US OPEN: Acepte sus errores… Par-3 11, un imperdible

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BROOKLINE, Mass. — Los golfistas profesionales a menudo son perfeccionistas, razón por la cual los US Open vuelven locos a muchos de ellos.

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Ningún otro torneo te derrota con tanta frecuencia y despiadadamente como el que comenzará aquí en The Country Club en Brookline. Llegar a un acuerdo con eso es más difícil de lo que parece para estos hombres que se han pasado la vida dominando cómo controlar una pequeña pelota de golf blanca.

“Recuerdo haber visto mis jugadas destacadas del domingo del año pasado, y pensé que jugué una de las mejores rondas de mi vida, y seguí pensando, no puedo creer cuántos bunkers de fairway golpeé ese día, cuántos greens fallé y cuánto muchos putts que perdí”, dijo el campeón defensor Jon Rahm. “Realmente no tienes que jugar perfecto, y creo que esa es la mejor lección que puedo sacar de eso”.

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Los fanáticos canadienses del golf recordarán que Mackenzie Hughes fue el co-líder de 54 hoyos el año pasado en Torrey Pines antes de que Rahm finalmente prevaleciera. Hughes dijo que sin duda aprovechará esa experiencia esta semana, pero tal vez no de la manera que podría haber pensado.

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“El año pasado en el US Open, la semana comenzó bastante mal, así que superamos muchas cosas, pero no fue perfecto de ninguna manera y tuvimos la oportunidad de ganar, lo cual es genial”, dijo Hughes a Postmedia. “Lo más importante para mí de eso es que si solo soy una buena versión de mí mismo, puedo tener la oportunidad de ganar este torneo, o cualquier torneo importante, y eso siempre es algo bueno para tener en el bolsillo trasero”.

Esta semana en Brookline bien podría reducirse a quién puede mantener su ingenio sobre ellos, ya que los greens pequeños y en pendiente probablemente avanzan poco a poco hacia el borde a medida que avanza la semana. El entrenador de swing de un jugador prominente me dijo que espera que los jugadores quieran golpearse la cabeza contra la pared una vez que la USGA tenga los greens donde los quiere esta semana.

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AMOR POR EL PAR 3 CORTO

Un hoyo que nos emociona ver esta semana es el hoyo 11 de par 3 corto en The Country Club. Los par 4 manejables reciben mucho amor en estos días (como el quinto hoyo aquí), pero nos encantan los par 3 cortos.

Durante las rondas de práctica del miércoles, el pintoresco hoyo se jugaba a 130 yardas desde un tee elevado y los jugadores tenían algunas dificultades para llevar la bola a la ubicación del pasador trasero, a menudo teniendo problemas para juzgar el viento y la elevación.

“Me encanta”, dijo la canadiense Taylor Pendrith. “La gente piensa que si tienes un par 3 de 230 yardas es bueno, pero no hay par 3 icónicos que tengan más de 170 yardas. Los cortos son los más divertidos”.

El gurú de la configuración de campos de la USGA, John Bodenhamer, parece estar de acuerdo e incluso insinuó el miércoles que el hoyo corto podría acortarse aún más en una de las rondas de esta semana.

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“Es un pequeño par 3 desplegable”, dijo Bodenhamer sobre el 11. “Jugará como máximo 140 yardas, y lo moveremos un poco, pero es un hoyo con el que todos en el juego pueden identificarse. Un poco de 140, 130, 120 yardas, tal vez incluso dos dígitos algún día a los que bajaremos”.

Para llegar a menos de 100 yardas, el pasador probablemente tendría que estar en la parte delantera izquierda, lo que resultó ser un lugar muy complicado para los jugadores que practicaban alrededor del green el miércoles.

“Lo que hizo Gil Hanse al restaurar ese pequeño green, ese tazón de cereal al revés y lo que sucederá allí con nuestro plan, creo que sucederán algunas cosas especiales”, dijo Bodenhamer.

DEBATE A DISTANCIA

¿Puntos dulces más grandes para nosotros y más pequeños para los profesionales?

De eso estaba hablando el miércoles el CEO de la USGA, Mike Whan, cuando dio una actualización sobre el proyecto a distancia en curso de la USGA y R&A. Los órganos rectores admiten que el examen lento sobre qué hacer, si es que hay algo, con respecto a la distancia que vuelan las pelotas de golf los tiene al menos considerando tener un controlador para la «competencia de élite» y otro para los jugadores recreativos.

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“Algo que solo tenemos como una regla local modelo que reduciría la cantidad de efecto de resorte en la cara y reduciría algo del tamaño del punto óptimo”, dijo Whan sobre una regla potencial con respecto a los conductores en la parte superior del juego. “Es decir, una mayor recompensa por los golpes de centro y un mayor desincentivo, francamente, por fallar el centro del palo”.

Al mismo tiempo, Whan dijo que los órganos rectores están considerando eliminar una prueba que limita qué tan grande puede ser un punto dulce en un club, lo que podría ayudar al jugador recreativo.

“Si liberamos un poco más de espacio en el punto óptimo, tal vez podríamos crear palos de golf aún más indulgentes”, dijo Whan.

El proceso se encuentra ahora en un «período de escucha» de cinco meses, así que no se apresure a ir a la tienda de golf todavía.

CHIP TIROS

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Hughes ciertamente tiene el juego corto y el putt para enfrentarse a los diabólicos greens en The Country Club. La mayoría de las veces, las semanas de Hughes se deciden por cómo maneja la pelota. El canadiense pasó algunas horas esta semana probando diferentes drivers tratando de concentrarse en uno que gire un poco más y mantenga las fallas un poco más en línea. Cree que ha encontrado uno… La película de golf favorita de Nick Taylor es The Greatest Game Ever Played, que es la historia de Francis Ouimet, por lo que debería tener buenas vibraciones esta semana en Brookline… Tanto Adam Hadwin como su caddie Joe Cruz nos dijeron que Hadwin es más pacientes y más tranquilos en el campo de golf en estos días, un temperamento que con suerte será un buen augurio para esta semana… Hay seis canadienses en el campo aquí en Brookline: Hadwin, Taylor, Hughes, Corey Conners, Roger Sloan y Ben Silverman. Nuestro récord en el US Open es de siete, que podríamos empatar si me dejaran jugar esta semana.

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