Con Phone (1), Nothing espera tener éxito donde Essential falló

Una imagen de Phone (1), el primer teléfono inteligente de Nothing, que se dará a conocer el 12 de julio.
Agrandar / Una imagen de Phone (1), el primer teléfono inteligente de Nothing, que se dará a conocer el 12 de julio.

Nada

Una empresa emergente de productos electrónicos de consumo llamada Nothing ha obtenido financiamiento de más de 200 millones de dólares para lanzar su primer teléfono inteligente, en el primer intento en varios años de un recién llegado de entrar en un mercado dominado por Apple y Samsung.

Nada revelará el diseño de su primer teléfono inteligente, llamado Phone (1) el miércoles antes de que salga a la venta este verano. El dispositivo tiene una parte posterior transparente que revela componentes electrónicos, como una bobina de carga inalámbrica que normalmente está oculta, y funciona con el sistema operativo Android.

Los patrocinadores de la compañía incluyen el brazo de capital de riesgo de Alphabet, EQT Ventures y el ex diseñador de Apple, Tony Fadell. Están apostando a que Carl Pei, el director ejecutivo de Nothing, quien anteriormente cofundó la marca china de teléfonos inteligentes OnePlus, puede tener éxito donde incluso Andy Rubin, el cofundador del sistema operativo móvil Android, fracasó.

La empresa emergente de Rubin, Essential, recaudó $ 330 millones, pero cerró en 2020 después de que su lanzamiento de teléfonos inteligentes en 2017 vendió menos de 100,000 unidades en sus primeros seis meses, según estimaciones de la firma de investigación IDC en ese momento.

“Vengo de un entorno muy centrado en el hardware y él viene de un entorno muy centrado en el software”, dijo Pei sobre Rubin en una entrevista con el Financial Times. “Gente con más credibilidad que yo lo ha intentado y ha fracasado. . . Subestimaron la complejidad de esta industria”.

Después de varios años en los que la mayoría de los teléfonos inteligentes han llegado a parecerse a los diseños de iPhone de Apple, dijo Pei, «la gente anhela algo nuevo».

Tras el fracaso de start-ups como Essential que intentaron ofrecer diseños más novedosos, el mercado de los smartphones se ha vuelto más concentrado.

Según los investigadores de mercado de Counterpoint, solo cuatro empresas representaron casi las tres cuartas partes de los 1.400 millones de teléfonos inteligentes vendidos en todo el mundo el año pasado.

La empresa anterior de Pei, OnePlus, es parte de BBK Electronics, con sede en China, que se ha convertido en el cuarto jugador más grande de teléfonos inteligentes junto con Apple, Samsung y Xiaomi, a través de una gama de marcas que incluyen Oppo, Vivo y Realme.

Esa concentración ha hecho que el lanzamiento de un nuevo teléfono sea aún más difícil en los últimos años, admitió Pei. Los fabricantes son más reacios a trabajar con los recién llegados después de verse afectados por las bajas ventas de las empresas emergentes anteriores. Obtener componentes, muchos de los cuales ya están limitados en la industria, es más desafiante para los nuevos participantes con volúmenes más bajos.

El año pasado, Nothing encargó inicialmente unas 700.000 pantallas para su primera tirada de Phone (1), pero ha podido aumentar ese pedido tras recaudar más capital y generar confianza entre los distribuidores con el lanzamiento el año pasado de su primer producto, un par de auriculares inalámbricos que luce la misma carcasa transparente que su próximo teléfono. Nada ha enviado 530,000 unidades de Ear (1) desde que el dispositivo salió a la venta general en agosto pasado.

Eso ayudó a “demostrar al mercado que este equipo no solo puede diseñar un producto realmente hermoso, sino que también puede fabricarlo y venderlo a escala”, dijo Pei. “Usando este punto de prueba, recaudamos más dinero para poder construir un teléfono inteligente. Y si el teléfono inteligente funciona bien posteriormente, podemos recaudar más dinero para hacer lo siguiente que queremos hacer”.

Nothing ha recaudado $144 millones en fondos de capital y tiene una línea de crédito renovable de $65 millones de sus socios de ventas. La compañía está trabajando con O2 en el Reino Unido, Deutsche Telekom en Alemania y Flipkart en India para distribuir el teléfono cuando se lance, con la ambición de lanzarlo eventualmente en los EE. UU. si Phone (1) se vende bien.

Con 330 empleados, Nothing ejecuta su cadena de suministro y hardware desde Shenzhen, China, con diseño y marketing en Europa y otros equipos en India, Taiwán y California. La propiedad intelectual detrás de sus productos se encuentra en el Reino Unido.

“Muchos fabricantes de Android simplemente se están quitando cuota de mercado unos a otros y no están haciendo nada muy diferente para poder siquiera intentar quitarle cuota a Apple”, dijo Pei. “Creo que el resultado de este producto es que convertiremos a más usuarios de iPhone que otros teléfonos Android”.

En cuanto a Essential, algunas de sus ideas pueden tener una segunda vida con Phone (1). El año pasado, Nothing adquirió algunos de sus activos de propiedad intelectual.

© 2022 The Financial Times Ltd.. Reservados todos los derechos No debe ser redistribuido, copiado o modificado de ninguna manera.