SpaceX obtiene aprobación ambiental clave para cohete a Marte

La lista de acciones incluye reclutar a un «biólogo calificado» para monitorear el impacto en la vida silvestre local; advertir al público antes de los lanzamientos sobre los fuertes estampidos sónicos y los posibles peligros; y aceptar limpiar cualquier metralla de los lanzamientos en «hábitats sensibles». La compañía también tiene que aceptar no lanzar en días festivos importantes y un número limitado de fines de semana para que el público pueda mantener el acceso a una playa cercana.

Pero la pieza clave del anuncio de la Administración Federal de Aviación fue que determinó que los planes de lanzamiento de SpaceX «no afectarían significativamente la calidad del entorno humano». Como resultado, la agencia no requiere una revisión más exhaustiva que podría obstaculizar aún más los planes de la compañía.

Sin embargo, la aprobación de la revisión ambiental no garantiza que la FAA le otorgue a SpaceX una licencia de lanzamiento, lo que implicará una evaluación de seguridad y riesgo. Eso todavía está bajo revisión.

SpaceX no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La compañía había estado esperando esta decisión durante casi un año, ya que las revisiones impidieron que la compañía intentara poner en órbita una nave espacial Starship, un vuelo de prueba que el fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, esperaba que despegara en julio del pasado año. año. Pero la segunda mitad de 2021 estuvo llena de complejos. La FAA, que autoriza los lanzamientos de cohetes comerciales, estaba llevando a cabo una evaluación ambiental para revisar cuál sería el impacto del lanzamiento de un cohete tan masivo desde un tramo de la costa rural de Texas. Un período de comentarios públicos en octubre transmitió las voces de muchos residentes locales que se oponían firmemente a la idea, así como algunos fervientes seguidores que no eran necesariamente de la zona.A los participantes en los comentarios públicos se les permitió marcar desde cualquier lugar. Y aunque la mayoría de la gente habló a favor de dejar que el proyecto avance, las personas que se identificaron como residentes en las cercanías del sitio de lanzamiento de SpaceX en el sur de Texas se opusieron en su mayoría, según un cuenta mantenida por Joey Roulette, entonces reportero de The Verge. Aunque SpaceX esperaba obtener el visto bueno para fines de 2021, la FAA lo rechazó varias veces. En un momento, la agencia citó «el alto volumen de comentarios enviados» y «los debates y los esfuerzos de consulta con las partes consultoras» como razones de la demora. Si SpaceX finalmente no obtiene la aprobación para el lanzamiento desde el sur de Texas, podría trasladar las operaciones de Starship a Florida, donde la compañía ya lanza la mayoría de sus cohetes Falcon 9. Aunque SpaceX aún necesitaría la aprobación de la FAA para seguir adelante con ese plan, y Reuters informó el lunes que la NASA está preocupada por los posibles daños a la infraestructura.