Los despidos van en aumento en medio del criptoinvierno

Pero la semana pasada, Jia fue uno de varios empleados que recibieron un correo electrónico de Coinbase rescindiendo sus ofertas de trabajo. Para Jia, eso no solo significó perder un trabajo sino también, posiblemente, una visa.

“Soy un estudiante internacional y necesito conservar mi visa”, le dijo a CNN Business. «Ahora, después de Coinbase, prefiero ir a una empresa más grande porque me preocupa mi visa».

Después de planear inicialmente contratar hasta 2000 empleados más este año, citando «enormes oportunidades de productos por delante», Coinbase cambió abruptamente de rumbo. En los últimos días, el intercambio de criptomonedas, que alguna vez estuvo valorado en casi $ 100 mil millones, rescindió ofertas, implementó un congelamiento de contrataciones y despidió 18% de su fuerza laboral.

En un correo electrónico de toda la empresa enviado el martes a los empleados anunciando el despido masivo, el director ejecutivo de Coinbase, Brian Armstrong, señaló una posible recesión inminente y un crecimiento que ocurrió «demasiado rápido». Los empleados se enteraron de que habían perdido sus trabajos después de verse bloqueados de sus correos electrónicos laborales. «Me doy cuenta de que la eliminación del acceso se sentirá repentina e inesperada, y esta no es la experiencia que quería para ti”, escribió Armstrong.

El cambio repentino en la contratación en Coinbase refleja una tendencia más amplia en el sector de las criptomonedas. Un número creciente de nuevas empresas están recortando personal para sobrevivir a una posible recesión prolongada en el mercado de las criptomonedas y la economía en general, creando una sensación de latigazo cervical en el proceso entre los muchos trabajadores que se unieron a estas empresas con la creencia de que las criptomonedas eran el próximo gran cosa.

en un tuitear el sábadoEl CEO de Crypto.com, Kris Marszalek, anunció que el intercambio con sede en Singapur despedirá a unos 260 trabajadores, o el 5% de su fuerza laboral. Otra gran plataforma de intercambio, Gemini Exchange, anunció la semana pasada que despediría al 10% de su personal. Y la plataforma de préstamos criptográficos BlockFi dijo está recortando alrededor del 20% de su fuerza laboral. En declaraciones públicas, las empresas han enmarcado los recortes como pasos necesarios para abordar un cambio en las condiciones económicas, en medio de preocupaciones sobre el aumento de las tasas de interés y la inflación. Las acciones estadounidenses se hundieron en un mercado bajista esta semana. Los temores de recesión están creciendo dentro y fuera de la industria. Y las criptomonedas, que alguna vez se pensó que eran una protección contra el mercado de valores y la inflación, también se han desplomado, con Bitcoin cayendo a poco más de $ 20,000 el miércoles, por debajo de un máximo histórico de casi $69,000 en noviembre.

«Parece que estamos entrando en una recesión después de un auge económico de más de 10 años», escribió Armstrong en su correo electrónico al personal de Coinbase. «Una recesión podría conducir a otro criptoinvierno y podría durar un período prolongado».

Sin embargo, en algunos casos, los ejecutivos de cripto todavía están tratando de duplicar su creencia en el potencial a largo plazo del mercado. Como señalarán muchos creyentes de las criptomonedas, ha habido descensos notables anteriores a lo largo de los años, incluida la caída de Bitcoin en 2018 y una caída en mayo de 2021 que eliminó $ 1 billón en valor de mercado en una semana. Algunos ejecutivos de la industria enfatizan que las criptomonedas siempre se recuperan. «La restricción es la madre de la innovación y los tiempos difíciles son una función forzada para el enfoque», escribieron Cameron y Tyler Winklevoss, los fundadores de Gemini, a los empleados. «La revolución criptográfica está en marcha y su impacto seguirá siendo profundo. Pero su trayectoria ha sido cualquier cosa menos gradual o predecible».

Una industria de rápido crecimiento pisa los frenos

Para muchos trabajadores, los recortes repentinos han sido discordantes y generan dudas sobre el futuro de la industria.

