Gripe aviar: se lanza un proyecto de investigación en el Reino Unido para proteger las aves de corral y las aves marinas

Un proyecto respaldado por el gobierno del Reino Unido, FluMap, tiene como objetivo ayudar a comprender cómo está evolucionando la gripe aviar y llegando a las granjas avícolas.

Ambiente


20 junio 2022


Un aviso del Departamento de Medio Ambiente, Alimentos &  Asuntos rurales

Un aviso de advertencia de un brote de influenza aviar, tomado el 25 de enero en Windsor, Reino Unido

Mark Kerrison/En imágenes a través de Getty Images

Los científicos se han embarcado en un proyecto de investigación de un año y 1,5 millones de libras esterlinas para combatir la cepa altamente patógena de la gripe aviar que causa estragos en las aves marinas del Reino Unido y aumenta la presión sobre la cría de aves de corral.

Con los informes de la semana pasada de un número creciente de aves marinas, desde alcatraces y araos hasta alcas y págalos, encontradas muertas en las playas del Reino Unido, el riesgo de que la enfermedad se propague hacia y desde las aves de corral está aumentando. Ya se registró un récord de 122 casos de aves de corral en el Reino Unido el invierno pasado, frente a los 26 del invierno anterior. Mientras tanto, se han detectado más de 1100 casos en aves silvestres, frente a los cerca de 300 del invierno anterior.

Ian Brown en el Reino Unido Agencia de Sanidad Animal y Vegetal espera que el proyecto respaldado por el gobierno, llamado FluMap, ayude a los investigadores a llenar los vacíos de conocimiento sobre cómo está evolucionando la influenza H5N1 y precisamente cómo está llegando a las granjas avícolas.

“El salto a las aves silvestres ha cambiado las reglas del juego, porque eso realmente lo convirtió en un problema transcontinental. Es el equivalente a una pandemia en aves. Tendrá un impacto en la seguridad alimentaria y existen preocupaciones en torno a la salud pública”, dice Brown, aunque agrega que la amenaza actual para la salud humana es muy baja.

Los conservacionistas también están preocupados por una presión adicional y aguda sobre las aves marinas que ya sufren la sobrepesca y el cambio climático.

Una tarea clave que enfrentarán los ocho institutos de investigación y universidades detrás de FluMap será identificar cómo se propaga la gripe de las aves silvestres a los pollos y patos de granja. El virus puede sobrevivir durante unas ocho semanas a 4 °C, por lo que la materia fecal que cae en los pastos cerca de un edificio avícola podría ser infecciosa durante semanas. Otras ideas sobre cómo podría estar propagándose incluyen aves más pequeñas, como los gorriones, que actúan como «especies puente», transmitiéndolas a las aves de corral.

Brown sospecha que gran parte de la propagación se debe a la actividad humana. Por ejemplo, las personas que ingresan a las granjas avícolas pueden llevar el virus en el calzado sin darse cuenta. O la paja almacenada para su uso como material de cama en las granjas avícolas puede haber estado expuesta previamente a las aves silvestres.

Si bien está claro que no se puede hacer nada para controlar el virus en las aves silvestres, dice Brown, él espera que la reducción de las infecciones en las aves de corral ayude en última instancia a las aves silvestres al reducir la posibilidad de «repercusión» de las aves domesticadas a las silvestres. La enfermedad surgió originalmente de las granjas avícolas.

Si bien el proyecto no analiza explícitamente las vacunas contra la gripe aviar, parte de su investigación sobre la evolución del virus H5N1 podría contribuir al desarrollo futuro de vacunas, que la Comisión Europea está explorando.

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