¿Se terminará alguna vez la Jeddah Tower, el edificio más alto del mundo?

Allá por 2008, el inversionista multimillonario Príncipe Alwaleed Bin Talal de Arabia Saudita Anunciado su intención de construir el edificio más alto del mundo, el primer rascacielos en llegar a 3.281 pies (1.000 metros) o más. La torre récord iba a ser la joya de la corona de un oasis urbano en expansión llamado Ciudad Económica de Jeddah con aspiraciones de convertirse en la Dubái de Arabia Saudita Para comparacion, Un World Trade Centerel edificio más alto de los EE. UU., mide 1776 pies o 541 metros de altura, aproximadamente la mitad de su altura prevista.

Casi 15 años después, el ambicioso proyecto de construir el primer edificio de un kilómetro de altura del mundo, conocido como Jeddah Tower, sigue en el limbo. Estancada por la intriga política saudí y los cierres de COVID, solo se ha construido un tercio de la torre y actualmente no hay planes para reiniciar la construcción.

El sitio web de la Compañía Económica de Jeddahcreado por el príncipe Alwaleed y el Saudi Binladin Group para desarrollar el proyecto, todavía se lanza con una llamativa representación de la Jeddah Tower que perfora el cielo y las palabras «It’s Happening».

¿Pero es?

Más alto que Burj Khalifa

El poseedor actual del título del edificio más alto del mundo es el Burj Khalifa en Dubái, con una altura de 2.717 pies (828 metros). los edificio récorddiseñado por el arquitecto estadounidense Adrian Smith, logró exactamente lo que los creadores de Dubai querían que hiciera, dice antonio maderapresidente de la Consejo de Edificios Altos y Hábitat Urbanouna organización mundial sin fines de lucro que otorga la designación de «edificio más alto».

«Dubai literalmente se construyó a partir del desierto», dice Wood. «El desarrollador, Emaar, imaginó este enorme desarrollo de muchas torres y un gran centro comercial con el Burj Khalifa, el edificio más alto del mundo, en el centro, la joya de la corona. Lo que han logrado es increíble».

Cuando el príncipe saudí Alwaleed se fijó por primera vez en la construcción de la primera torre de un kilómetro de altura del mundo, el Burj Khalifa aún estaba en construcción. Pero la intención desde el principio fue replicar el modelo de Dubái en Arabia Saudita, dice Wood. La Ciudad Económica de Jeddah sería una metrópolis resplandeciente y futurista en el Mar Rojo con el nuevo edificio más alto del mundo, la Torre de Jeddah.

Jeddah se encuentra entre las dos ciudades santas de La Meca y Medina. «Antes de que (la torre) estuviera aquí, este no se consideraba un lugar donde viviría la gente», dijo Hisham Jomah, director de desarrollo de Jeddah Economic Company, le dijo a CNN en 2018. «Estamos creando una ciudad independiente… para que no tengas que irte de aquí».

Adrian Smith, el arquitecto del Burj Khalifa, también diseñó la Torre Jeddah, y las dos estructuras comparten algunos elementos de diseño. Ambos se consideran estructuras «megaaltas», la designación para cualquier edificio que supere los 600 metros (1.968,5 pies).

La mayor similitud entre el Burj Khalifa y la Torre Jeddah es que ambos tienen un plano en forma de «Y» con tres paredes exteriores en lugar de cuatro. A través de extensas pruebas en túneles de viento, Smith y sus ingenieros descubrieron que el diseño de tres paredes era más aerodinámico y mejor capaz de resistir la cizalladura del viento a altitudes vertiginosamente altas.

Mientras que el Burj Khalifa se estrecha en etapas a medida que las diferentes secciones de la torre se elevan, el diseño de la Torre Jeddah es una torre que se estrecha continuamente y perfora las nubes como una aguja gigante.

La característica más comentada de la Jeddah Tower es su plataforma de observación al aire libre, el más alto del mundo a 2.187 pies (664 metros). La plataforma de observación se diseñó originalmente como un helipuerto hasta que se informó a los arquitectos que sería demasiado peligroso aterrizar un helicóptero a tales alturas con vientos del desierto impredecibles.

