Las nuevas empresas de píldoras abortivas en el hogar ganan interés y financiamiento a medida que las leyes apuntan al acceso de las mujeres

Sitios como Choix, Hey Jane y Just the Pill se han lanzado en los últimos años para ofrecer a las mujeres en un número limitado de estados recetas de aborto a través de telemedicina y entregadas por correo. Gracias a la flexibilización de las regulaciones a nivel federal, estas nuevas empresas dicen que sus servicios pueden reducir el tiempo de viaje, los períodos de espera en la oficina y los costos. Sin embargo, todavía enfrentan regulaciones significativas y, cada vez más, un entorno legislativo cambiante a medida que buscan crecer.

Aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos en 2000, la llamada píldora abortiva, que consiste en tomar dos medicamentos, mifepristona y misoprostol, ahora representa más de la mitad de todos los abortos en los Estados Unidos, según el Instituto Guttmacher, una organización de investigación que apoya el derecho al aborto. Aunque inicialmente se restringió la entrega por correo, la FDA aprobó la mifepristona para la prescripción y entrega en farmacias en línea al comienzo de la pandemia, una decisión que desde entonces se ha hecho permanente. (El misoprostol, que también se usa para prevenir las úlceras, ha estado disponible con receta médica durante mucho tiempo).

Este cambio regulatorio abrió la puerta a las empresas que esperan atender a las solicitantes de aborto que residen en estados que permiten la atención del aborto por telesalud o que viajan desde sus estados de origen con acceso restringido. Si bien no hay requisitos de residencia o identificación estatal para la atención del aborto, Choix requiere que las pacientes tengan una dirección de envío dentro de uno de los estados a los que sirve. Hey Jane requiere que los pacientes estén en un estado accesible tanto para la consulta como para el tratamiento.

El derecho al aborto ha sido cuestionado después de que Politico publicara en mayo un borrador filtrado de la Corte Suprema de una opinión mayoritaria que anularía Roe v. Wade. Se espera que la opinión final sobre el caso, que se refiere a un desafío a la prohibición del aborto de 15 semanas en Mississippi, se finalice y se publique este mes. Sin embargo, varios estados ya han aprobado leyes restrictivas utilizando los tribunales estatales como cumplimiento o tienen leyes vigentes que se activarían tan pronto como se revoque Roe v. Wade. Por ejemplo, Texas actualmente tiene una prohibición de aborto de seis semanas, SB8, y Oklahoma ha prohibido todos los abortos a menos que la vida de la madre esté en peligro o si el embarazo es producto de una violación y/o incesto.

El panorama legislativo parece estar provocando un aumento en la demanda de los clientes y una mayor actividad de recaudación de fondos para algunas de las nuevas empresas. «La gente está teniendo un momento de ajuste de cuentas y entiende que el acceso al aborto será un gran problema en el futuro previsible», dijo Kiki Freedman, directora ejecutiva de Hey Jane.

Un aumento en la demanda

Freedman le dijo a CNN Business que Hey Jane ha visto un aumento de nueve veces en los nuevos pacientes de telesalud por día en comparación con el mismo período del año pasado y casi ha duplicado el tamaño del equipo clínico desde septiembre, cuando la SB8 entró en vigencia en Texas. Choix ha tenido un aumento del 300% en el interés en términos de tráfico web y consultas en línea sobre la atención desde que se filtró el borrador de la decisión de la Corte Suprema, según su director ejecutivo.

Hey Jane se lanzó en 2021 con el objetivo de aprovechar la tecnología telemédica para abordar el acceso cada vez más reducido al aborto en varios estados. La startup ofrece píldoras abortivas y asesoramiento entre pares para mujeres de hasta 10 semanas de embarazo.

«Veíamos empresas de salud digital que se centraban principalmente en problemas estigmatizados de la salud de los hombres, como la caída del cabello o la disfunción eréctil», dijo Freedman. «Empecé a pensar: ¿Es ese un modelo para el acceso al aborto seguro, discreto y asequible?»

Ahora que trabaja en seis estados, el crecimiento de Hey Jane le recuerda a Freedman la expansión inicial de Uber, donde trabajó durante cuatro años.

En «Uber, un lugar que enfrentó mucha complejidad regulatoria a medida que crecía, aprendí a escalar un negocio mientras navegaba por las complejidades regulatorias», dijo.

Desde su lanzamiento, Hey Jane ha recaudado $3.6 millones de inversionistas y ha ubicado estratégicamente sus puestos de atención en estados que probablemente representarán la mayoría de los abortos en EE. UU. después de Wade, como California y Nueva York, según Freedman. La startup está planeando otra ronda de recaudación de fondos pronto, dijo.

La semana pasada, Choix anunció una ronda de recaudación de fondos de $ 1 millón de la firma de capital de riesgo con sede en Portland Elevate Capital para mantenerse al día con la demanda desde el informe filtrado de la Corte Suprema. Choix, lanzado a fines de 2020, tiene un primer modelo virtual que brinda servicios de aborto y salud sexual a personas en California, Colorado e Illinois.

“A medida que crece la comprensión de la atención del aborto a través de la telesalud y el acceso se vuelve más restringido, anticipamos una afluencia aún mayor de solicitudes de atención de los pacientes”, dijo Cindy Adam, directora ejecutiva de Choix, a CNN Business. La puesta en marcha espera recaudar otros $ 500,000 a $ 1 millón para expandirse en más estados.

La atención remota de servicios como Choix y Hey Jane cuesta aproximadamente la mitad del promedio nacional, según las empresas. También se asocian con fondos de aborto para ofrecer asistencia financiera a los pacientes si es necesario. Aun así, estas píldoras aún cuestan entre $249 y $289, incluidas las tarifas de consulta, los medicamentos, el envío y los registros del proveedor.

Los estados también tienen diferentes leyes en torno a la cobertura de seguros, y solo seis estados exigen la cobertura del aborto en los planes de salud privados. Mientras tanto, 11 estados restringen la cobertura de seguro de aborto en todos los planes privados suscritos en el estado, 25 estados restringen la cobertura de aborto en planes a través de intercambios y 21 estados restringen la cobertura de aborto para empleados públicos, según el Instituto Guttmacher.

Como resultado, una mujer enfrenta un costo de bolsillo promedio de alrededor de $504 por un aborto temprano con medicamentos.

La razón del alto costo “es probable porque no hay muchos fabricantes para el mercado estadounidense, por lo que incluso con un genérico, los costos son altos”, dijo a CNN Business Isabel Garnierei, del Instituto Guttmacher.

Si Roe v. Wade se anula, muchos estados actuarán rápidamente para restringir, si no eliminar, el acceso a los abortos, dejando un número incalculable de personas que buscan atención segura.

«Se estima que habrá un aumento del 3000 % en las personas cuya clínica de abortos más cercana estaría en California, y casi un aumento del 8700 % en las personas cuya clínica de abortos más cercana estaría en Illinois cuando se revoque Roe», dijo Freedman, citando una investigación de el Instituto Guttmacher. «En un mundo posterior a Roe, la atención del aborto por correo probablemente se convertirá en la forma de acceso más viable para la mayor parte del país».

Corrección: una versión anterior de esta historia expresó incorrectamente la cantidad total de fondos que recibió Hey Jane. La empresa ha recaudado 3,6 millones de dólares hasta la fecha.