repitieron el experimento original, con cuadrados antropomorfizados aplastados cada vez que los bebés los miraban. Los bebés reaccionaron en consecuencia, con la frecuencia de mirar a un personaje que se porta mal rebotando a los niveles del primer experimento. A los bebés, al parecer, no siempre les gustaba lo que veían y actuaban como juez y jurado para corregir un error.

Los investigadores creen que los resultados apuntan a la probabilidad de que el castigo de terceros sea menos aprendido que evolucionado, una parte de un gramática moral universal con la que muchos psicólogos y especialistas en ética creen que nacemos los seres humanos.

“La observación de este comportamiento en niños muy pequeños indica que los humanos pueden haber adquirido tendencias conductuales hacia el comportamiento moral durante el curso de la evolución”, dijo Kanakogi en un comunicado. “Específicamente, el castigo del comportamiento antisocial puede haber evolucionado como un elemento importante de la cooperación humana”.

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