La contratación en el sector de las criptomonedas se duplicó entre noviembre y abril, y dos de los tres mayores empleadores fueron Gemini y Coinbase, según datos de ManpowerGroup, una empresa global de contratación de personal. Las criptoempresas recaudaron 34.000 millones de dólares en financiación a nivel mundial en 2021, un aumento de ocho veces con respecto al año anterior, según datos de la consultora PwC. Muchos empleados que se sintieron atraídos por una industria que hasta hace poco parecía un cohete ahora se preguntan si volverán los buenos tiempos y cuándo.

«Estaba muy, muy feliz cuando conseguí el trabajo, y ahora es como si estuviera afligido por la pérdida», dijo un recién graduado a quien Coinbase rescindió una oferta de trabajo y habló bajo condición de anonimato porque temía repercusiones. a su carrera. Otro casi empleado de Coinbase que acaba de graduarse de la universidad dijo: «Mi corazón se hundió».

Si bien algunos de estos trabajadores despedidos recientemente incluyen ingenieros que podrían tener demanda en otras empresas, se enfrentan a la perspectiva de luchar para encontrar nuevos trabajos en un momento difícil para el sector tecnológico. En un momento en que las empresas estadounidenses en general están despidiendo a menos trabajadores, las empresas de tecnología y fintech se han visto afectadas por un aumento en los recortes de empleo. Las empresas tecnológicas despidieron a más de 4.000 personas en mayo, un 781% más que el total cortes de enero a abril, según un informe de Challenger, Gray and Christmas. Mientras tanto, las empresas de tecnología financiera vieron un aumento del 268 % en los recortes de empleos, según el informe. Las consecuencias para los trabajadores también se extienden a las nuevas empresas de criptomonedas en otros países. En Bitso, uno de los intercambios más grandes de México con más de cuatro millones de usuarios en toda América Latina, 80 empleados fueron despedidos a fines de mayo en reacción a la caída de los mercados. Muchos de los trabajadores afectados eran empleados recientes, según los empleados.

Los ejecutivos “tienen miedo de perder dinero, y lo entiendo totalmente, pero no debería ser aceptable contratar a alguien y luego despedirlo 40 días después”, dijo a CNN Business Murillo Bargas, un empleado despedido de Bitso. «Deberían haberlo visto venir. El criptoinvierno no es una novedad para nadie».

“Estaba en una habitación con un empleado que fue contratado hace una semana, así que solo hizo las cosas de incorporación y luego, a la semana siguiente, fue despedido”, dijo a CNN Business Lucas Ferreira, ahora ex empleado de Bitso.

“Nuestras decisiones de fuerza laboral se toman en el interés a largo plazo de nuestro negocio para apoyar mejor a nuestros clientes y nuestra estrategia como empresa”, dijo un portavoz de Bitso a CNN Business.

Una excepción notable de la tendencia de despido es Binance. Binance anunció 2.000 puestos vacantes el miércoles en un tuit del CEO Changpeng Zhao, que parecía investigar el gasto de otras criptoempresas como Coinbase y Crypto.com. «No fue fácil decir no a los anuncios del Super Bowl, a los derechos de nombre de los estadios, a los grandes acuerdos con patrocinadores hace unos meses, pero lo hicimos». escribió Zhao en el anuncio.

“Estamos entrando en este criptoinvierno desde una posición de fortaleza, y realmente no hay forma de que salgamos del criptoinvierno en una posición más débil”, dijo a CNN Business Brian Shroder, director ejecutivo de la rama estadounidense de Binance, la semana pasada, antes de el anuncio de contratación. «Solo en los últimos tres días, hemos entrevistado a seis personas de Coinbase y Gemini».

En cuanto a cuándo puede terminar el criptoinvierno, nadie lo sabe. «Eso es lo hermoso de las criptomonedas: literalmente termina la próxima semana, o podríamos estar en esto por más de un año», dijo Shroder.

Allison Morrow y Jordan Valinsky de CNN Business contribuyeron a este informe.