Exclusivo: un expediente basado en criptografía podría ayudar a probar que Rusia cometió crímenes de guerra

Ley internacional prohíbe los ataques intencionales a las instalaciones educativas. Eso significa que la imagen podría servir como evidencia de un posible crimen de guerra, según Starling Lab, un centro de investigación afiliado a la Universidad de Stanford y la Fundación USC Shoah.

El expediente de Starling no es una exhibición típica. En cambio, la presentación del grupo presentará información en línea disponible públicamente que se ha conservado y verificado utilizando la tecnología blockchain. detrás de las criptomonedas, en lo que dice es la primera presentación de evidencia de este tipo ante cualquier tribunal de justicia.

“Creemos que el uso de esta tecnología es excepcionalmente apropiado y poderoso en este escenario”, dijo a CNN Business Jonathan Dotan, director fundador de Starling.

El objetivo, dijo Dotan, es construir «capas de confianza» adicionales. Blockchain es un registro de datos distribuidos a través de una red de computadoras, lo que hace que sea más difícil de piratear o manipular. Al aprovechar eso y otras tecnologías criptográficas, Starling puede demostrar que la información no ha sido manipulada y asegurarse de que no desaparezca si, por ejemplo, se eliminó un tweet o si una base de datos en la nube Salió del negocio.

La invasión de Ucrania ha producido montañas de valiosa información en línea que podría ser de interés para los fiscales, gracias a la ubicuidad de los teléfonos celulares. Eso presenta una oportunidad y un desafío, dada la falta de protocolos para preservar la evidencia digital.

Moscú ha negado haber atacado a civiles, pero una investigación de CNN encontró que 13 de los 16 lugares en Kharkiv confirmados como alcanzados por misiles rusos en la primera semana de marzo eran escuelas, edificios residenciales y tiendas.

«Este es el primer conflicto en el que gran parte de esta evidencia de las redes sociales parece estar a punto de desempeñar un papel», dijo Andrew Clapham, profesor de derecho internacional en el Instituto de Graduados de Ginebra y experto en derechos humanos.

La información errónea y la desinformación también dificultan la clasificación de lo que es real en línea y lo que no, ya que los malos actores intentan ocultar el registro histórico. Ahí es donde el mundo de las criptomonedas puede ayudar, según Dotan.

«A medida que los eventos continúan cambiando sobre el terreno, a medida que se expanden las redes de conocimiento, es muy importante utilizar estas herramientas para garantizar esta información», dijo.

Documentar crímenes de guerra

El equipo de Dotan usó previamente su experiencia en blockchain para preservar testimonios sobre el Holocausto y documentar evidencia de crímenes de guerra en el noroeste de Siria. Pero cambiaron rápidamente cuando estalló la guerra en Ucrania.

Trabajando en equipo con el Laboratorio de Investigación Forense Digital del Atlantic Council y Hala Systems, que desarrolla tecnología para proteger a los civiles, decidieron concentrarse en dos semanas de ataques en Kharkiv en marzo y observar específicamente en lo que parece haber sido Ataques deliberados a escuelas.

La presentación detalla cinco ataques a instalaciones educativas que tuvieron lugar entre el 2 y el 16 de marzo.

“Hay una estrategia muy clara detrás de atacar la educación y usarla como arma de guerra”, dijo Ashley Jordana, directora asociada de responsabilidad de Hala Systems. Trabajó con Starling para preparar la presentación de la CPI.

«El pensamiento detrás de eso es que si atacas un edificio dedicado a una institución, no solo estás atacando al niño en sí mismo, y su bienestar, desarrollo y salud mental, sino que, por poder, estás creando un tipo de inseguridad. eso tiene un impacto realmente destructivo en el crecimiento social y económico general de un país».

