El veredicto de Bill Cosby encuentra al jurado a favor de Judy Huth en el juicio por agresión sexual

Un jurado ordenó a Bill Cosby que pague medio millón de dólares a una mujer que alegó que abusó de ella en la Mansión Playboy en 1975 cuando tenía 16 años, pero no encontró daños punitivos.

El veredicto falló a favor de Huth, aunque el equipo de Cosby estaba satisfecho con el resultado. Cuando se leyó el veredicto sin que se encontraran daños punitivos, el portavoz de Cosby sonrió en la galería y su equipo de abogados se mostró alegre al salir de la sala del tribunal.

Judy Huth, ahora de 64 años, acusó a Cosby de atraerla a ella y a un amigo a la mansión unos días después de encontrarse con ellos en un parque. Ella alegó que Cosby la dejó sola en un dormitorio, se bajó los pantalones de chándal y luego tomó su mano y la usó para masturbarse, obligándola a tener un acto sexual.

El martes, el jurado determinó que Cosby tenía la intención de causar un contacto dañino u ofensivo con Huth y que resultó en un “contacto sexualmente ofensivo”, al mismo tiempo que encontró que Hugh resultó perjudicado por la conducta de Cosby. El jurado concluyó que cualquier “persona normal, sin dudarlo” se habría sentido “perturbada, irritada, ofendida o herida” por la conducta de Cosby. Nueve miembros del jurado votaron que estaban de acuerdo en que la conducta de Cosby estaba motivada por un «interés sexual antinatural o anormal en un menor», mientras que tres miembros del jurado no estuvieron de acuerdo.

El juicio, que se llevó a cabo en el juzgado de Santa Mónica, se centró en el testimonio de Huth y su amiga, Donna Samuelson, así como de otras dos mujeres que alegaron que Cosby también las había agredido sexualmente en 1975.

El veredicto llegó después de casi tres días de deliberaciones, y el jurado tuvo que reiniciar esas deliberaciones desde cero cuando un miembro del jurado fue excusado del caso debido a un conflicto de programación. El jurado hizo preguntas en repetidas ocasiones y se quedó atascado en si el caso llegó al nivel de desencadenar daños punitivos. En medio de ese proceso, el equipo de Huth sugirió un veredicto parcial, mientras que el equipo de Cosby pidió un juicio nulo, marcando su tercera solicitud separada de juicio nulo, las cuales fueron denegadas por el juez Craig Karlan.

El viernes pasado, el jurado estuvo a punto de llegar a un veredicto, pero tuvo que comenzar de nuevo con sus deliberaciones el lunes por la mañana porque a fines de la semana pasada, el presidente del jurado fue eximido del caso y reemplazado por un suplente. El viernes, el presidente había dicho que los miembros del jurado habían llegado a un acuerdo sobre ocho de las nueve preguntas que se les pidió que decidieran. El juez Karlan inicialmente dijo que tomaría un veredicto parcial el viernes por la tarde, pero cambió de opinión cuando un ayudante del alguacil le informó que el juzgado cerraría en unos minutos. El lunes, el juez Karlan informó a ambas partes que pensó mucho en su decisión e instruyó al jurado a «ignorar» sus deliberaciones de la semana anterior y comenzar de nuevo, diciendo: «Tengo fe en nuestro sistema de jurado… No No me parece correcto apresurar un veredicto en un caso tan importante.

El jurado tuvo problemas para llegar a un acuerdo sobre la pregunta sobre el formulario de veredicto especial: si Cosby actuó con «malicia, opresión o fraude», lo que provocaría daños punitivos. (Al final, votaron nueve a tres que la conducta de Cosby no llegó al nivel de otorgar daños punitivos, y nueve a tres que los daños otorgados a Huth deberían ser de $ 500,000).

“Obtener un resultado justo no siempre es fácil”, explicó el juez Karlan al jurado el martes por la tarde, aproximadamente una hora antes de que finalmente llegaran a un veredicto. El jurado expresó en la corte que aparentemente estaban divididos sobre una pregunta en particular. “Si puedes resolverlo, sería genial. Si no puedes, no puedes”, explicó el juez al jurado. “Si estás desesperado e impotentemente estancado, lo estás”.

