Altos costos de combustible, la demanda de fertilizantes aumenta los costos para los agricultores canadienses

Los agricultores fueron de los primeros en ver los impactos de la invasión rusa de Ucrania

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El costo de vida ha subido para todos los canadienses. Pero aquellos que producen alimentos en cualquiera de las decenas de miles de granjas canadienses, también están sintiendo la presión, ya que los precios de los fertilizantes y el diésel se dispararon en los últimos meses.

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Los agricultores fueron de los primeros en ver los impactos de la invasión rusa de Ucrania. Debido a que esas dos naciones se encuentran entre los productores de trigo más grandes del mundo, el impacto en los mercados se sintió en Canadá, con una gran demanda y precios elevados para el grano canadiense.

Ambos también se encuentran entre los mayores exportadores de fertilizantes, y la invasión ha llevado a que los precios de los fertilizantes sean altos en todo el mundo. La compra de fertilizantes es uno de los costos de insumos más grandes para los agricultores cada año y no solo tenían que preocuparse por los precios, sino que temían que simplemente no pudieran obtener suficiente del producto necesario para producir buenos rendimientos.

El agricultor de granos canadiense promedio (trigo, canola, cebada, avena) habría gastado $60 a $65 por acre en fertilizantes en 2021. Este año, los costos son más como $130 a $140 por acre, según estimaciones de Fertilizer Canada. Para la granja promedio, según Statistics Canada, de 778 acres, eso significa un aumento de alrededor de $56,000.

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  1. Una mujer compra comestibles en el supermercado Yao Hua de Toronto en Gerrard Street East en una foto de archivo del 19 de enero de 2022.

    Frank Stronach: Mientras la escasez amenaza al resto del mundo, Canadá necesita hacer del suministro de alimentos una prioridad

  2. La fórmula para bebés se exhibe en los estantes de una tienda de comestibles en Carmel, Indiana, el martes 10 de mayo de 2022. Health Canada dice que extenderá un plan temporal para importar más fórmula para bebés de Europa y los Estados Unidos, y que se está preparando para la posibilidad de que la escasez de aceite de girasol pueda afectar aún más los suministros de fórmula para bebés en Canadá.

    Health Canada observa una escasez ‘potencial’ de aceite de girasol necesario para la fórmula para bebés

Tara Sawyer, que cultiva cerca de Acme, Alta, a unos 85 kilómetros al noreste de Calgary, dijo que los precios se duplicaron o triplicaron, dependiendo de cuándo la gente podía comprar.

“Ese fue sin duda un gran éxito este año”, dijo Sawyer, quien también es presidente de Alberta Barley.

Sin embargo, no es solo fertilizante. Los costos del combustible, tanto el diesel para tractores y otra maquinaria, como el gas natural para el secado de granos, serán un problema para los agricultores en los próximos meses. Tampoco se trata solo de los precios del mercado: Sawyer señaló que el impuesto al carbono es una carga adicional para los agricultores que compran decenas de miles de litros de combustible para la siembra y la cosecha.

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“Nos golpean de 10 maneras hasta el domingo”, dijo.

Humphrey Banack, miembro de la junta de la Federación de Agricultura de Alberta, que cultiva cerca de Camrose, a poco menos de 100 kilómetros al sureste de Edmonton, estimó que su factura de fertilizantes pasó de $450,000 a cerca de $1 millón este año.

“Estamos viendo un aumento en casi todas las entradas en todos los ámbitos para nosotros”, dijo Banack.

En 2021, su granja de 8000 acres usó alrededor de 176 000 litros de combustible, dijo Banack. Compró nuevos tanques de combustible y ahora puede almacenar unos 90.000 litros de combustible en su granja, lo que le permite comprar en el mercado, en lugar de comprar combustible cuando se necesita al precio que se ofrece.

Aún así, en 2021, sus costos de combustible fueron de $142,000. Este año, espera que sean alrededor de $ 258,000, sin cambios en la cantidad de combustible utilizado.

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Las estadísticas del gobierno de Alberta muestran que en 2021, el combustible diesel le costó a los agricultores $1.04 por litro. Ahora, es más como $ 1,49 por litro. Es complicado extrapolar cifras en todo el país debido a las variaciones en los precios del combustible. Pero, en promedio, una granja canadiense usa alrededor de 25 litros de combustible para producir alimentos en un acre. Un aumento de $0,50 en los precios del combustible equivale a $12,50 más por acre; en una granja de 778 acres, eso es casi $10,000 más en combustible.

Cuando el grano sale del campo, debe secarse para poder almacenarlo y transportarlo. Algunas operaciones pagan a las empresas de granos para que sequen su grano, pero otras tienen secadores de granos en el sitio, funcionan con gas natural, electricidad o propano. A medida que subieron los precios de la gasolina y el diesel, también lo hizo el gas natural. Banack estimó que en los últimos años estaban pagando $1,50 o $2 por gigajulio de gas natural para secar el grano. Este año, probablemente será más como $4 o $5.

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Banack dijo que el secado de granos, en 2021, le costó alrededor de $15,000. Este año, es probable que esté más cerca de los $30,000.

“Esa es una gran diferencia de costos. ¿Cómo podemos permitir que la Madre Naturaleza haga un poco más de esto?”. él dijo.

Los precios de la energía difieren enormemente en todo el país y una sequía, por ejemplo, podría reducir los costos de secado.

Otros costos, como el seguro de cosechas, han subido este año, debido a los precios más altos de las cosechas, de la misma manera el seguro de una casa de $500,000 cuesta más que el de una casa de $200,000. Es probable que los costos laborales también aumenten, ya que los trabajadores requieren más dinero para pagar los bienes, debido a una tasa de inflación del 6,8 por ciento que está elevando los costos.

“Los números que hemos anotado hoy son estáticos, pero cambiarán con el tiempo, y tiene que hacerlo, porque como empleador tenemos que asegurarnos de que nuestros empleados sean viables”, dijo Banack.

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Los altos precios de las materias primas compensarán algunos de los mayores costos de los insumos. Si el trigo o la cebada se vendieran a un precio más bajo y más típico, explicó, su granja estaría “muy en números rojos”. Los agricultores están observando de cerca los precios, con la esperanza de que no se derrumben cuando todavía hay grano para vender.

La situación también plantea la cuestión de si estos costos de insumos más altos conducirán a precios más altos en las tiendas de comestibles. Si bien se espera que los precios de los alimentos aumenten entre cinco y siete por ciento en Canadá hasta 2022, los aumentos no se deben necesariamente a mayores costos agrícolas, explicó Alfons Weersink, economista agrícola de la Universidad de Guelph. Si bien depende del bien, en promedio, los costos agrícolas solo representan alrededor del 20 por ciento del costo de un artículo de comestibles. Más bien, lo que hará subir los precios es lo mismo que está haciendo subir los costos de producción para los agricultores: los altos precios de la energía.

“La energía es realmente el elemento de costo más importante. Entonces, algo que sucede a nivel de granja no necesariamente se traduce directamente en precios más altos de los alimentos porque están sucediendo muchas otras cosas”, dijo Weersink.

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