La fuerza laboral de tecnología altamente móvil de Ucrania sale a la carretera

VILNIUS, Lituania — En el juego móvil Airplane Chefs, el jugador es un asistente de vuelo que se apresura a calentar en el microondas la mayor cantidad de comida posible y servirla, con la misma eficiencia, en un avión comercial lleno de pasajeros exigentes.

La búsqueda de errores en este juego es el trabajo de Inha Kushnir, miembro del equipo de control de calidad de Nordcurrent, la empresa lituana que creó y comercializa Airplane Chefs y un puñado de otros títulos. Sentada frente a una computadora de escritorio en la sorprendentemente tranquila oficina de Vilnius de Nordcurrent, en un vecindario que es un revoltijo de torres corporativas de vidrio y viviendas residenciales, la Sra. Kushnir pasó una tarde reciente buscando fallas de programación mientras su avatar en línea descargaba pizzas y las cargaba en carros de trolebús. El trabajo es absorbente, lo que lo convierte en una buena manera de enfocarse en algo más que por qué está en Vilnius y cómo llegó aquí.

“Siempre que pienso en el trabajo”, dijo durante un descanso, “dejo de pensar en lo que está pasando en Odesa”.

Hasta fines de febrero, la Sra. Kushnir trabajó en la oficina de Odesa de Nordcurrent. Luego, Rusia invadió Ucrania, y ella y su esposo decidieron que sería más seguro para ella y la hija pequeña de la pareja irse. El esposo de la Sra. Kushnir, como casi todos los hombres ucranianos, se quedó atrás.

Ahora, la Sra. Kushnir es parte de la diáspora de tecnología de la información de Ucrania, unas 50.000 personas, la mayoría de las cuales residen en Polonia, Alemania, España, la República Checa y los Países Bajos.

Antes de que estos trabajadores se trasladaran, formaban parte de una de las mayores exportaciones de servicios de Ucrania, con ingresos anuales de $5 mil millones, lo que representa alrededor del 4 por ciento del producto interno bruto del país, dice la Asociación de TI de Ucrania. El país tiene un grupo de talentos de TI muy móvil, casi 300,000 personas que brindan servicios informáticos y de codificación en campos como el comercio electrónico, la inteligencia artificial, la robótica, la cadena de bloques, etc.

Cuando comenzó la invasión, Nordcurrent, como decenas de otras empresas, improvisó un plan de evacuación para los empleados que de repente vivían en una zona de guerra. Hay 250 personas en la nómina de Nordcurrent, y casi la mitad estaban en Ucrania: 90 en Odesa y 30 en Dnipro.

Para Nordcurrent, que se fundó en 2002, la contratación en Ucrania era simplemente un negocio inteligente. Los trabajadores tienden a dominar el inglés, la lingua franca de la empresa, y son muy capaces. (El énfasis del país en la educación científica y tecnológica es un legado de años en la Unión Soviética). El riesgo de que Rusia pudiera invadir algún día había estado presente entre los ejecutivos de Nordcurrent desde 2014, cuando las tropas rusas anexaron Crimea en el sur de Ucrania. Se habló tanto de la amenaza que, paradójicamente, se desvaneció como fuente de ansiedad.

“Decidimos ignorarlo”, dijo Victoria Trofimova, directora ejecutiva nacida en Ucrania de Nordcurrent y la persona que improvisó y supervisó el plan de evacuación. “Incluso cuando se habló de fuerzas en la frontera de Ucrania, decidimos continuar como de costumbre”.

Ese enfoque terminó la mañana del 24 de febrero, cuando la Sra. Trofimova pulsó el botón de repetición de su despertador varias veces antes de darse cuenta de que el ruido provenía de su teléfono. Su padre estaba llamando para decir que Rusia había invadido Ucrania. Pronto se puso en contacto con los empleados ucranianos y se ofreció a ayudarlos a huir. La mayoría quería quedarse, pero algunas decenas decidieron que el país era demasiado peligroso para ellos, sus padres o sus hijos.

El plan de la Sra. Trofimova involucró a tres conductores de autobús que hicieron dos viajes, con cuatro días de diferencia, además de llamadas al Consulado húngaro, un puñado de voluntarios que llevaban insulina para diabéticos y, en última instancia, el salvoconducto de 51 personas, tres perros y una guinea. cerdo.

Uno de los mayores desafíos fue encontrar un autobús porque la mayoría ya se había reservado. Después de llamar, la Sra. Trofimova encontró un operador en Rumania dispuesto a recoger a sus empleados en Odesa.

“Entonces me preocupé por los pasaportes, porque no muchos ucranianos tienen pasaporte porque nunca han viajado fuera del país”, dijo. “Y recibíamos información contradictoria sobre si las personas necesitaban certificados de vacunas contra el covid”.

No lo hicieron, resultó. Y la espera de seis horas en la frontera rumana fue relativamente breve, cortesía de la decisión de la Sra. Trofimova de dirigir el autobús a la pequeña ciudad de Isaccea, un punto de cruce algo oscuro.

Los empleados de Nordcurrent dicen que adaptarse a su nuevo entorno ha sido relativamente fácil, tanto porque Vilnius es una ciudad fácil de recorrer como porque la empresa es una empresa familiar que ha hecho todo lo posible para acogerlos. La Sra. Trofimova lo fundó junto con su esposo, Michail Trofimov, y su hermano Sergej, y sus creaciones se inclinan hacia lo caprichoso, comenzando con su primer título, Santa Claus Saves the Earth. Cada mes, alrededor de 12 millones de personas juegan juegos de Nordcurrent, que se pueden descargar y jugar gratis. Los ingresos, que ascendieron a $64 millones el año pasado, se obtienen cuando se compran complementos, como mejores equipos de cocina en Airplane Chefs.

