Block Inc invierte $ 3 millones en fondo indígena canadiense

Marca la primera contribución privada al Fondo de Crecimiento Indígena respaldado por el gobierno

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Block Inc., la empresa fintech anteriormente conocida como Square, inyectó USD 3 millones en un fondo de inversión indígena canadiense, lo que marca la primera contribución privada al fondo respaldado por el gobierno, anunció el jueves la Asociación Nacional de Corporaciones de Capital Aborigen (NACCA).

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NACCA, que supervisa 50 Instituciones Financieras Aborígenes (AFI) en el país, administra el Fondo de Crecimiento Indígena de $150 millones que surgió del presupuesto federal de 2019. El fondo está disponible para las AFI que financian los emprendimientos de emprendedores indígenas que enfrentan barreras sistémicas al iniciar un negocio, dijo Shannin Metatawabin, directora ejecutiva de NACCA.

“El mercado indígena es una fuente sin explotar de potencial para la inversión (privada)”, dijo Metatawabin. NACCA también formó parte del grupo de más de 25 organizaciones indígenas que recientemente presentaron una estrategia económica nacional para la prosperidad indígena.

Ese informe encontró que si se cerrara la brecha de productividad entre los pueblos indígenas y los canadienses no indígenas, el producto interno bruto aumentaría en $ 27.7 mil millones, o el 1.5 por ciento del PIB, anualmente.

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El informe, que se publicó la semana pasada, emitió más de 100 llamados a la acción para empresas, inversores y organismos gubernamentales canadienses para facilitar la reconciliación económica. La estrategia se centra en cuatro pilares clave: personas, tierras, infraestructura y financiación.

Los empresarios indígenas necesitan un acceso más fácil al capital debido a las barreras sistémicas que enfrentan, dijo Nicole McLaren, empresaria métis propietaria de Raven Reads, una empresa de cajas de suscripción mensual que envía libros y obsequios elaborados por indígenas a los suscriptores.

“Hablando por mí mismo, no vengo de una posición rica ni de ningún patrimonio neto personal”, dijo McLaren, y agregó que tampoco tenía una red de familiares y amigos adinerados a los que recurrir. “Si quería obtener un préstamo a plazo tradicional a través de un banco u otros prestamistas, no tenía esa seguridad o garantía para depositar para obtener cantidades sustanciales”.

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Es por eso que las AFI y el Fondo de Crecimiento Indígena son importantes, dijo. McLaren comenzó su negocio en 2017 y, gracias a las AFI, pudo obtener alrededor de $ 20,000 para ayudar a impulsar la marca y los aspectos en línea de su negocio. El año pasado, superó el millón de dólares en ingresos y está en camino de superarlo este año, dijo.

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“Intrínsecamente, invertir en un negocio indígena tendrá un efecto dominó sustancial debido a la forma en que piensan los empresarios indígenas, en términos de retribuir a su comunidad”, dijo McLaren. “Al invertir en empresarios indígenas y empresas indígenas, está teniendo un impacto mucho más amplio y es probable que tenga un retorno de la inversión mucho mejor”.

Courtney Robinson, directora global de inclusión financiera de Block, dijo que los $3 millones son parte del fondo de inversión de impacto social de $100 millones de su compañía.

“Hay todo tipo de cosas que pueden obstaculizar el acceso al capital que son exclusivos de los indígenas canadienses”, dijo Robinson. Aunque el préstamo generará intereses de Block con el tiempo, no busca obtener ganancias de su fondo.

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