Para empezar, el equipo comenzó a buscar información de código abierto que pudiera ayudar a los fiscales a construir un caso de que el ejército ruso había cometido crímenes de guerra. Cuando encontraron un mensaje o tweet relevante de Telegram, los investigadores de Starling utilizaron tecnología criptográfica para capturar, almacenar y verificar cada prueba.

El objetivo: probar exactamente cuándo tenían la custodia de la información y crear un medio para demostrar, con el tiempo, que no había sido alterada de ninguna manera.

¿Como funciona?

Primero, archivaron la publicación y sus metadatos, como el autor, la fecha en que se creó y cuántas veces se vio. También capturaron el contexto del sitio circundante y el perfil del usuario. Luego usaron criptografía para crear huellas dactilares únicas, o «hashes», que cambiarían si se alteraba la información subyacente.

La huella digital y los metadatos se registraron posteriormente en varias cadenas de bloques. Esto cumple una función similar a cuando un notario confirma que alguien estaba en posesión de un documento legal.

Luego, el equipo se centró en el almacenamiento. Los archivos se cargaron en dos redes de almacenamiento descentralizadas, Filecoin y Storj. Luego, la información se almacenó en caché a través de varios nodos en todo el mundo, en lugar de estar alojada en un solo sistema, como la nube de Amazon.

Después de eso, Starling y sus socios verificaron la información de forma independiente: investigaron la fuente, se sumergieron en los metadatos de la publicación, usaron herramientas de geolocalización para confirmar la autenticidad de las fotos y buscaron evidencia corroborante de organizaciones como las Naciones Unidas y Human Rights Watch.

Estos métodos de investigación son similares a los que utilizan los periodistas cuando rastrean materiales en línea. La investigación de CNN en marzo incluyó detalles de uno de los ataques incluidos en la presentación de Starling.

Luego, ese material de corroboración se vinculó a los otros archivos que se habían cargado en múltiples cadenas de bloques, creando una cadena de evidencia que se verifica y protege contra la manipulación.

«No solo proporcionamos una serie de enlaces a los investigadores», dijo Dotan.

El método de Starling también podría ser útil como remolinos de desinformación. En la presentación del grupo, señaló que una «fuente en línea prorrusa» estaba tratando de reformular la narrativa en torno a uno de los ataques escolares.

¿Qué pasa después?

Corresponderá a la CPI si la evidencia presentada por Starling Lab se incluye en cualquier caso que presente.

Una consideración para el tribunal será que no puede juzgar a las personas en ausencia, dijo Clapham del Instituto de Graduados de Ginebra. Eso significa que es probable que el fiscal solo presente casos contra personas que se han entregado a la corte en La Haya, y dará prioridad a las pruebas que sean pertinentes en esos casos.

Pero Dotan y Jordana tienen la esperanza de que la CPI sea receptiva a su metodología.

En el plan estratégico de la CPI para 2016 a 2018, dijo que buscaba desarrollar asociaciones estratégicas con organizaciones no gubernamentales e instituciones académicas que pudieran «apoyar la identificación, recopilación y presentación de evidencia a través de la tecnología».

«Dentro de diez años, cuando todos se hayan olvidado de esto y necesites volver a ese día en marzo cuando una bomba cayó sobre una escuela, ahora tienes una red de conocimiento que puede probar criptográficamente que cada paso, mientras capturas, almacenas y verificar, ha sido garantizado por algún tipo de tecnología», dijo Dotan.

La CPI también ha telegrafiado su intención de intensificar el trabajo en casos que involucran a niños.

Los fiscales tendrán que trabajar más para probar otros elementos de los presuntos delitos detallados por Starling Lab, incluida la acumulación de pruebas adicionales sobre los perpetradores de los ataques y su intención, dijo Kelly Matheson, abogada de derechos humanos y ex directora de el programa Video como Evidencia en Witness.

Aun así, dijo que los métodos utilizados por Starling son «una herramienta extremadamente útil para asegurarse de que la información que ingresa sea verificada según el estándar legal y utilizable por la corte».