El programa de reciclaje de teléfonos One for One de Vodafone devolverá la vida a los teléfonos antiguos

Una desafortunada consecuencia de nuestra lujuria colectiva por nuevos dispositivos brillantes es una montaña creciente (a veces literalmente) de desechos electrónicos. Demasiados de nuestros dispositivos son difíciles de reciclar y gran parte de nuestros desechos electrónicos terminan en vertederos, donde los químicos tóxicos pueden filtrarse en el suelo y contaminar el suministro de agua local.

los Asociación mundial de estadísticas de desechos electrónicos estima que producimos más de 50 millones de toneladas de desechos electrónicos cada año y reciclamos solo el 20 por ciento. Tiramos teléfonos, monitores e innumerables otros dispositivos que podrían restaurarse y volver a ponerse en servicio o desmantelarse para recolectar los materiales útiles que se encuentran en su interior.

Pero, ¿cómo persuadir a los fabricantes para que participen? empresa de compensación de residuos Cerrando el ciclo (CTL) conecta a los fabricantes de tecnología con las comunidades locales para consumir tecnología de manera más sostenible. La compañía ha anunciado hoy su acuerdo con Vodafone en Alemania, donde la compañía de telecomunicaciones se compromete a que “por cada móvil que se venda a particulares, volvemos a poner en circulación uno antiguo”.

Dinero para teléfonos viejos

Vodafone tiene la intención de hacer esto en parte a través de la iniciativa One for One, mediante la cual CTL compra dispositivos al final de su vida útil que son completamente inutilizables o irreparables, utilizando redes de recolección basadas principalmente en Ghana, Nigeria y Camerún. En lugar de terminar en vertederos, estos dispositivos se reciclan profesionalmente para extraer oro, plata, cobre y cobalto que pueden volver a circular.

CTL trabajó con Samsung y T-Mobile hace un par de años en un esquema similar, pero a una escala mucho menor, para el Galaxy S10e en Holanda. También ha trabajado con KPMG, el gobierno holandés y Expereo, pero este acuerdo con Vodafone es el más grande hasta la fecha. Promete reciclar al menos 1 millón de teléfonos celulares viejos cada año.

“¿Cómo hacer que la reducción de desechos electrónicos sea comercialmente atractiva para las personas?” pregunta Joost de Kluijver, director de CTL. “Queremos que la gente comercial se interese en la sostenibilidad”.

De Kluijver está convencido de que el camino hacia un mejor reciclaje es construir un caso de negocios que pueda impulsar la recolección formal, creando demanda para recolectar más desechos electrónicos y financiando planes locales. Es un enfoque pragmático. También existe la esperanza de que Vodafone se beneficie de este programa captando y reteniendo a más clientes, demostrando a otras grandes marcas tecnológicas que la gente se preocupa por cómo se manejan los desechos electrónicos.

Además del programa con CTL, Vodafone también anuncia su programa GigaGreen Re-Trade, que tiene como objetivo sacar de los cajones los teléfonos inteligentes viejos (se estima que hay 200 millones de ellos solo en Alemania) y volver a ponerlos en circulación haciéndolo rápido y fácil para las personas cambiarlos. Responde algunas preguntas y el software de Vodafone analiza su teléfono para ofrecer un precio de intercambio y envío gratis.

Que hay cerca

Si bien es mejor que no hacer nada, este tipo de esquema de compensación de residuos plantea algunos problemas y posibles preocupaciones de lavado verde. La gente de iFixit dice el reciclaje debe ser el ultimo recurso. Incluso cuando los teléfonos se reciclan adecuadamente utilizando las últimas técnicas, lo que realmente se puede recuperar es muy limitado. Lo ideal es que los teléfonos se reacondicionen repetidamente antes de reciclarlos.

El equipo de iFixit también expresó su preocupación por el costo ambiental del transporte. Muchos países carecen de la infraestructura y la experiencia para reciclar localmente. CTL envía los dispositivos que recolecta a fábricas de reciclaje en Europa, aunque afirma que el balance climático es positivo y planea apoyar la construcción de infraestructuras de reciclaje directamente en los países en desarrollo. Pero para CTL y otros, como Bucle mundialenviar desechos electrónicos a Europa es el menor de dos males cuando la alternativa es reciclaje informal o vertedero.