Google dice que es hora de que los usuarios de pequeñas empresas de toda la vida paguen

Cuando Google les dijo a algunas pequeñas empresas en enero que ya no podrían usar un servicio de correo electrónico personalizado y otras aplicaciones para el lugar de trabajo de forma gratuita, Richard J. Dalton Jr., un usuario veterano que opera una prueba escolar, se sintió como una promesa incumplida. -compañía de preparación en Vancouver, Columbia Británica.

“Básicamente, nos obligan a cambiar a algo pagado después de que nos engancharon a este servicio gratuito”, dijo Dalton, quien primero configuró un correo electrónico de trabajo de Google para su negocio, Your Score Booster, en 2008.

Google dijo que los usuarios de larga data de lo que llama su edición gratuita heredada de G Suite, que incluye correo electrónico y aplicaciones como Docs y Calendar, tenían que comenzar a pagar un cargo mensual, generalmente alrededor de $ 6 por cada dirección de correo electrónico comercial. Las empresas que no cambien voluntariamente a un servicio pago antes del 27 de junio pasarán automáticamente a uno. Si no pagan antes del 1 de agosto, se suspenderán sus cuentas.

Si bien el costo del servicio pago es más una molestia que un duro golpe financiero, los propietarios de pequeñas empresas afectados por el cambio dicen que se han sentido decepcionados por la forma torpe en que Google ha manejado el proceso. No pueden evitar sentir que una empresa gigante con miles de millones de dólares en ganancias está exprimiendo a los pequeños, algunos de los primeros negocios en usar las aplicaciones de Google para trabajar, por solo un poco de dinero.

“Me pareció innecesariamente mezquino”, dijo Patrick Gant, propietario de Think It Creative, una consultoría de marketing en Ottawa. “Es difícil sentir lástima por alguien que recibió algo gratis durante mucho tiempo y ahora se le dice que debe pagarlo. Pero hubo una promesa que se hizo. Eso es lo que me obligó a tomar la decisión de optar por Google frente a otras alternativas”.

La decisión de Google de cobrar a las organizaciones que han utilizado sus aplicaciones de forma gratuita es otro ejemplo de su búsqueda de formas de obtener más dinero de su negocio existente, similar a cómo a veces ha puesto cuatro anuncios en la parte superior de los resultados de búsqueda en lugar de tres y ha intercalado más comerciales. en videos de YouTube. En los últimos años, Google se ha esforzado más en vender suscripciones de software a las empresas y ha competido más directamente con Microsoft, cuyos programas Word y Excel gobiernan el mercado.

Después de que varios usuarios antiguos se quejaron del cambio a un servicio pago, se retrasó la fecha límite inicial del 1 de mayo. Google también dijo que las personas que usan cuentas antiguas por motivos personales en lugar de comerciales podrían continuar haciéndolo de forma gratuita.

Pero algunos dueños de negocios dijeron que mientras reflexionaban sobre si pagarle a Google o abandonar sus servicios, les costaba ponerse en contacto con el servicio de atención al cliente. Con la fecha límite acercándose, seis propietarios de pequeñas empresas que hablaron con The New York Times criticaron lo que dijeron que eran comunicaciones confusas y, en ocasiones, vacilantes sobre el cambio de servicio.

“No me importa que nos echen”, dijo Samad Sajanlal, propietario de Supreme Equipment Company, que ofrece consultoría de software y otros servicios tecnológicos en McKinney, Texas. “Pero no nos den una fecha límite poco realista para buscar una alternativa mientras aún están decidiendo si realmente quieren echarnos en primer lugar”.

Google dijo que la edición gratuita no incluía atención al cliente, pero que brindaba a los usuarios múltiples formas de ponerse en contacto con la empresa para obtener ayuda con su transición.

Google lanzó Gmail en 2004 y aplicaciones comerciales como Docs y Sheets dos años después. El gigante de las búsquedas estaba ansioso por que las empresas emergentes y las tiendas familiares adoptaran su software de trabajo, por lo que ofreció los servicios sin costo y permitió que las empresas trajeran dominios personalizados que coincidieran con sus nombres comerciales a Gmail.

