El presidente de la FTC lanza una advertencia a la industria tecnológica


En una entrevista con CNN el miércoles, la presidenta de la FTC, Lina Khan, dijo que los reguladores corren el riesgo de «luchar en la guerra de ayer» si no logran comprender cómo los gigantes tecnológicos podrían aprovechar los cambios tecnológicos sociales para fortalecer su propia posición, en formas que pueden violar las leyes antimonopolio. El mensaje es una advertencia para la industria de la tecnología, ya que empresas que van desde Facebook-parent Meta (pensión completa) a microsoft (MSFT) han anunciado grandes inversiones en tecnología de realidad virtual y, a medida que los altavoces inteligentes alimentados por IA se han vuelto omnipresentes (y ya han inspirado algunas quejas competitivas).

«Las plataformas dominantes establecidas se ven amenazadas en momentos de transición tecnológica», dijo Khan. «Creo que ahora estamos viendo mucha transición tecnológica, a través de contextos VR y AR, en la nube, con ciertos tipos de tecnologías de asistente de voz».

Los comentarios destacan cuán expansivamente la FTC ve su misión mientras Khan busca remodelar el enfoque antimonopolio del gobierno de EE. UU. Khan se encuentra entre los críticos más feroces de la industria de la tecnología, ya que ayudó a liderar una investigación del congreso de 16 meses sobre el sector y provocó un debate nacional sobre el dominio económico de Amazon con un artículo del Yale Law Journal que destaca el impacto de la compañía. El año pasado, el presidente Joe Biden sorprendió a muchos al nominar no solo a Khan como comisionado de la FTC, sino también para dirigir la agencia.

En mayo, los legisladores del Senado ocuparon el quinto y último puesto de la comisión después de un retraso de meses, rompiendo un punto muerto partidista 2-2 en la agencia y permitiendo a Khan embarcarse en más iniciativas.

Khan dijo el miércoles que la FTC se centra en tres prioridades en medio de una «agenda muy completa».

Al burlarse de la probabilidad de «acciones de cumplimiento significativas», Khan dijo que la agencia continúa trabajando con el Departamento de Justicia para renovar las pautas de fusión del país. Está considerando nuevas reglas y regulaciones que rodean las prácticas comerciales anticompetitivas, una iniciativa que, según Khan, probablemente buscará restringir el uso de cláusulas de no competencia por parte de los empleadores. Y la FTC también está considerando reglas más estrictas sobre las prácticas de recopilación de datos corporativos, que según Khan se ha convertido en parte de una industria más amplia de «vigilancia comercial» que se volvió particularmente poderosa durante la pandemia.

«Hemos visto mucha preocupación en todos los ámbitos sobre cómo la recopilación interminable de datos podría conducir potencialmente a varios daños para los estadounidenses», dijo Khan. “Así que eso es algo que estamos considerando activamente, junto con la aplicación continua en esa área”.

El Congreso pronto podría acumular aún más en el plato de la FTC. Los legisladores están contemplando cambios en la ley antimonopolio de EE. UU. que erigirían nuevas barreras entre las múltiples líneas de negocios de los gigantes tecnológicos y, por separado, la legislación que podría establecer los primeros derechos nacionales de privacidad de datos del país.

Si bien la Comisión no tiene un papel directo en la elaboración de las leyes, Khan dijo que la agencia está preparada para ofrecer a los legisladores la experiencia y el conocimiento de su personal, y calificó la propuesta bipartidista de privacidad como «un importante paso adelante». El proyecto de ley se considera un avance en las negociaciones que se han prolongado infructuosamente durante años.

Cualquiera que sea la ley que proponga el Congreso, dijo Khan, «estamos listos para hacerla cumplir».

A pesar de que la FTC busca posicionarse para abordar mandatos futuros, todavía tiene las manos ocupadas con las demandas de hoy. No se espera que la demanda emblemática de la FTC que involucra a la industria tecnológica, una demanda antimonopolio contra Meta, vaya a juicio hasta 2024 como muy pronto. Meta se opuso a la demanda diciendo que la FTC no se opuso a las fusiones en cuestión en el litigio en ese momento, y la compañía pidió a Khan que se abstuviera de la toma de decisiones en torno al caso, citando su trabajo anterior en la investigación del Congreso. de la industria tecnológica. La FTC se ha negado previamente a comentar sobre la solicitud.

Desde que se presentó la demanda por primera vez durante la administración Trump, el sector de las redes sociales ha seguido evolucionando y Meta enfrenta una amenaza creciente de la plataforma de videos cortos TikTok.

Khan se negó a decir cómo el rápido ascenso de TikTok puede afectar las acusaciones de la FTC de que Meta ha monopolizado ilegalmente el mercado de las «redes sociales personales». Pero dijo que es otro ejemplo que muestra cómo las nuevas amenazas competitivas pueden alentar el incumplimiento de la ley anticompetitiva por parte de las empresas dominantes.

«Tenemos que tener en cuenta que este es, una vez más, un momento en el que los titulares podrían enfrentar una competencia importante», dijo Khan. «Y depende de las agencias antimonopolio asegurarse de que estamos aplicando plenamente las leyes y no permitiendo que estos titulares mantengan ilegalmente su monopolio con el uso de estas tecnologías».