Elon Musk llega a un acuerdo para comprar Twitter y hacerlo privado

Elon Musk llegó a un acuerdo para comprar Twitter por aproximadamente $ 44 mil millones el lunes, prometiendo un toque más indulgente para controlar el contenido en la plataforma de redes sociales donde él, la persona más rica del mundo, promueve sus intereses, ataca a los críticos y opina sobre una amplia gama de temas. a más de 83 millones de seguidores.

El franco CEO de Tesla ha dicho que quería poseer y privatizar Twitter porque cree que no está a la altura de su potencial como plataforma para la libertad de expresión.

Musk dijo en un comunicado conjunto con Twitter que quiere hacer que el servicio sea «mejor que nunca» con nuevas funciones mientras se deshace de las cuentas automatizadas de «spam» y hace que sus algoritmos estén abiertos al público para aumentar la confianza.

“La libertad de expresión es la base de una democracia funcional, y Twitter es la plaza pública digital donde se debaten asuntos vitales para el futuro de la humanidad”, dijo Musk, de 50 años, y agregó. emojis de corazones, estrellas y cohetes en un tweet que destacó la declaración.

El enfoque más práctico para la moderación de contenido que prevé Musk tiene a muchos usuarios preocupados de que la plataforma se convierta más en un refugio para la desinformación, el discurso de odio y la intimidación, algo que se ha esforzado mucho en mitigar en los últimos años. Los analistas de Wall Street dijeron que si va demasiado lejos, también podría alienar a los anunciantes.

El acuerdo se consolidó aproximadamente dos semanas después de que el multimillonario revelara por primera vez una participación del 9% en la plataforma. Musk dijo la semana pasada que había obtenido 46.500 millones de dólares en financiación para comprar Twitter, presionando al directorio de la empresa para que negociara un acuerdo.

Twitter dijo que la transacción fue aprobada por unanimidad por su junta directiva y se espera que se cierre en 2022, a la espera de la aprobación regulatoria y la aprobación de los accionistas.

Las acciones de Twitter Inc. subieron más del 5% el lunes a $51,70 por acción. El 14 de abril, Musk anunció una oferta para comprar Twitter por 54,20 dólares por acción. Si bien las acciones subieron considerablemente desde que Musk hizo su oferta, están muy por debajo del máximo de $77 por acción que alcanzó en febrero de 2021.

Musk se ha descrito a sí mismo como un «absolutista de la libertad de expresión», pero también es conocido por bloquear o menospreciar a otros usuarios de Twitter que cuestionan o no están de acuerdo con él.

En las últimas semanas, propuso relajar las restricciones de contenido de Twitter, como las reglas que suspendieron la cuenta del expresidente Donald Trump, mientras eliminaba la plataforma de cuentas falsas de «spambot» y eliminaba la publicidad como su principal modelo de ingresos. Musk cree que puede aumentar los ingresos a través de suscripciones que brindan a los clientes que pagan una mejor experiencia, posiblemente incluso una versión de Twitter sin publicidad.

Cuando se le preguntó durante una entrevista reciente de TED si existen límites para su noción de «libertad de expresión», Musk dijo que Twitter cumpliría con las leyes nacionales que restringen la libertad de expresión en todo el mundo. Más allá de eso, dijo, sería «muy reacio» a eliminar publicaciones o prohibir permanentemente a los usuarios que violen las reglas de la compañía.

No será perfecto, agregó Musk, “pero creo que queremos que realmente tenga la percepción y la realidad de que el discurso es tan libre como sea razonablemente posible”.

Después de que se anunció el acuerdo, la NAACP emitió un comunicado instando a Musk a no permitir que Trump, el presidente número 45, volviera a la plataforma.

“No permitan que 45 regrese a la plataforma”, dijo la organización de derechos civiles en un comunicado. “No permitan que Twitter se convierta en una placa de Petri para discursos de odio o falsedades que subvierten nuestra democracia”.

Tanto como candidato como presidente, Trump hizo de Twitter un poderoso megáfono para hablar directamente al público, a menudo usando un lenguaje incendiario y divisivo sobre temas candentes. Se le prohibió permanentemente el servicio después de la toma del Capitolio el 6 de enero.

