Bitcoin se desploma por debajo de $ 20,000 por primera vez desde noviembre de 2020

Square, otra empresa de pagos, compró USD 50 millones en Bitcoin y cambió su nombre a Block, en parte para indicar su trabajo con la tecnología blockchain. Tesla compró 1.500 millones de dólares. La firma de capital de riesgo Andreessen Horowitz recaudó $ 4.5 mil millones para un cuarto fondo centrado en criptomonedas, duplicando el anterior.

La emoción alcanzó su punto máximo en abril del año pasado cuando Coinbase, un intercambio de criptomonedas, se hizo público con una valoración de $ 85 mil millones, una fiesta de presentación para la industria. Bitcoin superó los $ 60,000 por primera vez.

El verano pasado, El Salvador anunció que se convertiría en el primer país en clasificar Bitcoin como moneda de curso legal, junto con el dólar estadounidense. El presidente del país actualizó su foto de perfil de Twitter para incluir ojos láser, una tarjeta de presentación de los creyentes de Bitcoin. El valor de la inversión de $ 105 millones de El Salvador en Bitcoin se ha reducido a la mitad a medida que el precio ha caído.

Los senadores y alcaldes de los Estados Unidos comenzaron a promocionar las criptomonedas, ya que la industria gastaba mucho en cabildeo. El alcalde Eric Adams de Nueva York, quien fue elegido en noviembre, dijo que recibiría sus primeros tres cheques de pago en Bitcoin. Las senadoras Cynthia Lummis, republicana de Wyoming, y Kirsten Gillibrand, demócrata de Nueva York, propusieron una legislación que crearía un marco regulatorio para la industria, otorgando más autoridad a la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos, una agencia que las criptoempresas han cortejado abiertamente.

A través del frenesí, las celebridades alimentaron el miedo a perderse algo, promocionando sus NFT en programas de entrevistas y hablando de proyectos de blockchain en las redes sociales. Este año, el Super Bowl presentó cuatro anuncios de empresas de criptomonedas, incluido Matt Damon, que advierte a los espectadores que «la fortuna favorece a los valientes».

Ese optimismo fanfarrón vaciló esta primavera cuando el mercado de valores se desplomó, la inflación se disparó y los despidos afectaron al sector tecnológico. Los inversores comenzaron a perder la confianza en sus inversiones en criptomonedas y movieron el dinero a activos menos riesgosos. Varios proyectos de alto perfil colapsaron en medio de retiros. TerraForm Labs, que creó TerraUSD, una supuesta moneda estable, y Celsius, un criptobanco experimental, colapsaron, eliminando miles de millones en valor y provocando una caída en picada del mercado en general.