De Watergate a Partygate, abreviatura de Scandal


De Watergate a Partygate, abreviatura de escándaloFoto tomada el 9 de agosto de 1974: El 37º presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon, se despide del personal de la Casa Blanca. Imagen: Fotos de noticias consolidadas / AFP

Ta irrupción hace 50 años por agentes republicanos en una oficina de Washington condujo a la histórica renuncia del presidente estadounidense Richard Nixon, pero podría decirse que repercutió más profundamente en todo el mundo con la acuñación de un solo término: Watergate.

Desde que el edificio junto al río Potomac prestó su nombre a uno de los mayores crímenes políticos de Washington, -gate se ha convertido en el símbolo elegido para los escándalos en todo el mundo, un hecho que no se le escapa al primer ministro británico, Boris Johnson, y que casi se deshace este año con su propio Partygate.

En las últimas cinco décadas ha habido más de 200 escándalos de puertas, según una lista de Wikipedia, y muchos usan el sufijo sin ningún recuerdo del Watergate original.

De hecho, ya se estaba volviendo global cuando Nixon, envuelto en un lío creciente de su propia creación, se vio obligado a renunciar a la presidencia en 1974.

Ese mismo año, la impactante noticia de que los viticultores de Burdeos estaban manipulando su producto se denominó Winegate.

Al año siguiente, la empresa United Brands fue denunciada por pagar sobornos al presidente de Honduras para reducir los impuestos a la exportación de frutas: Bananagate.

Y luego, en 1976, el Koreagate arrasó en Washington, cuando se mostró a congresistas estadounidenses recibiendo sobornos de un cabildero extranjero.

«Gate» se había convertido oficialmente en la abreviatura de «escándalo».

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monicagate

No siempre pegaba.

Cuando a principios de la década de 1980, el presidente Ronald Reagan quedó atrapado en la red de fabricación propia de vender armas en secreto a los enemigos de Estados Unidos en Irán para financiar a los paramilitares «Contra» respaldados por Estados Unidos en Nicaragua, los expertos experimentaron con Irangate y Contragate.

Pero pasó a la historia como el «Asunto Irán-Contra».

En la década de 1990, los republicanos buscaron su venganza por Watergate al tratar de etiquetar el sufijo en cualquier bocanada de controversia en torno al presidente Bill Clinton y su esposa Hillary.

Más de una docena de puertas iban y venían alrededor de los Clinton, los más famosos Troopergate y Travelgate, y finalmente, Monicagate, de la aventura de Bill Clinton con la becaria Monica Lewinsky.

Clinton apenas evitó el destino de Nixon, pero Monicagate como término de vergüenza política no echó raíces profundas.

En ese momento, dice Merrill Perlman, ex editor sénior del New York Times, los medios estadounidenses habían desarrollado una aversión a usar la puerta cada vez que estallaba un escándalo.

Además, agregó, «El lenguaje es voluble».

«Monicagate no sale disparado de la lengua. Son tres sílabas».

Puerta en italiano es…

Con el tiempo -gate como metonimia de escándalo se extendió mucho más allá de la política estadounidense.

En 1992, el periódico The Sun publicó jugosos detalles de conversaciones telefónicas entre la princesa Diana de Gran Bretaña y su amigo cercano James Gilbey.

La conmoción de que alguien hubiera podido escuchar sus llamadas, y que The Sun obtuviera las grabaciones y las publicara, dio lugar a un apodo basado en el cariñoso apodo de Gilbey para Diana: Squidgygate.

El descubrimiento de un seno supuestamente involuntario de Janet Jackson en el espectáculo de medio tiempo del Super Bowl de 2004 se convirtió en Nipplegate.

El fabricante de iPhone Apple tuvo su turno con Antennagate. Su iPhone 4, presentado en 2010, perdió conexiones cuando estaba en la mano izquierda de un usuario, debido a una falla de diseño que el gigante tecnológico negó en un principio.

En Italia, -gate reemplazó el sufijo local -opoli, nacido de un gran escándalo de corrupción de la década de 1990 denominado Tangentopoli («Bribesville»), con Rubygate, la sórdida historia del romance del político Silvio Berlusconi con una mujer marroquí de 17 años que usó el nombre Ruby Rubacuori.

Y un escándalo futbolístico que primero calificó como Calciopoli pasó a llamarse Calciogate.

Perlman dijo que su favorito es el Deflategate que rima: la acusación de que el rey de los Super Bowls, el mariscal de campo de los New England Patriots, Tom Brady, jugó deliberadamente en 2016 con balones desinflados para obtener una ventaja.

Deflategate se popularizó ampliamente. «Ya sea que le creas a Tom Brady o no, todo tiene que ver con el ritmo».

Peso político

Perlman dijo que el uso ampliado ha diluido el término desde sus raíces originales en el escándalo político al nivel de Nixon, quizás comprensiblemente, ya que pocas personas menores de 40 años saben qué era Watergate.

«Ya ha perdido gran parte de su peso político… la parte de la desgracia presidencial, debido a cosas como Nipplegate y Deflategate», dijo.

Sin embargo, persiste. El expresidente Donald Trump enfrentó Russiagate, Ucraniagate y otros, ninguno de los cuales se mantuvo, tal vez porque el líder dos veces acusado tuvo un exceso de controversias.

Pero su contemporáneo del otro lado del Atlántico, Johnson, ha continuado con la tradición.

A principios de este mes, apenas escapó del destino de Nixon debido al escándalo de encubrimiento de sus fiestas secretas en Downing Street alimentadas con alcohol durante el encierro de Covid-19: Partygate.

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