Los anunciantes, actualmente los principales clientes de Twitter, también han presionado por reglas de contenido más estrictas que Musk ha criticado. Mantenerlos felices requiere moderación que limite el discurso de odio para que las marcas no intenten promocionar sus productos junto con «llamadas al genocidio», dijo Siva Vaidhyanathan, profesora de estudios de medios en la Universidad de Virginia.

“Si Musk despide o aleja al equipo de Twitter que está comprometido a mantenerlo limpio y hacerlo menos lleno de odio, verá una caída inmediata en la actividad de los usuarios”, dijo Vaidhyanathan. “Creo que pronto se dará cuenta de que invitar a los fanáticos a regresar es malo para el negocio”.

Algunos usuarios dijeron el lunes que planeaban abandonar la plataforma si Musk se hacía cargo. A lo que respondió en Twitter: “Espero que hasta mis peores críticos se queden en Twitter, porque eso es lo que significa la libertad de expresión”.

Musk también ha tenido problemas con funcionarios federales como resultado de sus propios tuits, algunos de los cuales ha usado para burlarse de los reguladores de la Comisión de Bolsa y Valores.

En un tuit de agosto de 2018, por ejemplo, Musk afirmó que tenía los fondos para privatizar Tesla por 420 dólares la acción, aunque un tribunal dictaminó que no era cierto. Eso condujo a una investigación de la SEC que Musk todavía está luchando. Más recientemente, Musk aparentemente violó las reglas de la SEC que le exigían revelar que había adquirido una participación del 5% en Twitter; en cambio, esperó hasta tener más del 9%. Los expertos dicen que es probable que estos problemas no afecten su adquisición de Twitter.

Si bien la base de usuarios de Twitter de más de 200 millones sigue siendo mucho menor que la de rivales como Facebook y TikTok, el servicio es popular entre celebridades, líderes mundiales, periodistas e intelectuales. El propio Musk es un tuitero prolífico con seguidores que compiten con varias estrellas del pop en las filas de las cuentas más populares.

La semana pasada, dijo en documentos de la SEC que el dinero provendría de Morgan Stanley y otros bancos, parte del cual estaría garantizado por su enorme participación en Tesla, la compañía de vehículos eléctricos que dirige.

Musk tiene una fortuna de casi $ 268 mil millones, gran parte de la cual está vinculada a acciones de Tesla y SpaceX, su compañía espacial privada. No está claro cuánto efectivo tiene Musk.

Musk comenzó a hacer su fortuna en 1999 cuando vendió Zip2, un directorio de negocios y mapas en línea, a Compaq por $ 307 millones. Usó su parte para crear lo que se convertiría en PayPal, un servicio de Internet que pasaba por alto a los bancos y permitía a los consumidores pagar directamente a las empresas. Se vendió a eBay por 1.500 millones de dólares en 2002.

Ese mismo año, Musk fundó Space Exploration Technologies, o SpaceX, después de descubrir que las restricciones de costos limitaban los viajes interplanetarios de la NASA. La empresa finalmente desarrolló cohetes reutilizables rentables.

En 2004, Musk fue cortejado para invertir en Tesla, entonces una startup que intentaba construir un automóvil eléctrico. Eventualmente, se convirtió en director ejecutivo y llevó a la empresa a un éxito astronómico como el fabricante de automóviles más valioso del mundo y el mayor vendedor de vehículos eléctricos.

La promesa de Musk de hacer de Twitter un refugio para la libertad de expresión podría atenuar el atractivo de la problemática aplicación Truth Social de Donald Trump, que el expresidente ha promocionado como un competidor de Twitter que atendería a los conservadores. Truth Social es parte de la nueva compañía de medios de Trump, que acordó ser hecha pública por Digital World Acquisition Corp. Las acciones de DWAC cayeron un 16,2% el lunes y un 46% desde que Musk reveló su participación en Twitter.

Krisher informó desde Detroit. O’Brien informó desde Providence, Rhode Island. Los periodistas de negocios de AP Marcy Gordon en Washington, Barbara Ortutay en Oakland, California, y Kelvin Chan en Londres contribuyeron a este despacho.