Un nuevo movimiento estudiantil quiere que cierres sesión

Los millennials pueden haber sido la primera generación en llegar a la mayoría de edad en línea, pero sus sucesores Gen Z realmente han crecido con él, y casi nunca se desconectan.

Una encuesta del Centro de Investigación Pew de 2018 encontró que el 95 por ciento de los adolescentes tienen acceso a un teléfono inteligente; El 45 por ciento dice que usa Internet casi constantemente. Para muchos de ellos, las redes sociales han sido un espacio de autoexpresión, entretenimiento y conexión.

Pero a medida que aumenta el uso de las redes sociales entre los adolescentes, también lo hacen las tasas de depresión, ansiedad y suicidio. Aunque la relación no es directamente correlacional, existe evidencia de que algunas plataformas han exacerbado los problemas de salud mental de los jóvenes; por ejemplo, los documentos de investigación internos de Facebook, filtrados a The Wall Street Journal por la denunciante Frances Haugen, mostraron que Instagram empeoró los problemas de imagen corporal de una de cada tres adolescentes.

Un estudio de marzo de 2022 publicado en la revista científica Nature descubrió que la relación entre el uso de las redes sociales y la salud mental variaba según la edad, pero que había dos ventanas en las que era más probable que el uso de las redes sociales tuviera un efecto negativo en el bienestar de los adolescentes. : al comienzo de la pubertad y nuevamente alrededor de los 19 años.

Emma Lembke, una estudiante de segundo año en ascenso en la Universidad de Washington en St. Louis, experimentó esos efectos negativos de primera mano. Es por eso que inició el Movimiento Log Off en junio de 2020. El proyecto tiene como objetivo estimular el diálogo entre los jóvenes que sienten los efectos adversos de las redes sociales y quieren ajustar su relación a ellas.

En una entrevista telefónica, la Sra. Lembke, de 19 años, habló sobre el movimiento que inició, las ventajas y desventajas de las redes sociales y cómo ha trabajado para aflojar el control sobre su bienestar. La entrevista ha sido editada para mayor claridad.

¿Cuál fue la primera red social a la que te uniste?

Me uní a Instagram cuando tenía 12 años.

¿Cómo fue para ti la experiencia de estar en las redes sociales?

Pasaba al menos seis horas al día en estas aplicaciones, desplazándome sin pensar, absorbiendo todos estos estándares corporales poco realistas. Eso en el futuro resultó en una alimentación desordenada. Simplemente se convirtió en este ciclo horrible de usar estas aplicaciones, específicamente Instagram, sintiéndome peor conmigo mismo, pero sintiendo que no podía dejar de desplazarme porque tiene un extraño poder sobre mí. Las redes sociales sirvieron como una herramienta para la amplificación de atributos y sentimientos negativos que realmente no quería tener.

Muchos informes de noticias recientes han destacado los efectos negativos que las redes sociales pueden tener en los jóvenes y la autoestima. ¿Cómo influyeron esas historias en su forma de pensar sobre el proyecto?

El primer artículo que leí que realmente me lanzó fue Cómo los teléfonos inteligentes destruyeron una generación. Encontré estudio tras estudio que mostraban la posible correlación entre el aumento de las tasas de ansiedad, las tasas de suicidio y el seguimiento de los trastornos alimentarios junto con el aumento de las tasas de uso.

¿Qué otros factores impulsaron su decisión de iniciar el Movimiento Log Off?

Lo más poderoso para mí no fueron los estudios. Era el hecho de que no se contaban historias personales y no había un epicentro donde la gente pudiera juntarse y decir: “Aquí está mi experiencia personal”. “Así es como me dañaron”. “Estas fueron las cuentas que me hicieron sentir peor conmigo mismo”. Sabía que era necesario. El genio está fuera de la botella.

Como miembros de la Generación Z, entendemos que existen atributos positivos y negativos en las redes sociales, pero en este momento, en su uso actual, pueden ser realmente dañinos.

¿Cómo aborda el Log Off Movement estos problemas?

A través de nuestro podcast, un consejo de liderazgo, un plan de estudios educativo sobre cómo usar los espacios en línea de manera segura y blogs, estamos discutiendo formas en que podemos avanzar con la tecnología y permitir que se convierta nuevamente en una herramienta en lugar de un controlador.

Lo que les pedimos a los adolescentes que hagan es que se sientan cómodos hablando de sus experiencias para que podamos educar a los legisladores para que comprendan la perspectiva de la Generación Z, lo que necesitamos de la tecnología, las preocupaciones de privacidad que tenemos, las preocupaciones de salud mental que tenemos. tener. Tenemos una iniciativa de incidencia a través de Tech[nically] Politics, que impulsa leyes que ayuden a garantizar que los adolescentes tengan una experiencia en línea segura, específicamente el Proyecto de Ley de Código de Diseño Apropiado para la Edad de California.

Su sitio web dice que tiene la intención de promover formas saludables de existir en las redes sociales, en lugar de pedirle a la gente que cierre la sesión por completo. ¿Cómo es un compromiso saludable con las redes sociales?

Sé que para mí, no puedo cerrar la sesión por completo. El uso saludable de las redes sociales sería cualquier interacción en la que el usuario sienta que se está beneficiando y que su salud no se ve perjudicada. Es desconectarse mentalmente por un segundo y reflexionar sobre lo que te hace más feliz y por qué estás en las redes sociales. Si no te beneficias en absoluto, entonces diré que el tipo de existencia más saludable en las redes sociales y el hábito más saludable es desconectarse.

Tener algo de presencia digital puede parecer inevitable en la época actual. Sin embargo, no tiene por qué consumirlo todo. ¿Cómo has ajustado tu propia relación con las redes sociales? ¿Qué métodos han funcionado?

Cada vez que paso por un período estresante con los exámenes, borro Instagram. Sé que en periodos de estrés, me inclinaré a usarlo sin pensar como una forma de afrontarlo. Otra cosa que me ha funcionado es la escala de grises, que hace que el teléfono aparezca solo en blanco y negro.

Siempre sugiero Screentime Genie, que brinda soluciones sobre cómo limitar el tiempo de pantalla. Uso Habit Lab para Chrome, que te ayuda a reducir tu tiempo en línea. Crea un nivel de fricción entre usted y la tecnología adictiva.

¿Hay alguna aplicación que te guste especialmente?

BeReal es mi favorito. En un momento del día, recibirá una notificación que simplemente dice: «Es hora de ser real». Y tomas una foto de lo que sea que estés haciendo. Se siente como un momento genuino del día de alguien.

¿Qué comentarios has recibido de otros adolescentes?

Una pasó seis horas al día en las redes sociales y dijo que le dolían los ojos. Al bajarse, dijo, ahora puede ver mejor. Simplemente se siente como si el mundo fuera mucho más claro, tanto mental como físicamente, para ella.

¿Qué cambios ha visto en su propia salud mental como resultado de limitar su consumo de redes sociales?

Sigo lidiando con mi trastorno de ansiedad generalizada, mi TOC. Pero puedo decirles significativamente que los síntomas, especialmente en torno a mi imagen corporal, realmente disminuyeron.

¿Cuál es su objetivo final con este esfuerzo?

Realmente solo espero que resulte en una especie de pivote que priorice el bienestar de los usuarios en estos entornos en línea. La tecnología está integrada en el ADN de nuestra generación. Está trabajando para impulsar la regulación, de modo que pueda ocurrir un cambio más sistemático donde las personas puedan sentirse mejor protegidas y encontrar hábitos más saludables.