Mientras aún estaba probando las aplicaciones, incluso les dijo a los dueños de negocios que los productos serían gratuitos de por vida, aunque Google dice que desde el principio, los términos de servicio de su software comercial establecían que la compañía podía suspender o terminar la oferta en el futuro. Google detuvo los nuevos registros gratuitos en diciembre de 2012, pero continuó admitiendo las cuentas de lo que se conoció como la edición gratuita heredada de G Suite.

En 2020, G Suite pasó a llamarse Google Workspace. La gran mayoría de las personas (la compañía dice que tiene más de tres mil millones de usuarios en total) usa una versión gratuita de Workspace. Más de siete millones de organizaciones o individuos pagan por versiones con herramientas adicionales y atención al cliente, frente a los seis millones en 2020. La cantidad de usuarios que todavía usan la versión heredada gratuita de hace años se ha convertido en miles, dijo una persona familiarizada con el recuento. quien pidió el anonimato porque a la persona no se le permitió revelar públicamente esos números.

“Estamos aquí para ayudar a nuestros clientes con esta transición, incluidos grandes descuentos en las suscripciones de Google Workspace”, dijo Katie Wattie, portavoz de Google, en un comunicado. «Pasar a una suscripción de Google Workspace se puede hacer con unos pocos clics».

Dalton, que ayuda a los estudiantes canadienses a ingresar a las universidades estadounidenses, dijo que las actualizaciones forzadas de Google llegaron en un mal momento. La pandemia de coronavirus fue devastadora para su negocio, dijo. Los lugares cancelaron regularmente las pruebas, algunas universidades suspendieron los requisitos de las pruebas y menos estudiantes buscaron servicios de preparación.

Desde abril de 2020 hasta marzo de 2021, los ingresos comerciales se redujeron casi a la mitad. Las ventas cayeron otro 20 por ciento al año siguiente. Las cosas han comenzado a mejorar en los últimos meses, pero Your Score Booster todavía está rezagado con respecto a su desempeño previo a la pandemia.

“En este punto, estoy enfocado en lograr que mi negocio se recupere”, dijo Dalton. “Lo último que quiero hacer es cambiar un servicio”. Así que les pidió a sus 11 empleados a tiempo parcial que comenzaran a usar sus direcciones de correo electrónico personales para el trabajo y actualizó las dos cuentas restantes a la versión más económica de Google Workspace.

El negocio del Sr. Gant es una tienda de un solo hombre, y había estado usando Gmail gratis desde 2004. Dijo que no se trataba de dinero. Su problema era la molestia. Tuvo que decidir si seguir usando Google o buscar otra opción.

El Sr. Gant todavía está considerando si cambiarse a Microsoft Outlook, Apple iCloud o ProtonMail, o quedarse con Google. Él decidirá qué hacer a fin de mes. Microsoft le costaría 100 dólares canadienses al año. Apple costaría $50 y ProtonMail $160. Google le daría tres meses gratis y luego cobraría la misma cantidad que Apple durante un año. Al año siguiente, el precio de Google se duplicaría.

El Sr. Sajanlal, el único empleado de su negocio, se registró en el servicio comercial de Gmail en 2009. Años más tarde, agregó a su cuñado, Mesam Jiwani, a su cuenta de G Suite cuando comenzó su propio negocio. Esa empresa, Fast Payment Systems, ha ayudado a pequeñas empresas en estados como Texas y Nueva York a procesar pagos con tarjeta de crédito desde 2020.

Cuando el Sr. Sajanlal le dijo al Sr. Jiwani que Google comenzaría a cobrar por cada una de sus direcciones de correo electrónico, el Sr. Jiwani dijo: “¿Hablas en serio? ¿Van a empezar a estafarnos?

El Sr. Jiwani dijo que almacenó datos de transacciones de sus 3000 clientes en Google Drive, por lo que comenzó a pagar por los servicios de la empresa, aunque está considerando cambiarse al proveedor de software Zoho. El Sr. Sajanlal se alejó de Google en marzo y configuró sus correos electrónicos comerciales en un servidor alojado por Nextcloud.

Stian Oksavik, que tiene un negocio paralelo llamado BeyondBits en Loxahatchee, Florida, que instala redes informáticas para los clientes, se cambió al servicio iCloud de Apple, al que ya tenía acceso como parte de un paquete de suscripción existente.

“Se trataba menos de la cantidad que cobran y más del hecho de que cambiaron las reglas”, dijo Oksavik. “Podrían cambiar las reglas nuevamente en cualquier momento”.