En reunión de Twitter, Elon Musk responde preguntas de 8000 empleados

SAN FRANCISCO — Durante semanas, Elon Musk ha destrozado públicamente a Twitter, a pesar de que está comprando la compañía en un trato de $44 mil millones. El jueves, finalmente actuó como un dueño.

En una sesión de preguntas y respuestas de una hora de duración por la mañana con los aproximadamente 8000 empleados de Twitter (la primera vez que Musk habla con ellos desde que acordó comprar la compañía de redes sociales en abril), el hombre más rico del mundo habló sobre sus planes. por el servicio En un discurso efusivo ya veces incoherente, tocó temas tan variados como el crecimiento, los posibles despidos, el anonimato, las aplicaciones chinas, la existencia de formas de vida extraterrestres e incluso la naturaleza cósmica de Twitter.

“Quiero que Twitter contribuya a una civilización mejor y más duradera en la que comprendamos mejor la naturaleza de la realidad”, dijo Musk en la reunión, que se transmitió en vivo a los empleados de Twitter y que escuchó The New York Times.

El hombre de 50 años agregó que esperaba que el servicio pudiera ayudar a la humanidad a “comprender mejor la naturaleza del universo, tanto como sea posible de entender”.

La reunión, en la que Musk participó desde su teléfono celular en lo que parecía ser una habitación de hotel, sugirió que estaba decidido a cerrar la exitosa adquisición. Sus intenciones habían estado en duda en las últimas semanas cuando el multimillonario, que también dirige el fabricante de automóviles eléctricos Tesla y la compañía de cohetes SpaceX, planteó repetidas veces preguntas sobre las cuentas falsas de Twitter en un aparente pretexto para terminar o renegociar el acuerdo.

Desde abril, el famoso voluble Sr. Musk tuiteó que la compra estaba «en suspenso» y acusó a Twitter de «resistirse y frustrar activamente» sus derechos. En otro momento, había criticado a algunos de los ejecutivos de la empresa. Hizo sus comentarios incendiarios cuando los mercados globales se desplomaron y las acciones de Tesla, que son su principal fuente de riqueza, se desplomaron.

Las payasadas de Musk, que está pagando $54,20 por acción para comprar Twitter, habían dejado a los inversionistas, a los empleados de la compañía y a otros con dudas sobre lo que podría hacer. Las acciones de Twitter ahora cotizan alrededor de $ 37. Sin embargo, la compañía ha insistido en que el trato sigue en marcha y que ha estado compartiendo información con Musk, quien debe pagar una tarifa de ruptura de $ 1 mil millones si se retira.

El jueves, Musk no abordó directamente si cerraría el trato con Twitter, pero les dejó en claro a los empleados que tenía grandes ambiciones.

Durante la conversación, que fue moderada por la directora de marketing de Twitter, Leslie Berland, Musk dijo que esperaba expandir el servicio a más de mil millones de usuarios en todo el mundo. Eso sería casi cuatro veces el número de usuarios actuales. Agregó que estaba involucrado en Tesla y esperaba estarlo en Twitter.

Incluso con tal desempeño, algunos advirtieron que Musk aún podría cambiar de opinión acerca de completar el trato para Twitter.

“Supongo que está operando en dos vías”, dijo Ann Lipton, profesora de gobierno corporativo en la Facultad de Derecho de Tulane. “Tal vez quiera bajar el precio o incluso cancelar el trato. Si el trato se lleva a cabo, él quiere inversionistas adicionales”.

Agregó: “Hablar públicamente con los empleados de Twitter, tratando de calmar sus preocupaciones, tal vez brinde tranquilidad a los posibles inversores. Pero no tengo claro si ese es su Plan B o su Plan A”.

Twitter se negó a comentar sobre la reunión y Musk no respondió a una solicitud de comentarios.

Musk tenía programado hablar con los empleados de Twitter hace semanas, pero la sesión no se llevó a cabo. Luego, durante la semana pasada, la empresa con sede en San Francisco comenzó a recopilar preguntas para él de los empleados en su sistema de mensajería interno Slack. La reunión, programada para las 9 a. m., hora de San Francisco, comenzó unos minutos tarde y Parag Agrawal, director ejecutivo de Twitter, agradeció a Musk.

Luego, Musk comenzó a responder preguntas, incluso sobre el trabajo remoto. Este mes, envió memorandos a los trabajadores de Tesla y SpaceX diciendo que esperaba que estuvieran en la oficina 40 horas a la semana. Los empleados de Twitter han trabajado en gran medida de forma remota en la pandemia de coronavirus.

