Los trabajadores de Apple en la tienda de Maryland votan para sindicalizarse, una novedad en los EE. UU.

Los empleados de Apple en una tienda del área de Baltimore votaron a favor de sindicalizarse, lo que la convierte en la primera de las más de 270 tiendas de la compañía en Estados Unidos en unirse a una tendencia de organización laboral que se extiende a minoristas, restaurantes y empresas tecnológicas.

El resultado, anunciado el sábado por la Junta Nacional de Relaciones Laborales, brinda un punto de apoyo para un movimiento incipiente entre los empleados minoristas de Apple que quieren una mayor voz sobre los salarios y las políticas de Covid-19. Los empleados de más de dos docenas de tiendas Apple han expresado interés en sindicalizarse en los últimos meses, dicen los líderes sindicales.

En la elección, 65 empleados de la tienda de Apple en Towson, Maryland, votaron a favor de ser representados por el sindicato, conocido como Apple Coalition of Organized Retail Employees, mientras que 33 votaron en contra. Formará parte de la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales, un sindicato industrial que representa a más de 300.000 empleados.

“Aplaudo el coraje mostrado por los miembros de CORE en la tienda de Apple en Towson por lograr esta victoria histórica”, dijo Robert Martinez Jr., presidente de IAM International, en un comunicado. “Hicieron un gran sacrificio por miles de empleados de Apple en todo el país que tenían todos los ojos puestos en esta elección”.

Tyra Reeder, una especialista técnica que ha trabajado en la tienda Towson por poco más de seis meses, dijo que estaba “eufórica” con el resultado y que esperaba que un sindicato ayudaría a aumentar la compensación de los trabajadores; estabilizar la programación de la tienda, que se ha visto afectada por los casos recientes de Covid-19; y facilitar el ascenso de los trabajadores dentro de la empresa.

“Nos encanta nuestro trabajo. Solo queremos verlos mejorar”, dijo la Sra. Reeder.

El resultado es un duro golpe para la campaña de Apple para mitigar las campañas sindicales al argumentar que paga más que muchos minoristas y ofrece una variedad de beneficios, que incluyen atención médica y subvenciones de acciones. El mes pasado, aumentó los salarios iniciales para los empleados minoristas de $20 a $22 la hora, y publicó un video de Deirdre O’Brien, quien dirige el comercio minorista de Apple, advirtiendo a los empleados que unirse a un sindicato podría perjudicar el negocio de la empresa.

Apple se negó a comentar.

Los empleados de Towson dijeron en un video antes de la votación sindical que la campaña antisindical de Apple allí fue «desagradable» e incluyó a la gerencia decirles a los trabajadores que los sindicatos alguna vez prohibieron a los empleados negros unirse a sus filas. En las semanas previas a la votación, la Sra. O’Brien visitó la tienda y agradeció a todos por su arduo trabajo.

Poco después, los empleados dijeron que sus gerentes comenzaron a alentar al personal a expresar sus inquietudes en las reuniones y ayudarlos a encontrar soluciones a sus quejas. También comenzaron a llevar a los empleados a reuniones individuales donde los gerentes destacaron el costo de las cuotas sindicales, dijo Eric Brown, un empleado de Towson activo en el esfuerzo sindical.

A principios de este mes, los empleados de una tienda en Atlanta abandonaron una elección planificada cuando el apoyo al sindicato se desvaneció después de las medidas de Apple para aumentar los salarios y destacar los beneficios que ofrecía. Los organizadores sindicales en Atlanta presentaron una acusación formal ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales, acusando a Apple de exigir a los trabajadores que escuchen los mensajes antisindicales durante las reuniones obligatorias. La junta aún no ha determinado si el cargo tiene mérito.

La Sra. Reeder dijo que los trabajadores en Atlanta habían ayudado a preparar a los partidarios del sindicato en la tienda de Towson para desactivar los puntos de conversación de la empresa. “Tuvimos una idea de la tienda de Atlanta sobre las cosas que estaban por venir”, dijo, citando el sugerencias de la compañía de que los empleados podrían perder sus beneficios durante una negociación de contrato si se sindicalizaron.

“Para que eso suceda, la mayoría de nosotros tenemos que estar de acuerdo”, agregó la Sra. Reeder. “No creo que ninguno de nosotros estaría de acuerdo en perder algo que amamos mucho, que nos beneficia”.

En Starbucks, una de las empresas en las que los organizadores han ganado más impulso, los empleados atribuyeron un voto para organizarse en una tienda en Buffalo al ayudar a estimular a otras tiendas a presentarse para elecciones sindicales. Desde esa votación en diciembre, más de 150 de las aproximadamente 9,000 tiendas de propiedad corporativa de la compañía en los EE. UU. votaron a favor de sindicalizarse, según la NLRB.

Los trabajadores de las tiendas que luego se sindicalizaron se comunicaron con los empleados en Buffalo para pedirles consejos sobre cómo navegar el proceso.

“Los trabajadores ganan interés y coraje si prevalecen los trabajadores de otros lugares”, dijo William Gould, profesor de derecho en la Universidad de Stanford y autor de “For Labor to Build Upon: Wars, Depression and Pandemic”. “Muchos miran para ver: ¿Pueden los trabajadores tener éxito? ¿Se unirán? Si la respuesta es afirmativa, animará a otros trabajadores a dar un paso hacia la negociación colectiva”.

La capacidad de los trabajadores para ganar un contrato puede depender de si la campaña se extiende a otras tiendas. Los partidarios del sindicato en Starbucks han dicho que una de sus mayores fuentes de influencia sobre la empresa es el hecho de que continúan ganando elecciones en todo el país.

Los trabajadores de Amazon que ayudaron a sindicalizar un almacén de Staten Island en abril también dijeron que se beneficiarían si más almacenes hicieran lo mismo. La empresa está impugnando el resultado de esa votación ante la junta laboral. Con solo una ubicación en EE. UU. que se ha sindicalizado formalmente, la empresa puede concentrar sus recursos en oponerse al sindicato allí.

Los empleados de Apple también se están organizando en la tienda Grand Central Terminal en Nueva York y en una tienda en Louisville, Kentucky. Esas tiendas están reuniendo apoyo antes de pedir una elección. Los organizadores en Atlanta han dicho que planean revivir su elección en el futuro.