“Un hombre íntegro”, revisado: un diagnóstico nefasto para la sociedad iraní

En medio del drama del director iraní Mohammad Rasoulof “A Man of Integrity” (terminado en 2017, que se estrena aquí este viernes), el personaje principal se encuentra con una amiga en Teherán, una mujer cuyo trabajo como traductora enfrenta severas restricciones gubernamentales. Su marido, profesor y escritor, es un preso político que corre el riesgo de ser condenado a seis años por sus escritos. La pareja es oprimida de maneras que evocan La situación de Rasoulof: desde 2010, ha sido arrestado en repetidas ocasiones y soporta la amenaza constante de penas de prisión por su trabajo y la prohibición oficial de hacer películas. La denuncia de un régimen opresor es una virtud pero no intrínsecamente artística; Rasoulof crea una forma, casi un anti-estilo, de confrontación severa que le da una identidad estética a su franqueza justa y peligrosa.

La película de Rasoulof de 2020 «No hay maldad» expuso el horror de la pena capital en Irán como una crisis moral a nivel personal. “A Man of Integrity” es un drama de corrupción cleptocrática y describe a Irán como un estado virtual de gánsteres en el que la impunidad que comienza en la cima impregna todo el establecimiento de negocios, religión y gobierno. Esta corrupción daña las relaciones personales y distorsiona la visión del mundo y la identidad interior de los ciudadanos del país. La grasa de palma y el tráfico insignificante de la vida cotidiana en Irán se colocan en primer plano, como si se tratara de una radiografía de las entrañas de la sociedad: una manera fría, cortante y clínica en la que Rasoulof contiene y transmite su ira.

Este protagonista, Reza (Reza Akhlaghirad), tiene unos treinta años. Lo habían expulsado de la universidad y luego encarcelado por una protesta cómicamente menor y privada en el lugar de trabajo; luego huyó a un pequeño pueblo, donde ahora es dueño de una piscifactoría. Su esposa, Hadis (Soudabeh Beizaee), es la directora de una escuela de niñas y tienen un hijo pequeño, Sahand, que es inteligente y valiente. La granja está fuertemente hipotecada y el negocio es inestable. Un amigo en el banco local se sugiere a sí mismo como el intermediario de un esquema en el que Reza podría sobornar a la gerencia para reducir sus multas por pago atrasado. Reza no quiere tener nada que ver con asuntos tan sórdidos, aunque no es un observador dogmático de la ley sino que simplemente sigue su conciencia; secretamente produce licor casero, el alcohol es ilegal en Irán. Cuando dos oficiales de la llamada policía religiosa entran y registran su casa en busca de alcohol, su presencia adquiere un tono paranoico en el que las normas intrusivas de la aplicación de la ley se superponen con las amenazas de vigilancia, denuncia y acoso.

El pueblo está dominado por una organización tentacular, ominosamente llamada solo la Compañía, que quiere apoderarse de la tierra de Reza. Para ello, uno de sus agentes cierra el agua, amenazando a los peces de Reza. Cuando Reza vuelve a abrir el agua, un agente llamado Abbas lo golpea. Cuando Reza contraataca, lo arrestan con cargos falsos de romper el brazo de Abbas: se soborna a un médico de la policía para que corrobore la lesión. Para que Reza escuche su caso, también se requiere un soborno; luego, su agua es envenenada y sus peces son asesinados, pero la compañía de seguros dicta un esquema de sobornos para que Reza presente un reclamo. Cuando intenta presentar una denuncia ante el gobierno local, este se niega a impugnar a la Compañía. Un abogado no presentará una demanda en su nombre. Incluso los esfuerzos de Reza por vender su tierra a la Compañía para pagar sus deudas colapsan ante la corrupción oficial. Mientras tanto, la familia sufre gravemente. Sahand se enfrenta a acusaciones falsas en la escuela. Reza es amenazado con violencia por parte de los secuaces de la Compañía. Hadis intenta tomar el asunto en sus propias manos, con resultados desastrosos, mientras descubre monstruosos secretos. La relación de pareja comienza a desmoronarse. Frente a una pesadilla kafkiana de puertas cerradas, callejones sin salida y amenazas inminentes, Reza se compromete con un plan despiadado que lanza la película a los frenéticos extremos de un thriller.

La trama de “Un hombre íntegro” refleja elementos de “Chinatown” y la novela de 1810 de Heinrich von Kleist “Michael Kohlhaas”: la manipulación pública y privada de los recursos hídricos por parte del primero para fines corruptos, la visión de ambas obras de los grotescos crímenes patriarcales cometidos por la clase protegida de opresores, y del crimen en sí mismo como el único recurso en un sistema hermético de gobierno egoísta. Rasoulof es un realista diagnóstico en blanco cuya visión furiosa extrae símbolos naturales de la acción, como en el vacío existencial de los sobres blancos y gordos que se deslizan sobre las mesas como marcadores de poder, o en la ubicuidad del agua misma, como una fuente de vida y un sustento, como una aspiración desesperada de limpiar cuerpo y alma de sucios tratos cívicos, o como un pantano fétido de muerte y decadencia. Incluso una fuente termal en una cueva, el escondite casi metafísico de Reza para el consuelo y la contemplación, debe convertirse en un escondite para inventar maquinaciones a sangre fría. (La actuación de Akhlaghirad capta la creciente desesperación de Reza cuando la mirada del actor se congela y sus ojos oscuros parecen hundirse en sus cuencas).

En la película de Rasoulof, la corrupción mercenaria que despoja a la vida íntima y las relaciones sociales encuentra su núcleo en la autoridad religiosa, en la que se puede expulsar a un estudiante de la escuela o a un cadáver de un cementerio por no ser de la religión correcta, y la regla política se encubre. en una ley superior indiscutible. El realismo de Rasoulof es radical en el sentido literal: expone la raíz de la sociedad iraní y revela que su premisa fundamental es la fuente omnipresente de injusticia y corrupción. “A Man of Integrity” es tanto una obra de desafío político como de audacia artística. El contraste extremo de la película entre las superficies blandas de la vida cotidiana y las presiones enloquecedoras del poder ambiental que se cierne debajo de ellas convierte sus imágenes crudamente realistas en denuncias tranquilamente furiosas, revelaciones periodísticas e incluso alucinaciones salvajemente desorientadoras. ♦