El Sr. Musk les dijo a los empleados de Twitter que estaba abierto a trabajar de forma remota, dado que desarrollar software es diferente de presentarse todos los días para construir automóviles. Pero dijo que una amplia falta de participación en la oficina podría contribuir a la disminución del «espíritu de cuerpo» y esperaba que las personas estuvieran dispuestas a ir más a la oficina en el futuro.

Musk evitó responder directamente si habría despidos en Twitter, aunque su respuesta fue algo siniestra.

“En este momento, los costos superan los ingresos”, dijo. “Esa no es una gran situación”.

En otro momento, se desvió hacia una discusión sobre si era posible la vida extraterrestre, aunque no estaba claro dónde acertó. También mencionó las aplicaciones chinas WeChat y TikTok como aspiracionales, dado que WeChat está tan integrado en la vida cotidiana de las personas en China y TikTok «no es aburrido».

Una mejora que Musk dijo que quería hacer era agregar tecnología de pagos a Twitter. Idealmente, los usuarios podrían enviar dinero de un lado a otro a través del servicio, de forma similar a como funcionan productos como Venmo o Square Cash.

Cómo se desarrolló el acuerdo de Twitter de Elon Musk

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Un acuerdo de gran éxito. Elon Musk, el hombre más rico del mundo, culminó lo que parecía un intento improbable del famoso multimillonario voluble de comprar Twitter por aproximadamente $ 44 mil millones. Así es como se desarrolló el trato:

La oferta inicial. Musk hizo una oferta no solicitada por valor de más de 40.000 millones de dólares por la influyente red social, diciendo que quería hacer de Twitter una empresa privada y que quería que la gente pudiera hablar con más libertad en el servicio.

Musk, un usuario avanzado de Twitter desde hace mucho tiempo con más de 98 millones de seguidores, ha dicho durante mucho tiempo que cree que el potencial de la empresa está subutilizado. Ha agregado que espera rejuvenecer el servicio fuera del ojo de los mercados públicos haciendo que la empresa sea privada y haciendo cambios significativos en la forma en que opera Twitter.

Dentro de Twitter, algunos empleados han tenido sentimientos encontrados sobre Musk. Algunos han dicho que están preocupados por sus hábitos en Twitter y su política turbia.

El jueves, los empleados de SpaceX hicieron circular un memorando en el que decían que también estaban preocupados por el comportamiento público de su director ejecutivo, en particular por cómo actuó en Twitter, y que se reflejaba mal en los empleados.

“El comportamiento de Elon en la esfera pública es una fuente frecuente de distracción y vergüenza para nosotros”, decía la carta, obtenida por The Times y reportada anteriormente por The Verge. “Como nuestro CEO y vocero más destacado, Elon es visto como la cara de SpaceX: cada tuit que envía Elon es una declaración pública de facto de la compañía”.

Otros en Twitter dijeron que estaban preocupados por cómo Musk quiere adoptar un enfoque de laissez-faire para vigilar la plataforma.

El jueves, enfatizó que quería hacer de Twitter una plataforma lo más inclusiva posible, principalmente ganando más usuarios, y agregó que no permitiría que se cometieran actos delictivos en la red. Dijo que tampoco quería que las personas usaran sus nombres reales en Twitter y que era útil usar seudónimos para expresar opiniones políticas en el servicio.

Algunos empleados de Twitter, que han señalado la reputación de Musk como innovador, dijeron que se sintieron alentados después de la reunión del jueves. Musk no fue hostil y parecía tener una visión del producto, a pesar de no poder enunciarlo claramente en ocasiones, dijeron. Otros dijeron que no había respondido a sus preguntas, y un empleado escribió en un mensaje interno de Slack, que fue visto por The Times, que «si tomas un trago cada vez que responde una pregunta, estarías dolorosamente sobrio al final de la misma». este.»

Musk no se comprometió cuando se le preguntó si planeaba asumir el cargo de director ejecutivo en Twitter cuando asumiera el control de la empresa. Dijo que no era un CEO tradicional y señaló su título en Tesla, que es Technoking. Pero también señaló que tenía muchas ideas para las actualizaciones de productos y cómo debería evolucionar el servicio, y que las daría a conocer a otros dentro de la empresa.

“Espero que me escuchen en este sentido”, dijo Musk.

Ryan Mac y Lauren Hirsch contribuyeron con este reportaje.