Más temprano el martes por la mañana, el juez hizo que ambas partes volvieran a discutir el único punto de confusión para el jurado. Es muy inusual que los argumentos continúen en medio de las deliberaciones. En su último intento de convencer al jurado el martes, los abogados de Huth y Cosby tenían perspectivas marcadamente diferentes.

“Ella no lo pidió. Ella no lo quería”, dijo el abogado de Huth, Nathan Goldberg, quien le dijo al jurado que Cosby “atrajo” a Huth a la mansión de Playboy con una “planificación cuidadosa”, afirmando que era claramente malicioso.

“Imagina llevar a una menor a la mansión de Playboy. Ni siquiera se supone que debería estar allí”, dijo Goldberg. «Sacar su pene… eso es malicioso… se supone que la gente no debe hacer esto en nuestra sociedad».

La abogada de Cosby, Jennifer Bonjean, instó al jurado a centrarse en lo que Cosby pudo haberle hecho a Huth, y no considerar opiniones o acusaciones externas. “No se puede decir que es él, es un tipo malo”, dijo la abogada, y enfatizó que si bien no está tratando de “minimizar las creencias del jurado, debe haber una “gama de conducta reprobable”. Bonjean dijo que en este caso particular, «no hubo drogas» ni «penetración», por lo que «no se eleva a la malicia».

“Tenemos que decir que algunas cosas son peores que otras”, dijo Bonjean. “Tenemos que tener un continuo… si no, solo estamos participando en la justicia de la mafia”.

Bonjean también planteó preguntas sobre la línea de tiempo de los eventos y le dijo al jurado que un tema común del testimonio de Huth era que estaba «enojada», pero no «angustiada» hasta el punto de afectar su vida cotidiana.

«¿40 años después, ella comienza a experimentar angustia?» dijo Bonjean. “No debería tomarte 40 años para darte cuenta de que algo era tan reprobable, como dice el demandante”.

Anteriormente en el juicio, Huth testificó que ella y su amiga sintieron que estaban en una «aventura» cuando Cosby los invitó a la mansión. Pero se asustó cuando Cosby la hizo sentar a su lado en una cama. Ella dijo que trató de besarla y trató de poner sus manos debajo de sus pantalones. Ella se resistió, diciéndole que estaba en su período. En ese momento, dijo que Cosby se levantó y sostuvo su mano contra su pene hasta que eyaculó.

“No era lo que yo quería en absoluto”, le dijo al jurado. “Me estaba volviendo loco”.

Cosby, de 84 años, ejerció su derecho de la Quinta Enmienda a no testificar y no asistió a este juicio. En cambio, los miembros del jurado vieron fragmentos de su declaración grabada en video, en los que dijo que nunca perseguiría a una menor para tener relaciones sexuales. Los miembros del jurado también vieron extractos de una declaración de Hugh Hefner, tomada antes de su muerte en 2017.

Durante el juicio, Bonjean centró su defensa en desafiar la credibilidad de Huth. Ella argumentó que Huth había sostenido durante años que tenía 15 años en el momento del asalto, solo para cambiar la línea de tiempo poco antes del juicio, diciendo que en realidad tenía 16 años. Bonjean argumentó que la cuenta no cuadraba.

Goldberg (quien es socio de Gloria Allred, quien también estuvo en la corte todos los días en el equipo de Huth) instó al jurado en su argumento final a compensar completamente a Huth por el daño psicológico que había causado el asalto. “Él no ha pagado por lo que hizo”, dijo Golberg. “Se ha salido con la suya”.

Huth presentó su demanda en diciembre de 2014, ya que muchas otras mujeres presentaban acusaciones contra Cosby. La demanda se pospuso durante varios años, mientras que Cosby enfrentó dos juicios penales por agresión sexual en Pensilvania. La condena penal de Cosby fue anulada el año pasado y fue liberado después de pasar casi tres años en una prisión estatal.