La sede tiene un ambiente muy poco corporativo. Un gato envejecido duerme en el sofá a la entrada de la oficina, que se encuentra en el tercer piso de un elegante edificio nuevo al lado de un cine y encima de una cafetería. Las salas de reuniones llevan el nombre de los juegos de la empresa, como Murder in the Alps y Cooking Fever. Para las distracciones, hay tenis de mesa y futbolín en una sala de refrigerios.

Al igual que Odesa, Vilnius es una mezcla de grandes edificios antiguos y arquitectura soviética, y el país, que fue la primera de las 15 repúblicas soviéticas en declarar su independencia, ha dado la bienvenida a los ucranianos. Se suspendió una ley que exige el dominio del lituano para ciertos trabajos para ayudar a los 50.000 refugiados que han llegado aquí.

En los meses transcurridos desde que comenzaron los combates, la salida de los trabajadores tecnológicos ucranianos los ha llevado por toda Europa y el resto del mundo. Algunos planean regresar a casa; otros esperan quedarse. Para dos ucranianos que se fueron hace unos años y se instalaron en Berlín, la invasión despertó una idea. Nikita Overchyk e Ivan Kychatyi crean Talentos de la UA, un portal en línea para empleadores en busca de trabajadores de TI ucranianos. Es básicamente un sitio de emparejamiento y actualmente tiene 15,000 ofertas de trabajo.

Los fundadores del sitio dicen que cualquier persona de Ucrania que se una a ellos en Alemania debería prepararse para el choque cultural.

“Este lugar es enormemente burocrático”, dijo Overchyk. “Hay muchas reglas y recibes de tres a cuatro correos a la semana a los que debes responder. Nadie en Ucrania se comunica por correo”.

El Sr. Kychatyi estuvo de acuerdo.

“Muchas cosas simplemente toman demasiado tiempo”, dijo. “Como tener servicio de internet en casa. Eso tomó un mes. En Ucrania, eso toma dos días”.

Hay una prima en el diseño hermoso y la facilidad de uso en Ucrania que falta en muchos sitios web en Alemania, dijeron los hombres. En Ucrania, si un sitio antiguo necesita una actualización, nadie se preocupa por el protocolo o las reglas.

“No tenemos ningún proceso”, dijo Overchyk. “Simplemente hacemos cosas. Esa es la mentalidad que los ucranianos traerán dondequiera que vayan. ‘Necesitamos que esto suceda. Ayúdame a hacer que suceda’”.

Este espíritu de hacer las cosas se refleja en muchas de las historias contadas por los empleados de Nordcurrent que se apresuraron a salir de Ucrania. Nastya Dahno era artista en la oficina de Dnipro de la compañía y se encontró con el segundo autobús en la ciudad polaca de Lodz. Primero, tuvo que viajar en tren de Dnipro a Lviv, un viaje que, en el caos de esos primeros días de guerra, tomó 36 horas en lugar de las 12 habituales. Era un tren cama, con literas que se usaban como bancos. , con capacidad para cuatro o cinco personas.

El espacio estaba abarrotado, las puertas estaban cerradas con llave, las persianas estaban corridas y las mantas las cubrían. La idea era reducir la luz emitida por el tren y limitar la posibilidad de ser visto por los rusos, y reducir el impacto de la implosión de vidrio si el tren fuera atacado. Todos recibieron instrucciones de guardar silencio, especialmente cuando el tren se detuvo en una plataforma.

El momento más aterrador ocurrió aproximadamente 10 horas después del viaje, en la oscuridad de la noche, cuando el silencio de una parada fue roto por un hombre que golpeaba la puerta y gritaba: «¡Déjame entrar!»

“No teníamos idea de quién estaba al otro lado de esa puerta”, dijo la Sra. Dahno (y ella nunca se enteró, como sucedió). “Pensamos que podría ser un criminal o un soldado ruso. Nadie habló. Estábamos en silencio”.

La mayoría de los empleados de Nordcurrent, como la mayoría de los ucranianos, se quedaron en Ucrania. Una de ellas es Tatyana Margolina, directora de la oficina de la empresa en Dnipro. Durante un chat de video, recordó que el presidente Volodymyr Zelensky había dicho desde el principio que si todos emigraban, la economía colapsaría. Luego, un funcionario del gobierno local ofreció una recomendación específica de género sobre cómo gastar algo de dinero.

Chicos, vayan al gimnasio. Señoras, háganse las uñas.

“Los salones de uñas se han convertido en un lugar de terapia”, dijo la Sra. Margolina. “La mujer de por aquí que hace uñas también ha tomado algunos cursos de psicología. Así que su salón no es solo un lugar para arreglarse las uñas. Es un lugar para hablar”.

Mientras la Sra. Margolina mantiene la oficina de Dnipro en funcionamiento, hay una dimensión nueva y desconcertante en su trabajo: el sonido de las explosiones. Los escucha a menudo, aunque incluso el silencio en una guerra es preocupante, también para los de Vilnius.

No hace mucho, la Sra. Kushnir estaba hablando por teléfono con su esposo cuando escuchó caer bombas y dijo que tenía que colgar y correr a un refugio. En cuestión de horas, leyó que tres personas habían muerto en una casa cerca de un parque infantil donde la Sra. Kushnir solía llevar a su hija. Rápidamente se dio cuenta de que habían muerto en el ataque que obligó a su marido a colgar.

“No puedo entender esta guerra”, dijo la Sra. Kushnir, quitándose las gafas para secarse las lágrimas en las mejillas. “Nuestras vidas estaban arruinadas, rotas, y no sé por qué”.