Emma Thompson quiere iniciar una conversación sobre el placer

NUEVA YORK — Tradicionalmente, la temporada de cine de verano no ha sido conocida por su atención matizada a la sexualidad femenina.

Pero justo en medio de la temporada alta de atracciones masculinas y fantasías de ciencia ficción de Hollywood se encuentra «Good Luck to You, Leo Grande», una comedia compasiva en la que Emma Thompson interpreta a una viuda que busca emoción romántica con una afable trabajadora sexual, interpretada por el recién llegado Daryl McCormack. La película, un lanzamiento de Searchlight Pictures que debutó el viernes en Hulu, es un curso íntimo de dos personas con muchos temas rara vez discutidos de sexualidad y vergüenza, placer y represión.

“Es como una pequeña bomba atómica”, dijo Thompson, hablando por Zoom desde Escocia en una entrevista a principios de esta primavera. “A medida que divide la célula, llega a las personas que están muy energizadas porque hay mucho de qué hablar. Presiona tantos botones particulares en nuestras mentes”.

Good Luck to You, Leo Grande, dirigida por Sophie Hyde y escrita por Katy Brand, tiene lugar casi en su totalidad en una habitación de hotel de Londres donde Nancy (Thompson) y Leo (McCormack) se encuentran en cuatro ocasiones. Nancy, profesora de estudios religiosos, nunca ha tenido un orgasmo. Tiene inseguridades profundamente arraigadas sobre su cuerpo y, hasta este momento, ha pasado toda su vida reprimiendo sus propios deseos. Leo, por otro lado, es tranquilamente bien ajustado y cree sin disculpas en dar satisfacción a los demás.

Para Thompson, «Good Luck to You, Leo Grande» es nada menos que revolucionario en su voluntad de ser sincero sobre temas que generalmente se ocultan bajo las sábanas.

“Seamos realistas, el placer de las mujeres nunca ha estado, por así decirlo, en lo más alto de la lista de tareas pendientes en los sistemas actuales”, dice Thompson. «Nunca ha sido: Oh, realmente debemos atender eso».

Es una actuación sorprendentemente abierta e inquisitiva de Thompson, de 63 años, cuya presencia en la pantalla ha exudado durante mucho tiempo, como resumió acertadamente una vez The New York Times, «un sentido férreo de sí mismo y de cómo deberían ser las cosas». Pero mientras que muchos de los papeles más icónicos de Thompson («Howard’s End», «Remains of the Day», «Sense and Sensibility») han situado su claridad moral inteligente y empática en personajes más discretos, «Leo Grande» demuestra que es igual de claro cuando se trata de cuestiones de sexo y placer.

“Siempre he confiado en el placer físico, siempre y cuando se sintiera justo en los centros emocionales del cuerpo. Nunca pensé que eso fuera lo incorrecto”, dice Thompson. “Darse placer a uno mismo es fantástico. Es simplemente extraordinario que uno pueda hacer eso. Si piensas en la historia de la masturbación, es simplemente espantoso lo que hizo la fe cristiana, y estoy seguro que otras religiones. El hecho de que prohibiera el placer para uno mismo, para el cuerpo, me parece profundamente problemático y un pecado terrible, una verdadera maldad para los seres humanos. Estamos diseñados para experimentar placer, claramente”.

Thompson, dice, ha estado pensando en los problemas detrás de «Leo Grande» durante años y años. Cuando llegó el guión, el papel, dice, «me impresionó de la misma manera que me impresionó Margaret Schlegel cuando tenía 30 años», refiriéndose a su interpretación ganadora del Oscar en el drama de época de 1992 de James Ivory e Ismail Merchant «El final de Howard». Hace años, Thompson hizo un manual para su hija como una guía para hablar sobre el sexo, aparte de la forma en que la sociedad lo clasifica, distorsiona o minimiza.

“Nos resulta difícil ser honestos sobre el sexo. Es difícil hablar de eso. Se ha convertido en un tabú y, al mismo tiempo, se ha industrializado y vendido como spam en una lata”, dice Thompson. “Estaba hablando de los centros de placer en el cerebro, en el cuerpo y en el corazón. Son muy, muy importantes porque no es solo uno. Es bastante raro que todas esas cosas se estimulen de la manera correcta al mismo tiempo. Somos tan complicados, ¿no?, y estamos tan poco dispuestos a reconocer esa complicación solo porque hace la vida más difícil. Pero en realidad, al final, hace que la vida sea más interesante”.

Cuando McCormack estaba potencialmente preparado para el papel, el actor irlandés de 29 años más conocido por «Peaky Blinders» fue a encontrarse con Thompson en su casa de Londres. Pasaron dos horas hablando en un banco del parque. A la mañana siguiente, ella le envió un mensaje de texto: «Te veré en el set».

“Estaba en el escalón de la puerta principal hablando con uno de sus vecinos. Creo que estaba terminando un poco de jardinería”, dijo McCormack. “Solo recuerdo que ella me vio y fue tan cordial y acogedora. Se sintió como si algo hiciera clic. Ella me llevó adentro. Necesitaba usar su retrete, su baño. Usé su baño debajo de las escaleras. Ahí es donde guarda sus dos premios Oscar”.

“Rápidamente entendí que no había ninguna pretensión con ella”, agrega. “Sentí su pasión por esto al instante”.

Aunque “Leo Grande” se filmó rápidamente en solo 19 días, los actores ensayaron de antemano, incluido un tiempo actuando desnudos. El proceso de hacer la película se desarrolló para Thompson y McCormack como una experiencia inusualmente profunda de conexión y descarga. Thompson llama a un ejercicio de actuación, en el que intentó pararse naturalmente, sin juzgar, desnuda frente a un espejo y posó como Eva en la pintura renacentista de Albrecht Dürer, el desafío de actuación más difícil que jamás haya tenido.

“Pensé: Esa es la posición en la que me gustaría estar. Una posición completamente inocente”, dice Thompson. “No estoy moviendo mi cuerpo para que se vea mejor o más parecido a lo que creo que debería ser. Necesito estar completamente relajado. Y me di cuenta de que eso era virtualmente imposible”.

Thompson es la única persona en ganar premios de la Academia tanto por actuación como por guión. Escribió “Sense and Sensibility” de Ang Lee y un par de películas de “Nanny McPhee”. (En Escocia, Thompson estaba trabajando escribiendo una adaptación musical de «Nanny McPhee».) Aunque los papeles que le ofrecieron a los 40 le decepcionaron en gran medida, una escasez que en parte la impulsó a escribir guiones, Thompson considera los papeles que interpretó a los 50 años. y los años 60 «con mucho, las cosas más interesantes que he hecho». Eso se debe en gran medida a que otra generación de mujeres cineastas, como Brand y Mindy Kaling (quien la dirigió en «Late Night» de 2019), escribieron películas para ella.

“Estas jóvenes han visto algo, no necesariamente en mí”, dice Thompson. “Supongo que eso es solo tener esas oportunidades y estar perennemente interesado en la condición de las mujeres”.

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