En el Tribunal de la Opinión Pública, las mujeres fundadoras merecen un nuevo juicio

La frenética cobertura mediática del juicio de la fundadora de Theranos, Elizabeth Holmes, y el éxito de la serie de HBO sobre su caída, el abandono, deja una cosa clara: a la gente le encanta ver el derrocamiento de las mujeres fundadoras. El último ejemplo de esto es un viral reciente New York Times‘ pieza, «The Sunsetting of the Girlboss está casi completo”, que cubre la renuncia de Emily Weiss como directora ejecutiva de Glossier, la marca de belleza multimillonaria que ella fundó.

El artículo no está equivocado en su tesis: ha habido un ascenso y una caída sorprendentes de muchas mujeres directoras ejecutivas que se convirtieron en pseudocelebridades en el espacio de las empresas emergentes y cuya popularidad se desvaneció en la corriente principal. Sophia Amoruso, fundadora del minorista de moda Nasty Gal y autora del libro más vendido #chicajefe, Audrey Gelman, fundadora del club de redes de mujeres, The Wing, Leandra Medine, fundadora del sitio web Man Repeller, así como Weiss, son parte de una cohorte de jóvenes fundadores que experimentaron un éxito vertiginoso a mediados de la década de 2010. Estas mujeres colocaron el feminismo en el centro de sus empresas, popularizando el término «girlboss» para mostrar que las mujeres pueden liderar negocios globales exitosos. El artículo detalla objetivamente las luchas recientes de Glossier, incluidas las acusaciones de un ambiente de trabajo tóxico y la caída de las ventas.

Pero donde el sexismo se cuela es cuando el escritor señala con el dedo el hecho de que Weiss es una mujer, y relaciona sus fracasos con la «tendencia» de otras mujeres millennials fundadoras que también han caído en desgracia tras las acusaciones de fomentar una cultura de trabajo tóxica y no apoyar a las mujeres de color dentro de sus organizaciones. (En una declaración en Instagram, Weiss aclaró que no dejará Glossier sino que se mudará a un presidenta ejecutiva papel.) ¿Por qué se considera esto una tendencia cuando innumerables hombres fundadores han dejado empresas emergentes fallidas y culturas de trabajo tóxicas a su paso en los últimos años? Cofundador de Think WeWork adam neumann quien renunció como director general en 2019 después de los informes de «comportamiento errático» y fiestas de empresa alimentadas con tequila, o el cofundador y director ejecutivo de Uber travis kalanick quien se fue en 2017 después acusaciones de fomentar una cultura en el lugar de trabajo que incluía discriminación y acoso sexual, por nombrar algunos.

En el Tribunal de la Opinión Pública, las mujeres fundadoras merecen un nuevo juicio
Fátima More (foto: Fátima More)

La palabra «girlboss» solo está codificada. Pasó de un apodo de empoderamiento que pretendía representar el feminismo a un término general utilizado para caracterizar negativamente a las mujeres empresarias. En 2020, después denuncias de discriminación y toxicidad se hicieron contra algunas «girlbosses» de alto perfil, como cristian barberichco-fundadora de la publicación Refinería29y Yael Aflalo, CEO y fundador de la marca de ropa Reforma, la marea cambió. Como señalado en VoxA medida que surgieron más historias, el término pasó a representar “el siniestro proceso del éxito capitalista y el empoderamiento femenino hueco”. El titular de la reciente Veces El artículo sugiere que la erradicación de mujeres como Weiss de la escena de las empresas emergentes es algo positivo.

El artículo es un ataque a ciertos tipos de mujeres, aquellas que hicieron de su personalidad y política parte de su marca. los Veces’ La escritora señala que algunas de estas mujeres fundadoras fueron reemplazadas por alguien «que no se califica a sí misma como un ícono feminista y que no parece tan probable que se convierta en un nombre familiar para las mujeres millennials» llamada Jen Rubio, quien reemplazó a la marca de equipaje Away. Steph Korey, fundadora, después de que la acusaran de ser una líder tóxica: «discreta».

Para ser claros, estas mujeres tenían serias acusaciones en su contra, especialmente por parte de empleados de color. Este comportamiento no es excusable ni justificable, pero los hombres a menudo no enfrentan las mismas críticas generalizadas por acciones similares.

Cuando Jack Dorsey renunció como CEO de Twitter en 2021acusaciones de su pasado pobre estilo de gestión, falta de diversidad en el personal y que “temática de fraternidad” fiesta, que sucedió durante un tiempo en que la empresa enfrentó una demanda presentada por una exempleada que afirmaba que los ascensos estaban sesgados hacia los hombres, no estaban vinculados al género. Supuesto de Dorsey «caótico» y «distante» el estilo gerencial no se describió como un síntoma de ser hombre. Su alejamiento de Twitter también fue en gran parte pintado como positivo para Block, anteriormente conocida como Square, la compañía de pagos financieros que Dorsey cofundó y continúa liderando.

Lo que es más, las mujeres fundadoras no suelen tener las segundas oportunidades otorgadas graciosamente a sus homólogos masculinos. Dorsey, recordemos, fue despedido como CEO de Twitter en 2008, antes de volver a ocupar el puesto principal en 2015, y esto fue a pesar de la inquietud reportada entre los empleados en función de su comportamiento durante su último período en la empresa. Parece que los directores ejecutivos que son hombres pueden sacudirse rápidamente la sombra de sus errores pasados, incluso dentro de la misma empresa en que se cometieron esos errores, mientras que las mujeres no son tan fáciles de perdonar. Tras el escándalo de Theranos, las mujeres fundadoras de tecnología tienen dijo que los comparan constantemente con Holmes y se enfrentan al escepticismo a pesar de que no tienen nada que ver con el inicio fallido de las pruebas de sangre.

La noción infundada de que las mujeres no pueden liderar empresas exitosas es perpetuada no solo por los medios, sino también por los inversionistas. Los capitalistas de riesgo y los inversionistas, que a menudo son hombres, pueden leer el Veces‘ y se sienten reivindicados en sus sesgos de financiación. El año pasado en los Estados Unidos, las mujeres recibieron solo el dos por ciento del capital de riesgo fondos, el más bajo desde 2016. Esto a pesar de que estudios muestran que las empresas fundadas por mujeres generan más ingresos que las empresas fundadas por hombres.

No podemos permitir que la caída de Weiss sea una prueba de que las mujeres no merecen ser fundadoras. ¿Fueron problemáticos muchos aspectos de Glossier? Sí. ¿Significa eso que deberíamos atribuirlo todo a las “girlbosses” caídas? Absolutamente no. Si Weiss fuera un hombre, eso ni siquiera sería una pregunta.

Fatima Zaidi es la fundadora y CEO de Plumauna productora especializada en audio corporativo y coanfitriónuna herramienta de análisis y crecimiento de podcasts.