Este prototipo de robot lunar parece un centauro destinado a la luna


El robot, llamado R1, fue diseñado y construido por GITAI en asociación con la agencia espacial japonesa, JAXA. Una prueba reciente, llevada a cabo en una instalación de JAXA que imita la suciedad lunar, muestra al robot deambulando por el terreno accidentado sobre sus cuatro ruedas, desempacando una serie de piezas con manos parecidas a abrazaderas y uniendo la estructura base para un panel solar. El R1 es uno de varios robots que GITAI ha desarrollado para varios propósitos. El objetivo de la compañía es llevar su tecnología a la superficie lunar real en algún momento a mediados de la década de 2020, según su sitio web. El robot también realizó algunos ejercicios adicionales destinados a probar qué tan bien puede atravesar terrenos accidentados, colinas y potencialmente recolectar una muestra de regolito lunar. El metraje, que se aceleró hasta 15 veces la velocidad normal, lo que le da al video la calidad de una película de terror en stop-motion, muestra al robot usando sus manos pinzas para recoger una pequeña cuchara y un frasco transparente y cosechar bruscamente una pequeña cantidad de simulado. polvo lunar. El uso de robots en el espacio no es nada nuevo. La Estación Espacial Internacional ha albergado un robot compañero de astronautas y tiene brazos robóticos, incluido uno construido por Japón. Y la NASA ha puesto varios rovers robóticos en Marte. Pero ninguno ha tenido las mismas cualidades vagamente antropomórficas que el R1.

El robot de GITAI es parte de una carrera en curso para desarrollar nuevos medios para completar tareas, como la minería o la fabricación, en el espacio, ya que China y Rusia, así como los Estados Unidos y sus socios compiten para hacer un puesto lunar permanente. Tal puesto de avanzada podría albergar todo tipo de actividades comerciales y misiones científicas. Una gran cantidad de empresas con sede en los EE. UU. también están trabajando para desarrollar varios robots, rovers y módulos de aterrizaje lunar para futuras misiones.

JAXA, un socio cercano de EE. UU. en todo lo relacionado con la exploración espacial, ha adoptado un rumbo similar al de la NASA al otorgar contratos a empresas, con la esperanza de que la competencia y la privatización estimulen el desarrollo de tecnología espacial de vanguardia.

“Nuestro objetivo es lograr el éxito en la comercialización de la robótica espacial y, por lo tanto, reducir el costo de la mano de obra espacial a una centésima parte”, dijo Sho Nakanose, director ejecutivo de GITAI, en un comunicado. «Creemos que nuestro éxito contribuirá a una verdadera comercialización del espacio».

La compañía tiene varios otros modelos de robots, cada uno diseñado para operar en el espacio.