‘Es guerra.’ Las tensiones siguen siendo altas en el primer almacén de Amazon en EE. UU. que se sindicalizará


Pero dentro de las instalaciones de Staten Island, conocidas como JFK8, las tensiones entre el sindicato y Amazon siguen siendo altas. Varios trabajadores-organizadores de la instalación han sido despedidos, lo que provocó respuestas acaloradas del sindicato. Amazon aún no se ha sentado a la mesa de negociaciones con el sindicato, lo que llevó el viernes al senador Sanders y a la senadora Kirsten Gillibrand a instar al director ejecutivo de Amazon a reconocer al sindicato en lugar de luchar contra él. Y Amazon actualmente está tratando de anular los resultados de las elecciones después de presentar más de dos docenas de objeciones, no solo en relación con el presunto comportamiento de los líderes sindicales sino también con el de la oficina regional de la Junta Nacional de Relaciones Laborales, que supervisó las elecciones. La agencia ha negado los cargos de Amazon en su contra.

Inició audiencia sobre objeciones el lunes en una oficina regional de la NLRB en Phoenix, Arizona, dadas las acusaciones alegadas en las objeciones de Amazon contra la oficina regional local en Nueva York. Amazon presionó para mantener la audiencia cerrada al público, pero la agencia laboral federal falló en contra en una presentación reciente. “Las audiencias de la Junta no son secretas. En consecuencia, evitar que el público vea sus procesos importantes no es una opción”, indicó la presentación. Mientras tanto, ALU ha indicado planes para viajar a Phoenix para manifestarse por el reconocimiento.

La saga en curso en las instalaciones muestra cómo la sorpresiva victoria del desvalido Sindicato de Trabajadores de Amazon está lejos de ser el final de una larga batalla por la negociación colectiva entre algunos trabajadores del almacén y uno de los empleadores más grandes del país. También apunta a un libro de jugadas que Amazon podría usar con otros almacenes, en un momento en que la pandemia ha aumentado las preocupaciones entre algunos empleados sobre las condiciones laborales en el gigante del comercio electrónico. En Amazon, solo algunas otras ubicaciones de EE. UU. han mantenido una elección sindical y, hasta ahora, no han logrado sindicalizarse con éxito.

«Amazon no está dispuesta a reconocer tener un sindicato», dijo Kate Bronfenbrenner, directora de la Escuela de Relaciones Industriales y Laborales de la Universidad Cornell de Investigación de Educación Laboral. Agregó que los acontecimientos en JFK8 revelan importantes debilidades en las leyes laborales de EE. UU. «Uno de los problemas de nuestra legislación laboral es que si una empresa se niega a negociar, la peor sanción es un papel que dice: ‘Ve a negociar'».

Amazon ha enfatizado repetidamente en declaraciones que si bien los empleados tienen la opción de unirse a un sindicato, prefieren comunicarse directamente con los trabajadores, un estribillo común entre los empleadores que enfrentan una ola de activismo en el lugar de trabajo durante la pandemia. En una entrevista reciente en la Cumbre de Tecnología de Bloomberg, el CEO de Amazon, Andy Jassy, ​​reiteró este punto y afirmó que la compañía cree que sus trabajadores están «mejor sin un sindicato».

Entre sus quejas, Amazon alegó en una presentación que la oficina regional de la NLRB, que supervisó las elecciones en las instalaciones, «facilitó de manera injusta e inapropiada la [Amazon Labor Union’s] Amazon también acusó al sindicato de base, encabezado por Smalls, de intimidar a los empleados, entre otras acusaciones.

Seth Goldstein, abogado del sindicato, calificó las objeciones de «racistas, infundadas y absurdas» en un declaración en línea. Smalls agregó: «Estas objeciones son un insulto para los trabajadores de JFK8 que sobrevivieron a la pandemia y derrotaron a una empresa de un billón de dólares solo para ver a Amazon usar sus abogados bien pagados para silenciar las voces de miles de sus trabajadores».

Mientras tanto, el nuevo sindicato se ha mostrado enérgicamente en desacuerdo con los despidos de personal en JFK8. Después de la noticia la semana pasada de que la compañía había despedido a otro trabajador-organizador en la instalación, marcando al menos el tercero despedido desde los resultados iniciales de las elecciones, el sindicato recién formado no se anduvo con rodeos.

“Es la guerra”, el Sindicato de Trabajadores de la Amazonía tuiteó el jueves. Días antes, el sindicato había lanzado una advertencia similar a los «abogados de Amazon» en un Pío: «Si despides a la persona que estás pensando despedir en este momento, lo tomaremos como un acto de guerra».

En un comunicado a CNN, la portavoz de Amazon, Kelly Nantel, dijo que el empleado fue despedido debido a un comportamiento violento en el lugar de trabajo. El sindicato no respondió a las solicitudes de comentarios.

A principios de mayo, también se informó sobre el despido de un grupo de gerentes en JFK8. Cuando CNN Business le preguntó sobre esto en ese momento, Amazon no proporcionó un comentario pero, en una explicación al New York Times, dijo que los cambios de administración se produjeron después de evaluar las «operaciones y el liderazgo» en la instalación.

Bronfenbrenner dijo que las acciones de Amazon desde la elección del sindicato no son sorprendentes para un empleador que se ha opuesto y evitado los esfuerzos de sindicalización durante tanto tiempo.

«Van a luchar para permanecer sin sindicato durante mucho tiempo», dijo, «hasta que el costo de no estar sindicalizado sea mayor que el costo de estar sindicalizado, y eso requerirá que sus clientes y sus los inversores ejercen una gran presión sobre ellos».