TRAIKOS: Avalanche toma el Juego 1 de la final de la Copa Stanley en tiempo extra

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DENVER — Momentos antes de que se dejara caer el disco para el Juego 1 de la final de la Copa Stanley, cuando una multitud agotada en el Ball Arena de repente comenzó a cantar “Queremos la Copa”.

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Teniendo en cuenta que la serie aún no había comenzado, parecía una demanda prematura, y tal vez un poco absurda.

Durante los últimos dos años, esa brillante pieza de hardware descomunal de 37 libras ha pertenecido al Tampa Bay Lightning. Y si encuestó a la mayoría de los fanáticos del hockey objetivos, probablemente le dirían que había tres turbas en las cartas. Todavía podría serlo. Pero con una victoria de 4-3 en tiempo extra en el Juego 1 de la serie al mejor de siete, cortesía de Andre Burakovsky, Colorado Avalanche al menos mostró por qué podrían ser los que terminen con el reinado de Tampa Bay.

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“Son un equipo que busca convertirse en una dinastía”, dijo el defensa de Avalanche, Cale Makar. “Somos un equipo que está buscando comenzar un legado”.

Ese legado probablemente no será fácil. La dinastía tampoco.

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Si el Juego 1 fue una indicación, nada en esta serie será fácil.

Estos equipos, que son lo mejor que la NHL tiene para ofrecer, dieron un espectáculo en una batalla de ida y vuelta el miércoles por la noche. Aunque descuidado a veces, fue igualado y estuvo a la altura de las expectativas. Apueste por esta serie a lo largo de la distancia. Aunque nadie sabe quién saldrá victorioso.

Nada contra Montreal o Dallas, a quienes Tampa Bay había derrotado en las últimas dos finales, pero Lightning nunca se había enfrentado a un oponente tan talentoso en la ofensiva o tan profundo en defensa como Avalanche, que terminó con el mejor récord en el Oeste este año y había barrido. dos de su serie y perdió solo dos juegos en el camino a la final.

“Tenemos nuestras claves de por qué estamos aquí”, dijo Nathan MacKinnon de Colorado. “No es un accidente. No solo conseguimos un montón de buenos rebotes y ganamos. Hemos estado jugando muy bien y consiguiendo todas las victorias y nos hemos ganado el descanso”.

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Colorado, que había estado sentado en casa durante ocho días esperando que Tampa Bay reservara su boleto para la final de la Copa, podría haber sido perdonado si hubieran salido por las puertas buscando sacudirse el óxido. En cambio, fue el Rayo, particularmente el portero Andrei Vasilevskiy, el que mostró signos tempranos de lentitud o mal de altura.

De cualquier manera, este podría haber sido uno de los peores juegos de Vasilevskiy en los playoffs. Ciertamente fue su peor comienzo, y nada parecido a lo que hemos visto del ganador defensor del Trofeo Conn Smythe.

Un tiro mal en ángulo en los primeros minutos superó a Vasilevskiy y remató en el segundo palo. Poco después, Mikko Rantanen de Colorado disparó un tiro de muñeca que se coló debajo del brazo del portero larguirucho, y Gabriel Landeskog barrió el disco suelto sobre la línea de gol para el primer gol del juego.

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Menos de dos minutos después, Colorado puso el 2-0 con un gol de Valeri Nichushkin gracias a un mal intento de despeje de Victor Hedman. ¿Cuándo has oído eso antes? Era ese tipo de noche de Tampa Bay.

Aunque Nick Paul se coló detrás de la defensa de Colorado y tomó la delantera, Avalanche hizo el 3-1 al final del primer período con dos jugadores de Lightning sentados en el área de penalización.

Para cualquier otro equipo, podría haber significado un final temprano para la noche. Pero para Tampa Bay, que perdía 2-0 en la Final del Este ante los Rangers y perdía 1-0, 2-1 y 3-2 ante los Maple Leafs en la primera ronda, no era nada nuevo.

Este es un equipo que rutinariamente juega su mejor hockey cuando tiene la espalda contra la pared. Ellos no se dan por vencidos. En lo que se ha convertido en un eslogan de toda la temporada, simplemente encuentran la manera.

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En el segundo período, Tampa Find-A-Ways hizo exactamente eso.

Lo sentimos, pero este video no se pudo cargar.

Con Vasilevskiy finalmente instalándose, el Lightning montó su reaparición. Ondrej Palat lo convirtió en un juego de un gol en el tipo de juego que solo una superestrella como Nikita Kucherov puede hacer. Paseando hacia la zona ofensiva, Kucherov esquivó a un defensor y luego lanzó un pase de revés sin mirar hacia la red que aterrizó perfectamente en el palo de espera de Palat.

Cuarenta y ocho segundos después, el defensa de Tampa Bay, Mikhail Sergachev, empató el juego con un tiro desde el punto que Darcy Kuemper de Colorado nunca vio.

A partir de ahí, ambos equipos se agacharon y jugaron como si el próximo gol fuera el gol de la victoria. Después de un tercer período sin goles, eso es lo que sucedió, ya que Burakovsky terminó el juego a las 1:23 de la prórroga, cuando conectó un pase de Nichushkin que superó a Vasilevskiy.

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twitter.com/Michael_Traikos

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