OPINIÓN: Los precios descontrolados de la gasolina están poniendo en riesgo la atención domiciliaria

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Por Kevin Gates, especial para Postmedia Network

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No hay una manera fácil de decirlo: los canadienses en todas partes están siendo castigados por los precios descontrolados de la gasolina.

En el lapso de unos pocos meses, el costo de llenar el tanque se disparó a alturas nunca antes vistas. Ha llegado al punto de que los trabajadores de todo el país están considerando dejar puestos que requieren conducir largas distancias a favor de roles que sean más amables con sus bolsillos.

Según CAA, el precio medio más bajo de la gasolina en Canadá durante el último año fue de 1,31 dólares por litro. En este momento, el promedio es de poco más de $2,00 por litro, más del 50% de aumento. Los expertos coinciden en que este aumento ya no es una anomalía: podemos esperar que solo continúe su ascenso astronómico. Algunas provincias, como la Columbia Británica, ya han visto cómo la gasolina llega a $2,25 y más.

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Como sindicato que representa a más de 60,000 trabajadores en todo el país en una variedad de sectores, desde la construcción hasta el comercio minorista, la Asociación Laboral Cristiana de Canadá (CLAC) a menudo escucha de primera mano cómo estas tasas están haciendo retroceder a los trabajadores. Una industria que se ha visto más afectada que la mayoría, una industria que ha pasado por el escurridor en el transcurso de la pandemia, por decir lo menos, es la atención domiciliaria.

CLAC representa a miles de trabajadores de apoyo personal en todo el país que brindan atención valiosa en el hogar a nuestros ciudadanos vulnerables. Lo que hemos escuchado de ellos es que se debe hacer algo ahora o, de lo contrario, muchos dejarán la atención domiciliaria, o el sector de la atención médica por completo.

Kim es uno de esos trabajadores. Recientemente compartió que, aunque ha estado en el campo durante más de 25 años y ama su trabajo, la carga de conducir más de 270 kilómetros cada semana para ayudar a los clientes en sus hogares está afectando su salud mental y financiera.

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“Los altos precios de la gasolina lo han empeorado tanto que debo tener cuidado a dónde voy”, dijo. “Mis clientes ven que me preocupo por cómo voy a llegar a ellos con el aumento de los precios de la gasolina”. Entre sus preocupaciones está si tendrá que elegir entre comprar comida y pagar un techo sobre su cabeza o ver a los clientes que dependen de ella para sus necesidades diarias.

Otro trabajador, que deseaba permanecer en el anonimato, también expresó su preocupación por su sustento frente a estos abrumadores costos.

“Este campo es muy gratificante”, dijo. “Me encanta ayudar a los demás”. Aun así, recorre más de 300 kilómetros a la semana y siente que su empleador debería ayudar a mantener la calidad de la atención que él y sus compañeros de trabajo ofrecen.

“Dado que mi presupuesto de gasolina ha disminuido, me he visto obligado a no recoger a los clientes por la noche o rechazar más trabajo, dejando a los clientes sin atención”, explicó.

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Quizás no sea sorprendente que el 96 % de los trabajadores de apoyo personal en el cuidado en el hogar encuestados por CLAC dijeron que sienten que no están siendo reembolsados ​​adecuadamente por su tiempo y costos de viaje. De los que dijeron que están considerando dejar su trabajo actual, el 75% dijo que planea dejar el sector por completo.

Hay pasos que se pueden tomar para aliviar sus preocupaciones. CLAC se ha acercado a ParaMed, una empresa con sede en Ontario que emplea a estos trabajadores, con la esperanza de que reconozcan estos desafíos sin precedentes y aumenten rápidamente la tasa de reembolso de millas que actualmente brindan a sus empleados. Tan bajo como $ 0.39 por kilómetro, no se acerca a lo que estos trabajadores de la salud que ya están demasiado estresados ​​​​necesitan para mantenerse en el negro.

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Los gobiernos provinciales también pueden intervenir en su nombre. En Ontario, por ejemplo, aunque el gobierno de Doug Ford reducirá los impuestos a la gasolina en 5,7 centavos durante seis meses a partir del 1 de julio (Alberta ya ha promulgado medidas similares), la industria del cuidado del hogar merece una atención especial e inmediata. La financiación adicional, en forma de un aumento salarial por hora como el que se emitió para los trabajadores de la salud durante la pandemia, ayudará aún más a estos trabajadores esenciales y los alentará a permanecer en estos puestos tan necesarios.

Ahora es el momento de hacer un cambio, tanto a nivel de la dirección de la empresa como del gobierno provincial. Nuestros trabajadores, nuestros enfermos y ancianos, y la economía dependen de ello.

Kevin Gates es representante de la Asociación Laboral Cristiana de Canadá.

[email protected]

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