Si está construido a su especificaciones originales, la Jeddah Tower requerirá 80.000 toneladas (72.575 toneladas métricas) de acero y contará con 59 ascensores (incluidos cinco coches de dos pisos) y 12 escaleras mecánicas. El tercio inferior se reservará para oficinas, seguido de un hotel de lujo, y el más alto de los 167 pisos se destinará a apartamentos. A ático enorme ocupará la corona.

El comienzo accidentado de la Torre de Jeddah

Construcción de la Torre de Jeddah empezó el 1 de abril de 2013, y se tardó más de un año en colocar los cimientos masivos de la estructura, que incluía pilotes de hormigón de 10 pies (3 metros) de diámetro y más largos que un campo de fútbol. La construcción sobre el suelo comenzó en septiembre de 2014.

La base de la torre récord se elevó lenta y constantemente hasta 2017, cuando Arabia Saudita se vio sacudida por una crisis política. En un movimiento agresivo para consolidar el poder, el príncipe heredero Mohammed bin Salman (también conocido como MBS) lanzó un amplio «purga» anticorrupción que resultó en la detención de 11 príncipes sauditasincluido Alwaleed bin Talal, el patrocinador financiero clave de la Torre de Jeddah, y algunos de sus socios en el Grupo Saudi Binladin.

Los hombres finalmente fueron liberados después de pagar cientos de millones de dólares en multas, y en 2018 se reanudó la construcción en la Jeddah Tower con una fecha de finalización prevista para 2020.

«A partir de 2020, comenzaremos a ver cosas: verás la torre, verás el centro comercial, verás muchos otros proyectos», dijo Mounib Hammoud, director ejecutivo de Jeddah Economic Company. según CNN.

Pero los problemas laborales con un contratista desbarataron esos planes a fines de 2018, y la pandemia de COVID puso fin a todas las esperanzas de reanudar la construcción en 2020.

En el momento de escribir este artículo, la base de la Torre Jeddah mide aproximadamente 984 pies (300 metros), menos de un tercio de su altura proyectada. De acuerdo a un actualización 2021el más reciente disponible, se completó el 90 por ciento de las obras viales y el paisajismo de la Ciudad Económica de Jeddah, pero no hubo noticias sobre el estado de la megatorre central.

El futuro de la torre de Jeddah

Wood recorrió el sitio de construcción de la Torre Jeddah a principios de 2018 y calificó la escala y la ambición del proyecto de la Ciudad Económica de Jeddah como «absolutamente enorme». La base sin terminar de la Torre Jeddah ya califica como una estructura «superalta», y la vista desde la cima fue impresionante, dice.

«Estás a 300 metros en el aire mirando hacia abajo a una ciudad que aún no se ha construido a tu alrededor», dice Wood. «Es casi como ruinas arqueológicas a tu alrededor, pero es lo opuesto a eso: es una infraestructura completamente nueva que se está instalando contra este telón de fondo del desierto».

Wood también descarta la idea de que la base inacabada de la torre equivaliera a «un pequeño tocón en el suelo».

«Ya es un tercio de su altura», dice Wood. «Y realmente creo que en algún momento el proyecto estará terminado, porque es una vergüenza no terminarlo. Lo que no sé es si se adherirá a su diseño original o si finalmente será el edificio más alto del mundo». el mundo.»

Emaar, el desarrollador del Burj Khalifa, anunció planes en 2016 para construir una torre de observación (técnicamente no es un «edificio») en Dubái que sería un poco más alto que el Burj Khalifapero la construcción de ese proyecto también se retrasó por la pandemia.

Por su parte, Wood es optimista de que algún día se levantará alguna forma de la Torre de Jeddah, pero reconoce que el proceso de construcción hasta ahora ha sido todo menos típico.

«Este no es un proyecto retrasado; es un proyecto que se detuvo por completo hace cuatro años», dice Wood. «No hay duda de que es atípico. No es un retraso en la construcción, se detuvo. Seguimos escuchando que comenzará de nuevo, pero aún no».