Cinco áreas marinas altamente protegidas que se instalarán en aguas inglesas | Conservación

Esta semana, el gobierno creará cinco áreas marinas altamente protegidas (HPMA, por sus siglas en inglés) para prohibir toda pesca y reconstruir el mar, según ha sabido The Guardian.

La nueva generación de reservas naturales marinas, que se rigen por regulaciones más estrictas para permitir que se recupere la vida marina diezmada, se está estableciendo cerca de la costa de Lindisfarne en Northumberland y en Allonby Bay, Cumbria, y en tres sitios en alta mar, dos en el Mar del Norte y uno en Dolphin Head en el Canal.

Se espera que los cinco sitios del proyecto piloto preparen el camino para más HPMA para ser designado en aguas inglesas en 2023. Por separado, Escocia ahora se compromete a áreas altamente protegidas en el 10% de sus aguas.

Casi una cuarta parte de las aguas territoriales de Gran Bretaña están cubiertas por áreas marinas protegidas, pero los conservacionistas las critican como «parques de papel» porque hay muy pocas restricciones sobre la pesca y las actividades industriales, como el cableado de parques eólicos marinos. En 2020, The Guardian reveló cómo más del 97 % de las áreas protegidas aún estaban sujetas a dragado y arrastre de fondo, el tipo de pesca más dañino que interrumpe y destruye gran parte de la vida marina en el lecho marino.

Las HPMA son efectivamente zonas de “no pesca” (NTZ) para la pesca, y aunque ya se han establecido algunas NTZ pequeñas, incluida una lundy en el Canal de Bristol y uno dirigido por la comunidad frente a la isla de Arran en Escocia, tales áreas suelen ser muy controvertidas para los pescadores.

Pero la investigación muestra que Arran NTZ ha llevado a un efecto de «desbordamiento» con más langostas más grandes capturadas por los pescadores cerca del área restringida, que actúa como un vivero para la vida marina en rápida recuperación.

La ministra de Medio Ambiente, Rebecca Pow, dijo: “Las áreas marinas altamente protegidas ofrecerán los niveles más altos de protección en nuestros mares. Ayudarán a una amplia gama de valiosos hábitats y especies a recuperarse por completo, aumentando la resiliencia de nuestro ecosistema y permitiendo que el entorno marino prospere.

“A medida que aumenta la demanda de nuestros océanos, es más importante que nunca que tomemos medidas decisivas para salvaguardar la naturaleza y, al mismo tiempo, garantizar que podamos seguir satisfaciendo las necesidades sostenibles de quienes dependen de nuestros mares”.

Joan Edwards, directora de políticas de Wildlife Trusts, dijo: “Proteger grandes áreas de nuestro entorno marino es una parte fundamental para abordar las crisis de la naturaleza y el clima. Damos la bienvenida al anuncio de hoy que protegerá los bastiones vitales para la vida silvestre y pondrá fin a las actividades dañinas como la pesca de arrastre de fondo en estas áreas.

“Sin embargo, esto es solo el comienzo. Queremos ver una red completa de áreas marinas altamente protegidas para ayudar a que nuestros hábitats oceánicos se recuperen. Además de proporcionar un impulso muy necesario a la vida silvestre, los pescadores también se beneficiarán del derrame de peces en las aguas circundantes, lo que ayudará a reabastecer nuestros mares agotados”.

Kirsten Carter, la principal oficial de política (marina) de RSPB, dijo que la organización benéfica apoyaba sitios altamente protegidos, pero que debían introducirse junto con mejores regulaciones pesqueras y un plan holístico para todas las aguas británicas para restaurar la vida marina.

“Es un paso increíblemente positivo en la dirección correcta”, dijo. “Necesitamos urgentemente proteger más la vida silvestre marina, pero estas áreas aún son muy pequeñas y debemos administrarlas y monitorearlas más ampliamente. Aún más del 90% de las áreas marinas protegidas están sujetas a actividades pesqueras altamente dañinas.

“Si bien ahora tenemos sitios protegidos en el Mar de Irlanda y el Mar del Norte, existe una gran necesidad de un enfoque estratégico para considerar nuestros mares como un todo, observando cómo planificamos espacialmente nuestros mares y cómo incorporamos medidas para abordar la disminución de la biodiversidad y la mitigación del clima juntas”.

Aún no se han establecido HPMA en la costa suroeste de Inglaterra, pero fuentes del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales dicen que se están considerando sitios, y el gobierno desea equilibrar los factores ecológicos, sociales y económicos.

Las cinco HPMA cubren una mezcla de hábitats marinos que incluyen marismas intermareales, bosques de algas marinas y hábitats de arrecifes rocosos más allá de la costa.

Los tres sitios en alta mar también incluyen áreas de «carbono azul», importantes en el secuestro y almacenamiento de carbono atmosférico, que también albergan una variedad de especies móviles, incluidos mamíferos marinos y especies de peces comercialmente importantes.

El lunes, los defensores de la vida silvestre criticaron al gobierno por no cumplir con una amplia gama de políticas prometidas para mejorar la biodiversidad de Inglaterra, incluida la agricultura respetuosa con la naturaleza, el uso de turba y pesticidas, la reintroducción de castores y otras especies perdidas, y la protección de especies raras. vida marina.

Áreas marinas altamente protegidas en aguas inglesas

Bahía de Allonby

A lo largo de la costa en el lado inglés del Solway Firth en el Mar de Irlanda, extendiéndose desde la zona intermareal más lejos de la costa.

Hábitat: grandes áreas de arrecifes biogénicos, incluidos los mejillones azules y el mejor ejemplo de arrecifes de Sabellaria en el Reino Unido. El sitio propuesto contiene una reserva significativa de carbono azul y brinda protección contra la erosión costera.

Especies: un importante lugar de desove para la raya y la lubina. Zona de cría de marsopas comunes.

Pozo de plata interior

Sur del Mar del Norte, aproximadamente a 16 millas de la costa de Lincolnshire en Theddlethorpe.

Hábitat: un valle glaciar único con características geológicas de aguas profundas (hasta casi 100 metros) en lo que es una zona de mar muy poco profunda.

Especies: una zona de desove para especies de peces comercialmente importantes, que también alberga cetáceos y aves marinas.

Cabeza de delfín

Treinta y dos millas náuticas de la costa de Sussex en el Canal.

Hábitat: el lecho marino alberga comunidades bentónicas (que habitan en el fondo) de especies y arrecifes biogénicosque se eleva desde el fondo del mar y es creado por organismos vivos como los gusanos panal o los gusanos tubulares.

Especies: las aguas productivas y ricas en peces atraen aves marinas y cetáceos.

Norte-al este de Farnes

Mar del Norte septentrional

Hábitat: sedimentos submareales.

Especies: los sedimentos son importantes para las comunidades de megafauna, anémonas, gusanos, moluscos, equinodermos y peces. Los delfines, las ballenas y las marsopas utilizan la región más amplia.

lindisfarne

Sitio costero frente a la costa norte de Northumberland

Hábitat: marismas, playas, acantilados, dunas e islas.

Especies: esta región alberga importantes colonias de cría de aves marinas como charranes, alcas y araos, así como focas.